Θάψτε άφοβα… με attribute :-)

Πολλές φορές μου έχει τύχει να θέλω να παρουσιάσω κάποιο site αλλά ταυτόχρονα να μην θέλω να του δώσω backlink, είτε γιατί το παρουσιάζω ως παράδειγμα προς αποφυγή, είτε επειδή κλέβει κάποιο άλλο site (οπότε γιατί να του δώσω και εύσημα) είτε για κάποιον άλλο, σοβαρό πάντα, λόγο.

Όπως όλοι γνωρίζεται τα backlinks παίζουν μεγάλο ρόλο στο SEO κομμάτι ενός site, μιας και με κάθε backlink, ενισχύεται η φήμη του site, με την λογική πως όσα πιο πολλά τα backlinks, τόσο πιο έγκυρο, χρήσιμο, ποιοτικό, κτλ κτλ. είναι το site.

Για να επανέλθω στο θέμα μας τώρα, έστω πως θέλω να παρουσιάσω σε όλους σας ένα site, χωρίς να του δώσω backlink. Αυτό γίνεται πολύ εύκολα, προσθέτοντας στο link ένα relationship attribute, με την τιμή “nofollow”. Και για όσους μπερδεύτηκαν ας ρίξουν μια ματιά στον παρακάτω κώδικα.

<a rel="nofollow" href="http://www.some-site.com/">site που δεν εγκρίνω</a>

Με αυτόν τον απλό τρόπο δηλώνω στα Google (αλλά και Yahoo/MSN) bots να μην κατοχυρώσουν το εν λόγω link ως backlink. Έτσι το site που παρουσιάζω, αλλά δεν εγκρίνω, δεν επωφελείται καθόλου από το link μου. Έχετε την εν λόγω λειτουργία υπόψη σας, ποτέ δεν ξέρετε πότε θα σας χρειαστεί…

Search Engine Optimization (SEO) για blogs : Ότι πρέπει να ξέρετε και ντρεπόσασταν να ρωτήσετε

Στο παρακάτω post θα προσπαθήσω με πολύ απλά λόγια να εξηγήσω κάποιες απλές τεχνικές που πρέπει να ακολουθούν οι bloggers, έτσι ώστε τα blog τους να κατατάσσονται σε υψηλότερες θέσεις στις μηχανές αναζήτησης. Φυσικά οι παρακάτω συμβουλές μπορούν να χρησιμοποιηθούν και για οποιοδήποτε άλλο site, μιας και είναι πολύ απλές, ενώ δεν χρειάζονται εξεζητημένες τεχνικές γνώσεις για να γίνουν πράξη. Ας δούμε λοιπόν πως μπορούμε να κάνουμε το blog μας καλύτερο με απλές SEO τεχνικές.

Καταργήστε τις Splash pages

Κανένα site ή blog δεν διανοείται να έχει πλέον τις παλιομοδίτικες και ανούσιες splash pages! Δυστυχώς στην Ελλάδα πετυχαίνω ακόμα sites, τα οποία χρησιμοποιούν splash pages! Μην το κάνετε γιατί πολύ απλά “σκοτώνεται” το site σας, μιας και τα web spiders των μηχανών αναζήτησης δεν βρίσκουν κάτι ενδιαφέρον στην κεντρική σελίδα σας, στην οποία δεν υπάρχει ουσιαστικό περιεχόμενο, ούτε links (πέρα του enter here!) έτσι ώστε να “χαρτογραφηθεί” σωστά το site/blog σας. Η πρώτη σελίδα (homepage) ενός site είναι και η σημαντικότερη, εκμεταλλευθείτε την και μην την καταστρέφεται. Το χειρότερο σενάριο σε αυτήν την κατηγορία είναι η ύπαρξη κάποιας splash page η οποία είναι φτιαγμένη σε Flash (διαβάστε και παρακάτω), το οποίο εκτός από κακά αποτελέσματα σε SEO δημιουργεί και accessibility issues τα οποία δεν θα εξηγήσω σε αυτό το post.

Ποτέ μην χρησιμοποιείτε μενού φτιαγμένα από Flash ή Javascript

Τα web spiders που ανέφερα και παραπάνω, δεν βλέπουν τίποτα από τα όμορφα γραφικά και χρώματα σας! Διαβάζουν τα πάντα όμως, όπως ακριβώς κάνουν οι text-based browsers και screen readers, ενώ ακολουθούν προσεκτικά όλα τα link σας, “χαρτογραφώντας” με αυτόν τον τρόπο το site σας! Επειδή ακριβώς συμπεριφέρονται όπως οι text-based browsers και screen readers, αγνοούν το Flash, την Javascript και γενικότερα όλες τις embended τεχνολογίες που υποστηρίζει η (X)HTML. Έτσι εάν κάποιο μενού σας είναι φτιαγμένο με κάποια τέτοια τεχνολογία, τα web bots δεν θα μπορούν να το διαβάσουν, άρα δεν θα μπορούν να ακολουθήσουν και τα link του, με αποτέλεσμα να μην χαρτογραφήσουν σωστά το site/blog σας. Ποτέ λοιπόν Flash ή Javascript για την δημιουργία μενού επιλογών, όσο όμορφα κι αν είναι…

Χρησιμοποιείτε επεξηγηματικούς συνδέσμους (links)

Ένα από τα πιο συνηθισμένα λάθη που εμφανίζεται στα blog! Τα links είναι από τα πιο σημαντικά στοιχεία που συλλέγουν οι μηχανές αναζήτησης, και links τύπου “click here” ή “κάντε click εδώ”, είναι καλό να αποφεύγονται και στην θέση τους να χρησιμοποιήτε κάτι που περιγράφει καλύτερα τον σύνδεσμο/link. Ίσως να πάρει λίγο χρόνο σε κάποιους να συνηθίσουν τον νέο τρόπο γραφής, ωστόσο τα οφέλη που θα κερδίσει το site/blog σας σε SEO επίπεδο είναι πολλά και άμεσα!

Μην χρησιμοποιείτε Flash ή γραφικά για την προβολή περιεχομένου

Και αυτό έχει να κάνει με το πως λειτουργούν τα web spiders τα οποία όπως ανέφερα και πάνω είναι τελείως “τυφλά” και δεν βλέπουν/καταλαβαίνουν τα γραφικά και τις εικόνες σας. Για τον παραπάνω λόγο λοιπόν μην χρεισιμοποιείτε γραφικά ή Flash για την προβολή περιεχομένου, αλλά προσπαθήστε να χρησιμοποιήσετε το πιο σημασιολογικά σωστό markup υποκατάστατο! Για παράδειγμα, έχω δει πολλές φορές πίνακες ή quotes τα οποία παρουσιάζονται ως γραφικά, ενώ τις περισσότερες φορές δεν υπάρχει καν η ανάλογη επεξήγηση στα alt attributes. Σε τέτοιες περιπτώσεις χρεισημοποιείστε το σωστότερο σημασιολογικά (X)HTML element!

Κάντε σωστή χρήση των τίτλων, keywords και γενικότερα των metadata δεδομένων

Ρυθμίσετε το site/blog σας έτσι ώστε κάθε σελίδα του να έχει διαφορετικό και φυσικά επεξηγηματικό τίτλο (title στο header section) και keywords. Υπάρχουν πολλά plug ins και ρυθμίσεις για να κάνετε εύκολα την παραπάνω διαδικασία σε όλες τις blogging πλατφόρμες, οπότε μην αγχώνεστε. Ο τίτλος (<title>) που εμφανίζεται στο header section της σελίδας σας, θα είναι και αυτός που θα χρησιμοποιηθεί από τις μηχανές αναζήτησης στην προβολή των αποτελεσμάτων τους. Διαλέξτε λοιπόν σωστούς τίτλους και προσπαθήστε να μην ξεπεράσετε τους 65 χαρακτήρες (μέσος όρος προβολής τίτλων στις μηχανές αναζήτησης). Για keywords, διαλέξτε προσεκτικά τις πιο αντιπροσωπευτικές και σχετικές λέξεις με το περιεχόμενο της σελίδας σας, χωρίς να το παρακάνετε βέβαια. Επίσης μην αναφέρεται keywords άσχετα με το περιεχόμενο της σελίδας! Τέλος καλό θα ήταν να υπάρχει και το description στα metadata όπου να περιγράφεται σε 2-3 προτάσεις το περιεχόμενο της συγκεκριμένης σελίδας. Το κείμενο του description χρησιμοποιείτε από τις μηχανές αναζήτησης για να περιγράψει το link στην λίστα των αποτελεσμάτων τους, ενώ εάν δεν υπάρχει κάτι τέτοιο χρησιμοποιούν ως description περιεχόμενο αυτό της σελίδα μας. Προσωπικά ούτε εγώ κάνω χρήση του description metadata στο blog μου, ωστόσο είναι χρήσιμο να ξέρουμε τουλάχιστον τον λόγο ύπαρξης του αλλά και πως χρησιμοποιείται!

Σωστή χρήση των alt και title attributes

Χρησιμοποιείτε πάντα το το alt attribute στις εικόνες/φωτογραφίες που υπάρχουν στο περιεχόμενο του site σας! Το περιεχόμενο των alt attribute διαβάζεται σαν κανονικό περιεχόμενο τόσο από τους text browsers/screen readers όσο και τα web spiders των μηχανών αναζήτησης, οπότε προσπαθείστε να περιγράψετε όσο καλύτερα γίνεται τις εικόνες/φωτογραφίες σας (με εξέρεση τα γραφικά/images που έχουν να κάνουν με το interface και όχι το περιεχόμενο του site σας). Τέλος εάν αισθάνεστε πως το κείμενο ενός συνδέσμου/link δεν περιγράφει και πολύ σωστά περί τίνος πρόκειται, απλά χρησιμοποιείστε το title attribute του link και περιγράψτε το καλύτερα!

Κακή χρήση του AJAX

Μην χρησιμοποιείτε κάτι εάν δεν είστε 100% σίγουρος πως το χρησιμοποιείτε σωστά. Όπως έγραψα και πιο πάνω, τα web bots αγνοούν την Javascript, οπότε μην την χρησιμοποιείται για να κρύψετε/εμφανίσετε περιεχόμενο στην σελίδα σας. Κακογραμμένα AJAX προγράμματα μπορούν να προκαλέσουν πολλά προβλήματα στο indexing του site/blog σας από τις μηχανές αναζήτησης, οπότε εάν δεν ξέρετε τι πραγματικά κάνετε, απλά μην το χρησιμοποιείτε!

Χρησιμοποιείτε φιλικά URLs

Προσπαθήστε να έχετε μικρά και επεξηγηματικά URLs, τα οποία σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να αλλάζουν! Οι περισσότερες blogging πλατφόρμες (αλλά και CMS) δίνουν αρκετές επιλογές στο συγκεκριμένο θέμα, οπότε προσπαθήστε να τις αξιοποιήσετε σωστά. Προσωπικά είμαι κατά των ελληνικών χαρακτήρων στα URL (για χίλιους δυο λόγους), ωστόσο πολύ επαγγελματίες του χώρου τάσονται υπέρ. Μάλλον είναι κάτι που πρέπει να ρωτήσετε έναν SEO expert και όχι έναν ταπεινό web developer 😉

Αυτά τα λίγα… Ελπίζω να βρήκατε το post ενδιαφέρον και να ακολουθήσετε τις παραπάνω απλές συμβουλές, έτσι ώστε να βρεθείτε γρήγορα στην κορυφή των αποτελεσμάτων!

Κάντε το blog σας διαθέσιμο σε όλα τα κινητά τηλέφωνα μέσα σε 5 λεπτά!

Δεν αστειεύομαι καθόλου, εάν έχετε κάποιο blog (με RSS feed φυσικά) μπορείτε πάρα πολύ γρήγορα και με απλές επιλογές να δημιουργήσετε την mobile έκδοση του στο Wirenode! Στο συγκεκριμένο site λοιπόν μπορείτε να δημιουργήσετε ένα account, στο οποίο δηλώνεται το blog σας, το feed του καθώς και τις επιλογές που θέλετε να έχει η mobile έκδοση του, όπως τι mobile πρότυπο θα ακολουθήσει (υποστηρίζει όλα τα γνωστά mobile πρότυπα, παλιά και καινούργια, όπως WAP/WML, XHTML mobile profile, XHTML basic, cHTML, standard HTML, κτλ.), καθώς και άλλες επιλογές όπως εάν θα εμφανίζονται images, κτλ. Μόλις ρυθμίσετε όλα τα παραπάνω, το νέο mobile-friendly blog σας είναι έτοιμο σε κάποιο url που σας δίνει το Wirenode.

Σύμφωνα με την Wirenode το mobile blog σας θα είναι προσβάσημο σε όλα τα κινητά τηλέφωνα, από παλιά Nokia μέχρι το iPhone, ενώ απ’ ότι κατάλαβα μπορείτε να δημιουργήσετε και πολλές διαφορετικές εκδόσεις του mobile blog σας με διαφορετικές ρυθμίσεις και πρότυπα. Την υπηρεσία δεν την χρησιμοποίησα ακόμα, αλλά δείχνει μια πολύ εύκολη και ενδιαφέρον λύση, ωστόσο πιστεύω πως το mobile internet είναι καταδικασμένο και ανούσιο αυτήν την στιγμή, μιας και τα κινητά τηλέφωνα έχουν καταφέρει (ή έστω θα καταφέρουν πολύ σύντομα) να έχουν browsers επιπέδου desktop computers, οπότε παλιότερες τεχνολογίες και πρότυπα (τύπου WAP) δεν έχουν καμία ελπίδα ή νόημα ύπαρξης πλέον. Γι’ αυτόν ακριβώς τον λόγο, κάντε το blog σας accessible και valid στην XHTML πρώτα και στην συνέχεια ασχοληθείτε με όλα τα άλλα…

Update : Μόλις ανακάλυψα και την υπηρεσία MoFuse, η οποία κάνει πάνω-κάτω ακριβώς την ίδια δουλειά! Όποιος έχει χρησιμοποιήσει κάποια από τις δύο, ας αφήσει ένα comment για το πώς του φάνηκαν…

Blogging και στατιστικά : Πώς να τα εκμεταλλευθείτε

Πολλοί bloggers έχουν αλλεργία με τα στατιστικά (εγώ πάλι είμαι λίγο statistics junky), ωστόσο καλό θα είναι να τους ρίχνουμε και καμιά ματιά που και που, μιας και μπορούν να μας βοηθήσουν να πάρουμε καλύτερες και σωστότερες αποφάσεις για το blog μας. Οι δύο πιο διάσημες υπηρεσίες οι οποίες μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε οποιοδήποτε site ή blog γι αυτόν τον λόγο, παρέχονται δωρεάν από την Google και δεν είναι άλλες από το Google Analytics και το FeedBurner (το οποίο και αγόρασε σχετικά πρόσφατα). Αφού λοιπόν τα πάντα παρέχονται δωρεάν, την στιγμή μάλιστα που άλλες εταιρείες χρεώνουν αρκετά δολάρια για τις ίδιες υπηρεσίες, γιατί να μην τις χρησιμοποιήσει κάποιος;

Από τις δύο παραπάνω must υπηρεσίες στατιστικών θα ξεκινήσω με το Google Analytics, το οποίο θα είναι η πιο κοινότυπη λύση για τους περισσότερους. Το Google Analytics δημιουργεί στατιστικά στοιχεία για διάφορα χαρακτηριστικά που έχει κάθε blog/site, όπως επισκέπτες (visitors), περιεχόμενο (content), traffic και traffic sources, τεχνολογικά στατιστικά και πολλά άλλα! Αφού λοιπόν ενεργοποιήσουμε έναν (δωρεάν) Google Analytics λογαριασμό το μόνο που έχουμε να κάνουμε είναι να δηλώσουμε τα URLs των blog/site μας, και να περάσουμε ένα javascript κώδικα που μας παρέχει το Analytics στο καθένα από αυτά. Αυτό είναι όλο το installation που πρέπει να γίνει, από εκεί και πέρα απλά περιμένουμε να δημιουργηθούν τα πρώτα στατιστικά μας! Τα στατιστικά στοιχεία που συλλέγει και αναλύει το Analytics για εμάς είναι αυτά που αναφέρω παραπάνω, καθώς και πολλά άλλα πιο εξειδικευμένα, τα οποία και θα αποφύγω να αναφέρω και να αναλύσω, μιας και παρά-είναι εξειδικευμένα. Οι τέσσερις μεγάλες κατηγορίες στατιστικών που πρέπει να προσέχει κάποιος, είναι οι επισκέπτες (visitors), το περιεχόμενο (content), το traffic και τα traffic sources, καθώς φυσικά και κάποια άλλα στατιστικά στοιχεία πιο τεχνολογικού ενδιαφέροντος… Παρακάτω αναλύω ποιες είναι οι πιο σημαντικές πληροφορίες από την κάθε κατηγορία και πως μπορούμε να βελτιώσουμε το blog μας “διαβάζοντας” τα στατιστικά της κάθε μιας!

Ας ξεκινήσουμε λοιπόν από τους επισκέπτες (visitors) του blog μας, μια σχετικά εύκολη και κατανοητή κατηγορία στατιστικών που μπορούμε να αντλήσουμε πολλές πληροφορίες για το blog μας. Σε αυτήν την κατηγορία στατιστικών μπορούμε :

  • Να δούμε πόσοι είναι οι επισκέπτες μας
  • Να δούμε που βρίσκονται γεωγραφικά
  • Να μετρήσουμε πόσα pageviews έχει το blog μας
  • Να δούμε πόσοι από τους χρήστες είναι καινούργιοι και πόσοι παλιοί χρήστες του blog μας
  • Να δούμε τι γλώσσα έχει ο browser που χρησιμοποιούν

Εξετάζοντας τα παραπάνω μπορούμε να πάρουμε καλύτερες αποφάσεις σε θέματα όπως :

  • Να προσπαθήσουμε να δημιουργήσουμε περιεχόμενο για κάποια συγκεκριμένη γεωγραφική περιοχή που βλέπουμε πως έχει έντονη κινητικότητα
  • Να εξετάσουμε εάν κερδίζουμε νέους χρήστες ή αν χάνουμε παλιούς και να προσπαθήσουμε να εντοπίσουμε τον λόγο για τον οποίο γίνεται κάτι τέτοιο
  • Να αποφασίσουμε εάν θα γράφουμε και σε κάποια άλλη γλώσσα (πχ. αγγλικά)

Tα στατιστικά τα οποία έχουν σχέση με το περιεχόμενο (content) του blog μας είναι εξίσου σημαντικά και οι πληροφορίες που μας δίνουν μπορούν να μας βοηθήσουν στο να καταλάβουμε καλύτερα που πρέπει να εστιάσει το blog μας από την μεριά του περιεχομένου μας. Τα πιο σημαντικά στατιστικά στην συγκεκριμένη κατηγορία είναι :

  • Ποιο είναι το περιεχόμενο με τα περισσότερα pageviews
  • Τι προτιμούν να διαβάζουν οι χρήστες μας
  • Ποιες είναι οι top landing και ποιες οι top exit pages (αυτές οι οποίες αποχωρούν οι χρήστες μας) του blog μας

Εξετάζοντας τα παραπάνω μπορούμε να πάρουμε καλύτερες αποφάσεις σε θέματα όπως :

  • Τι θέματα να συνεχίζουμε να γράφουμε και τι όχι (ανάλογα και με το θέμα του blog μας φυσικά)
  • Τι περιεχόμενο να προωθήσουμε ακόμα πιο πολύ (σε άλλα sites ή και στο δικό μας με ακόμα πιο σωστό SEO)
  • Αποφάσεις που έχουν να κάνουν με το navigation και το design του blog μας, όπως πχ. να προωθούμε σε post, post ανάλογης θεματολογίας, να χρησιμοποιούμε ή όχι read more links κτλ.

Τα στατιστικά τα οποία έχουν σχέση με το traffic, και γενικότερα με τα traffic sources του blog μας, είναι ίσως και τα πιο σημαντικά μιας και μας παραπέμπουν σε πληροφορίες για την διαδρομή που ακολούθησε ο χρήστης στο blog μας. Μερικά χρήσιμα στατιστικά που μπορούμε εύκολα να αναλύσουμε είναι :

  • Πόσοι χρήστες μπήκαν κατευθείαν στο site μας (χωρίς να πατήσουν κάποιο link δηλαδή)
  • Από ποιο blog/site ο χρήστης κατέληξε στο δικό μας (πατώντας κάποιο link)
  •  Πως κινήθηκε ο χρήστης στο blog μας
  • Ποιες λέξεις χρησιμοποιούν οι χρήστες μας στις μηχανές αναζήτησης για να ανακαλύψουν το blog μας
  • Πόση ώρα ξοδεύουν οι χρήστες στο blog μας
  • Σε ποιο site αποχώρισε ο χρήστης φεύγοντας από το δικό μας

Μελετώντας τα παραπάνω στοιχεία μπορούμε να να πάρουμε καλύτερες αποφάσεις σε θέματα όπως :

  • Σε ποια άλλα blog ή site να διαφημιστούμε, και με ποια να ανταλλάξουμε links (link exchange)
  • Να οργανώσουμε καλύτερα την SEO καμπάνια μας
  • Να δούμε ποια keywords χρησιμοποιούν στις αναζητήσεις τους οι χρήστες μας, και να προσπαθήσουμε να εστιάσουμε σε αυτά με ανάλογα posts

Τέλος τα στατιστικά τεχνολογικού ενδιαφέροντος μας παρουσιάζουν στοιχεία όπως :

  • Τι ανάλυση (screen resolution) χρησιμοποιούν οι χρήστες μας
  • Τι browsers και τι browser plug ins διαθέτουν
  • Τι λειτουργικά συστήματα χρησιμοποιούν
  • Πόσα χρώματα υποστηρίζει η οθόνη τους, κτλ.

Όπως είναι προφανές τα παραπάνω στατιστικά στοιχεία είναι φτιαγμένα για τους πιο έμπειρους bloggers, μπορούν ωστόσο να βοηθήσουν τον καθένα μας να πάρει αποφάσεις για :

  • Τι ανάλυση (screen resolution) να υποστηρίζει το blog
  • Ποιοι είναι οι browsers που πρέπει οπωσδήποτε να υποστηρίξουμε
  • Ποια plug ins μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε αν και εφόσον το θέλουμε
  • Ποια λειτουργικά συστήματα πρέπει οπωσδήποτε να υποστηρίξουμε

Φυσικά όπως εύκολα μπορεί να καταλάβει κάποιος τα παραπάνω στατιστικά στοιχεία μιας κατηγορίας μπορούν να συνδυαστούν με αυτά κάποιας άλλης, έτσι ώστε να κάνουμε και ακόμα πιο περίπλοκες προβλέψεις. Για παράδειγμα, εάν έχουμε ένα τεχνολογικό blog το οποίο επισκέπτονται πάρα πολλοί χρήστες Linux, η πρόβλεψη του να δημιουργήσουμε περισσότερο περιεχόμενο (content) με θέμα το αντίστοιχο λειτουργικό είναι σωστή! Γενικότερα ο καθένας βγάζει τα συμπεράσματα του και τις προβλέψεις του μέσα από τα διάφορα στατιστικά, οπότε θα κλείσω σε αυτό το σημείο το θέμα Google Analytics.

To FeedBurner είναι η δεύτερη υπηρεσία στατιστικών της Google, η οποία αναλαμβάνει να συλλέξει στατιστικά στοιχεία τα οποία έχουν σχέση μόνο με τα feeds σας! Αν και λίγο πιο περίεργο στο installation του, κυρίως στους λιγότερο μυημένους χρήστες, είναι η καλύτερη λύση δημιουργίας στατιστικών αλλά και διαχείρισης (όπως θα δούμε παρακάτω) feeds. Το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνει κάποιος, μετά την δωρεάν δημιουργία λογαριασμού φυσικά, είναι να δηλώσει (η αλλιώς να “κάψει” – burn) το link του feed του (πχ. http://www.tsevdos.com/feed/rss2/), σε ένα FeedBurner feed, καθώς και να το ονομάσει όπως θέλει (πχ. RSS2feed). Το νέο feed που θα δημιουργήσει το FeedBurner θα έχει την μορφή “http://feeds.feedburner.com/RSS2feed”, και θα έχει σαν source το link που οδηγεί στο “κανονικό” feed που ορίσατε προηγουμένως (http://www.tsevdos.com/feed/rss2/). Από εκεί και πέρα απλά θα πρέπει να “μοιράζεται” από το blog σας, το feed που μόλις δημιουργήσατε στο FeedBurner, αντικαθιστώντας το default link του feed σας (πχ. http://www.tsevdos.com/feed/rss2/) με αυτό του FeedBurner (http://feeds.feedburner.com/RSS2feed). Έχετε υπόψη σας πως εάν το feed σας εμφανίζεται σε περισσότερα από ένα σημεία στο blog σας (πχ. στο δικό μου εκτός από το header section του blog μου εμφανίζεται και σε άλλα τρία σημεία, στην πάνω και κάτω navigation bar και στην κεντρική στήλη/column), θα πρέπει να αντικαταστήσετε και αυτά με το link του FeedBurner (http://feeds.feedburner.com/RSS2feed), γιατί πολύ απλά κάποιος χρήστης μπορεί να επιλέξει ένα από αυτά τα links για να εγγραφεί στο feed σας. Μόλις ολοκληρώσετε και αυτό το βήμα, το FeedBurner θα αναλάβει να δημιουργήσει τα στατιστικά του feed σας. Εκτός από τα ξεκάθαρα και σαφή στατιστικά στοιχεία που θα σας προσφέρει το FeedBurner, με πιο σημαντικό τον ακριβή αριθμό των εγγεγραμμένων χρηστών (subscribers) στο feed σας, θα αναλάβει να βοηθήσει και τους χρήστες του blog σας να κάνουν subscribe στο feed σας ευκολότερα, επιλέγοντας απλά τον feed reader που χρησιμοποιούν (η υπηρεσία υποστηρίζει όλους τους διάσημους on-line και off-line readers, οπότε κανένας χρήστης δεν θα αντιμετωπίσει πρόβλημα). Έτσι η διαδικασία εγγραφής στο feed σας αυτοματοποιείτε αρκετά, κάνοντας το blog σας ακόμα πιο εύχρηστο!

Τα στατιστικά των εγγεγραμμένων χρηστών (subscribers) στο feed σας μπορούν να σας βοηθήσουν να πάρετε αποφάσεις όπως :

  • Να βάλετε διαφημίσεις στο feed σας
  • Να διαφημίστε περιεχόμενο του blog σας μέσα στο feed σας
  • Να αποφασίσετε εάν θα προσφέρεται όλο ή κομμάτι του post σας στο feed σας. Εδώ να σημειώσω πως η πρώτη επιλογή (όλο το post) είναι η καλύτερη και σωστότερη λύση και ας χάνεται σε επισκέψεις στο blog/site σας. Θεωρώ απαράδεκτη συμπεριφορά ένα κομματιασμένο post μέσα στον reader μου!
  • Να υπολογίσετε με μεγαλύτερη ακρίβεια τους χρήστες του blog σας, μιας και ξέροντας τον ακριβή λογαριασμό των εγγεγραμμένων χρηστών στο feed σας μπορείτε να υποθέσετε πως πολλοί από αυτούς δεν επισκέπτονται ποτέ το blog σας, ωστόσο διαβάζουν τα post σας!

Το FeedBurner εκτός από την καταμέτρηση των εγγεγραμμένων χρηστών του feed σας, προσφέρει και επιπλέον ευκολίες στην διαχείριση των ίδιων των feeds. Έτσι εάν για παράδειγμα αλλάξετε κάποτε blog, πράγμα που σημαίνει πως θα αλλάξει αμέσως και το link του feed σας, μπορείτε να “ξανά-κάψετε” το νέο feed σας πάνω στο παλιό FeedBurner feed που μοιράζατε (με λίγα λόγια θα του αλλάξετε το παλιό source feed με το καινούργιο), έτσι ώστε οι χρήστες του feed σας να συνεχίσουν να παίρνουν και να διαβάζουν το feed σας κανονικά, χωρίς καν να προσέξουν την διαφορά, και φυσικά χωρίς να χρειαστεί να ξαναπεράσουν στον reader τους το νέο σας feed (μιας και ο reader τους θα έχει για source το FeedBurner feed το οποίο δεν θα αλλάξει)!

Όπως καταλαβαίνεται η στατιστική ανάλυση κάποιων στοιχείων του blog/site σας, σίγουρα θα σας βοηθήσει να πάρετε σωστότερες αποφάσεις σε πάρα πολλά θέματα, από την βελτίωση και προώθηση του περιεχόμενου σας, μέχρι τι screen resolution (ανάλυση) ή browser plug-in να χρησιμοποιήσετε! Για όλους τους παραπάνω λόγους θεωρώ πως όποιος ασχολείται έστω και ερασιτεχνικά με το blogging ή έχει κάποιο site (έστω και μικρό), καλό θα είναι να ρίχνει και μια ματιά στα στατιστικά του για να παίρνει σωστότερο και μετρήσιμο feedback, έτσι ώστε να κάνει όσο το δυνατόν καλύτερες επιλογές γίνεται σε όλα τα πεδία του blog/site του (από το template και design, μέχρι το περιεχόμενο και το marketing)! Η πρόσβαση σε όλες αυτές τις πληροφορίες γίνεται χρησιμοποιώντας δωρεάν εργαλεία, οπότε δεν υπάρχει κανένας λόγος μη χρησιμοποίησης τους. Ελπίζω να σας κόλλησα λίγο από το μικρόβιο που έχω με τα στατιστικά των blog/site μου (και μόνο με αυτά τα στατιστικά) και να σας έπεισα να δοκιμάσετε να εφαρμόσετε κάποιες συμβουλές στα δικά σας blogs.

Η απόλυτη λίστα ελέγχου ενός site

Έστω ότι μόλις παραλάβατε κάποιο site από κάποια εταιρεία και θέλετε να ελέγξετε την ποιότητα του site που μόλις παραλάβατε ή απλά πως είστε ένας web designer / developer και θέλετε να ελέγξετε εάν το τελικό προϊόν σας (site) καλύπτει κάποια standards. Έχετε ήδη ρίξει λοιπόν μια καλή ματιά στο site με τον default browser σας, αλλά θα θέλατε να έχετε στην διάθεση σας και κάτι παραπάνω, κάτι πιο χειροπιαστό! Όποιος βρίσκεστε λοιπόν σε αυτήν την θέση καλό θα είναι να ρίξει μια ματιά στην παρακάτω λίστα και τις σημειώσεις της, μιας και θα μάθει να ελέγχει σχολαστικά οποιοδήποτε site και μάλιστα χρησιμοποιώντας δωρεάν εργαλεία και υπηρεσίες! Η παρακάτω λίστα είναι ένας πολύ καλός οδηγός για οποιονδήποτε θέλει να ελέγξει και να βελτιώσει το site του. Ας αρχίσουμε λοιπόν :

  • W3C Markup Validator : Σαφέστατα πρώτη κίνηση που πρέπει να γίνεται σε οποιοδήποτε site! Εάν η markup δεν είναι σωστή δεν έχει νόημα να προβούμε σε περαιτέρω tests και ελέγχους (όπως πχ. CSS validation). Εάν το site περάσει αυτό το τεστ, θα λειτουργεί στους περισσότερους υπάρχον browsers και συσκευές, αλλά και στις μελλοντικές υλοποιήσεις τους, χωρίς ιδιαίτερα προβλήματα.
  • W3C CSS Validator : Φυσικά μετά τον έλεγχο της markup ο δεύτερος πιο σημαντικός έλεγχος είναι αυτός της CSS. Και τα stylesheets μας πρέπει να είναι όσο πιο καθαρά και web standard γίνεται, ενώ εάν θα πρέπει να χρησιμοποιήσουμε hacks και μη standard τεχνικές, καλό θα είναι να τα κρατάμε σε κάποιο ξεχωριστό αρχείο και να τα φορτώνουμε μέσω του @import  κανόνα έτσι ώστε το βασικό stylesheet να παραμένει web standard valid! Μόλις περάσουμε και αυτό το τεστ είμαστε σε πάρα μα πάρα πολύ καλό δρόμο! Πολλοί designers χρησιμοποιούν πριν το τελικό CSS validation το Clean CSS το οποίο αναλαμβάνει να σας βοηθήσει στην επίλυση των CSS προβλημάτων, να σας δημιουργήσει ευκολοδιάβαστο κώδικα και γενικότερα να βελτιστοποιήσει (optimize) τον CSS κώδικα μειώνοντας ταυτόχρονα και το file size του. Προσωπικά δεν το χρησιμοποιώ απλά σε κάποιους μπορεί να λύσει τα χέρια.
  • WebXACT : Άλλη μία φανταστική υπηρεσία η οποία προσφέρει πληθώρα πληροφοριών για το site, από το file size και τον χρόνο που θα χρειαστεί κάποιος με 56αρι modem για να κατεβάσει την σελίδα σας μέχρι σε τι accessibility priority level έχει φτάσει το site και πόσα broken links έχει. Ρίχνοντας μια ματιά έχετε μια συγκεντρωτική ιδέα για το που κινείται το site και τι πρέπει να βελτιωθεί σε διάφορα σημεία.
  • Truwex Online 2.0 : Η καλύτερη επιλογή για εύκολο και γρήγορο accessibility test! Η υπηρεσία παρέχει πολλά εργαλεία και πληροφορίες για να λύσετε τα accessibility προβλήματα του site σας, ενώ η επιλογή “map” πραγματικά σας λύνει τα χέρια, δείχνοντας πάνω στο site που βρίσκονται τα accessibility προβλήματα με αναλυτική επεξήγηση του κάθε προβλήματος και φυσικά της λύσης του! Η υπηρεσία κάνει accessibility test σε όλα τα WCAG 1.0 levels αλλά και στον αμερικάνικο accessibility νόμο Section 508.
  • TAW Web Accessibility Test : Κάνει ότι λέει το όνομα του και είναι η δεύτερη υπηρεσία που επισκέπτομαι για accessibility tests! Πολύ καλό είναι και το feedback που δίνει, αφού σας ενημερώνει που βρίσκεται η κάθε παράληψη, σας εξηγεί τι είδους παράληψη είναι (priority level κτλ.) και φυσικά σας δίνει πληροφορίες για το πως μπορείτε να την διορθώσετε. Το μόνο tip που μπορώ να δώσω σε αυτό το σημείο είναι να προσπαθήσετε να καλύψετε το priority 1 αρχικά, και να μην απογοητευθείτε από τα πολλά accessibility warnings που θα δείτε, γιατί το TAW παραείναι αυστηρό!
  • WAVE 3.0 Accessibility Tool : Και αυτή η υπηρεσία έχει να κάνει με accessibility test παρουσιάζοντας κάπως διαφορετικά τα αποτελέσματα της. Η συγκεκριμένη υπηρεσία είναι λίγο πιο δυνατή στο να εντοπίζει και να παρουσιάζει τα κομμάτια του κώδικα σας όπως headers, divs, footers, Javascript, κτλ. και να προτείνει λύσεις στα διάφορα προβλήματα που πιθανόν έχουν. Έτσι με αυτόν τον τρόπο μπορεί πολύ γρήγορα κάποιος να διορθώσει τα accessibility προβλήματα σε themes και templates!
  • Browsershots : Αν και η καλύτερη λύση είναι να τεστάρετε το site σε όλα τα desktop λειτουργικά συστήματα, δηλαδή σε Windows, OSX και Linux, και σε όλους τους γνωστούς browsers γι αυτά (IE, Firefox, Opera, Safari, Konqueror κτλ.), η συγκεκριμένη λύση πολλές φορές δεν είναι και τόσο εφικτή. Έτσι καλό θα είναι να έχετε υπόψη σας την συγκεκριμένη υπηρεσία, η οποία αν και αργεί αρκετά (όπως οι περισσότερες αντίστοιχες άλλωστε) σας επιτρέπει να δείτε το site σε όλους του γνωστούς browsers αλλά και να επιλέξετε και συγκεκριμένες screen resolutions!
  • Ready.Mobi : H καλύτερη υπηρεσία που έχω ανακαλύψει για το τεστ ενός site σε κινητά τηλέφωνα! Η συγκεκριμένη υπηρεσία προσφέρει μια πολύ αναλυτική αναφορά για το πως φαίνεται το site σε κινητά τηλέφωνα, με λεπτομέρειες όπως πόση ώρα χρειάζεται το site για να κατέβει μέσω Wifi, 3G και GPRS, εάν έχετε κάνει σωστή χρήση των images για mobile συσκευές, πως φαίνονται τα stylesheets κτλ. Το κερασάκι στην τούρτα είναι και οι 4 (προς το παρόν) emulators κινητών τηλεφώνων που διαθέτει (Nokia N70, Samsung z105, Sony Ericsson k750i, Motorola v3i και Sharp GX-10)!
  • Website Grader : Τέλος θα ήθελα να κλείσω με την αγαπημένη μου SEO υπηρεσία. Εδώ μπορείτε να βρείτε πως τα πάει το site σας στις μηχανές αναζήτησης και στα περισσότερα ranking sites (όπως Technorati, Alexa, κτλ.) καθώς και πολλές άλλες χρήσιμες πληροφορίες όπως εάν έχει γίνει σωστή χρήση των τίλων/headings (h1, h2, ktl.). Εάν το site είναι ολοκαίνουργιο η χρήση της  συγκεκριμένης υπηρεσίας δεν έχει και πολύ νόημα, εάν όμως το site υπήρχε και έχει γίνει κάποιο redesign, καλό θα είναι να του ρίξετε μια ματιά.

Ελπίζω η παραπάνω λίστα να βοηθήσει όσους ενδιαφέρονται να κάνουν τα site τους ακόμα καλύτερα, πιο επαγγελματικά και τηρώντας κάποιες διεθνής προδιαγραφές! Οι εν λόγω υπηρεσίες και εργαλεία παρέχονται εντελώς δωρεάν και μπορούν να χρησιμοποιηθούν πανεύκολα, ενώ οι πληροφορίες που συλλέγουν θα ικανοποιήσουν και τους πιο απαιτητικούς! Φυσικά δεν είναι ανάγκη το κάθε site να περνάει με επιτυχία όλα τα παραπάνω test (ειδικά τα accessibility test είναι αρκετά δύσκολο να επιτευχθούν ενώ όπως είναι λογικό διαφορετικού τύπου site χρειάζονται και άλλου επίπεδου accessibility), αλλά καλό θα είναι να ρίχνουμε μια καλύτερη ματιά σε αυτά που είτε φτιάχνουμε είτε παραλαμβάνουμε, γιατί στην Ελλάδα το έχουμε παρακάνει το θέμα με τα μη valid και unaccessible sites!

Πως να κάνετε το blog σας να ξεχωρίσει από την μάζα. (Μέρος δεύτερο – Interaction και Navigation)

Σε προηγούμενο post ανάλυσα πως μπορούμε να κάνουμε το blog μας καλύτερο προσέχοντας και υλοποιώντας κάποια πράγματα στο design και το theme του. Σε αυτό το δεύτερο μέρος πηγαίνω το θέμα λίγο παραπέρα και ασχολούμαι με το πως μπορούμε να βελτιώσουμε το interaction (ή αλληλεπίδραση για όσους προτιμάνε τους ελληνικούς όρους) του blog μας, βοηθώντας με αυτόν τον τρόπο τους χρήστες μας να βρίσκουν εύκολα και γρήγορα αυτό που ψάχνουν. Όπως τόνισα και στο πρώτο post το περιεχόμενο είναι ο βασιλιάς, αλλά εάν δεν μπορεί να το εντοπίσει κάποιος εύκολα και γρήγορα, τότε ο περιεχόμενο μας δεν έχει και πολύ νόημα.

Σαν χρήστης του internet εδώ και τουλάχιστον 12 χρόνια, έχω συνειδητοποιήσει πως το navigation και γενικότερα interaction του χρήστη με κάποιο site ή blog είναι ένα από τα πιο παρεξηγημένα και παραμελημένα θέματα. Κανείς δεν του δίνει ιδιαίτερη σημασία, ενώ ο εκάστοτε designer/developer έχει την νοοτροπία πως εφόσον υπάρχει κάποια navigation bar που να δουλεύει, τότε ο καθένας θα ξέρει να την χρησιμοποιήσει και φυσικά θα βρει αυτό που αναζητάει. Όπως καταλαβαίνεται τα πράγματα δεν λειτουργούν έτσι ακριβώς και φυσικά δεν πρέπει να σκεφτόμαστε με αυτήν την λογική, είτε είμαστε επαγγελματίες του χώρου, είτε bloggers. Το να συνειδητοποιήσουμε και να καταλάβουμε το πρόβλημα είναι και το πρώτο βήμα της επίλυσης του! Στη συνέχεια, το όλο θέμα γίνεται ακόμα πιο απλό εάν ρωτήσουμε τον εαυτό μας τι είδους interaction θα θέλαμε να υπήρχε στο site/blog μας έτσι ώστε και ο πιο άπειρος χρήστης να μπορούσε και να το καταλάβει αλλά και να το χρησιμοποιήσει έτσι ώστε να βρει αυτό που ψάχνει.

Ας ξεκινήσουμε με τα βασικά λοιπόν και πιο συγκεκριμένα με το κεντρικό μενού ή navigation, όπως το προτιμώ! Ο παλιός (web 1.0), κλασικός τρόπος κατηγοριοποίησης των άρθρων, post κτλ. είναι η χρήση κατηγοριών! Οι περισσότεροι χρήστες είναι ήδη μαθημένοι σε αυτόν τον τρόπο αλληλεπίδρασης μιας και είναι πολύ εύκολα κατανοητός, απλά κατηγοριοποιείς τα post ανάλογα με το θέμα τους! Οι περισσότεροι χρήστες ακόμα και εάν δεν έχουν καθόλου εμπειρία στο internet μπορούν πολύ εύκολα να καταλάβουν τι είναι οι κατηγορίες σε ένα navigation menu, μιας και είναι πολύ συνηθισμένος τρόπος αλληλεπίδρασης και στις off-line ασχολίες τους (όλο και κάποιον φάκελο με συγκεκριμένα έγγραφα θα έχουν κατηγοριοποιήσει, όλο και κάποια συλλογή με κατηγοριοποιημένους δίσκους ή γραμματόσημα θα έχουν φτιάξει, κοκ.). Καλό θα είναι λοιπόν να προσφέρουμε όλες τις κατηγορίες μας στον τελικό χρήστη στην προσπάθεια αναζήτησης κάποιας πληροφορίας. Στο blog μου πχ. οι κατηγορίες των post μου βρίσκονται στο κεντρικό μενού, κάτω στην επιλογή Categories. Καλό θα είναι το συγκεκριμένο μενού να είναι απλό στην χρήση (να μην λειτουργεί με περίπλοκα drug ‘n drop κτλ.), να περιέχει ξεκάθαρες επιλογές και να είναι άμεσα διαθέσιμο σε όλες τις σελίδες του blog! Με αυτόν τον τρόπο δίνουμε την δυνατότητα σε όλους τους χρήστες (και ιδιαίτερα τους πιο άπειρους) οπουδήποτε και να βρεθούν στο blog μας, να μπορέσουν να αλληλεπιδράσουν μαζί του, και να φτάσουν στην πληροφορία/post που αναζητούν.

Ο νέος και πιο μοντέρνος (web 2.0) τρόπος κατηγοριοποίησης είναι τα tags τα οποία κάνουν ότι και οι κατηγορίες περίπου, αλλά είναι πολύ πιο ευέλικτα και ακριβή. Με τα tags λοιπόν δεν χρειάζεται να καταχωρείς το post σε μία κατηγορία (ή περισσότερες), απλά τους κολλάς πολλές ετικέτες (tags) έτσι ώστε να το ξεχωρίζεις. Με τον καιρό αυτές τις ετικέτες θα αυξάνονται, αλλά και θα ξεχωρίσουν αυτές που χρησιμοποιήτε πιο πολύ στα post σας. Από εκεί και πέρα ένα tag cloud παρουσιάζει πολύ όμορφα αυτές τις ετικέτες, ενώ προσφέρει στον χρήστη και ένα πιο όμορφο αλλά και ακριβή τρόπο αλληλεπίδρασης. Έτσι εάν κάποιος χρήστης για παράδειγμα επιλέξει ένα tag με το όνομα wordpress, αποκλείεται να μεταφερθεί σε κάποιο post που να μην αναφέρει κάτι για το wordpress (εκτός και εάν το έχουμε κάνει εσκεμμένα, αλλά μιλάμε για normal καταστάσεις!). Και το tag cloud θα πρέπει να είναι διαθέσιμο παντού (σε όλες τις σελίδες) και μάλιστα σε ευδιάκριτο σημείο – δεν μ’ αρέσει να το βρίσκω σε footers ή σε άλλα περίεργα σημεία κάποιου blog.

Τέλος, το τελευταίο βασικό στοιχείο αλληλεπίδρασης που μαζί με τα δύο προηγούμενα θα ολοκληρώσουν τον κεντρικό interaction πυρήνα ενός blog, δεν είναι άλλο από την αναζήτηση/search! Και η αναζήτηση πρέπει να είναι διαθέσιμη σε όλες τις σελίδες σε εμφανές σημείο, ενώ καλό είναι να μην το παρακάνουμε μαζί της (όπως με πολλές advance δυνατότητες, επιλογές, κουμπιά, κτλ.) γιατί πιο πιθανό είναι να μπερδέψουμε τους χρήστες μας, παρά να τους βοηθήσουμε. Επίσης μία εγγενής μηχανή αναζήτησης (αυτή δηλαδή που ψάχνει κατευθείαν το περιεχόμενο του blog μας) είναι πολύ καλύτερη από την χρήση μιας τρίτης που να ψάχνει το blog μας (όπως πχ. Google), αφού έχει πολύ καλύτερα αποτελέσματα, μιας και η πρώτη έχει πάντα το πιο up-to-date υλικό, ενώ στην δεύτερη περίπτωση εξαρτώμαστε από τα bots της μηχανής στην ανανέωση των καταχωρίσεων, αλλά και εύρεση του υλικού μας.

Από εκεί και πέρα και εφόσον έχουμε λύσει το πρόβλημα του βασικού interaction, ο εκάστοτε blogger έχει την ελευθερία να δημιουργήσει όσους άλλους τρόπους αλληλεπίδρασης θέλει (αρκεί να μην το παρακάνει κι’ όλας και καταντήσει το blog του μία μάζα από links!). Προσωπικά χρησιμοποιώ δύο επιπλέον λίστες, τα δημοφιλέστερα post τα οποία είναι πάντα διαθέσιμα σε οποιαδήποτε σελίδα, και τα σχετικά posts τα οποία είναι διαθέσιμα μόνο στις σελίδες των post (λογικό νομίζω). Αυτοί είναι δύο πολύ εύκολοι αλλά και χρήσιμοι τρόποι διαφήμισης του περιεχομένου του blog μας, αφού όποιος βρεθεί σε αυτό (είτε από κάποια μηχανή αναζήτησης, είτε από κάποιο link στο blog μας, κτλ.) είναι πολύ πιθανό να μείνει στο blog μας βρίσκοντας γρήγορα κάποιο από δημοφιλέστερα posts μας ή απλά επιλέγοντας κάποιο σχετικό με αυτό που μόλις διάβασε/βρήκε. Επίσης καλό θα είναι τα post σας να δημοσιεύουν τα tags στα οποία ανήκουν, μιας και αυτά δίνουν την επιλογή στον χρήστη να συνεχίσει εύκολα το ψάξιμο κάποιας ταμπέλας/tag (μιας και τα σχετικά άρθρα δεν είναι πολλές φορές και τόσο σχετικά).

Φυσικά υπάρχουν και άλλοι δημοφιλής τρόποι interaction σε blog τους οποίους προσωπικά δεν χρησιμοποιώ, γιατί πολύ απλά δεν τους θεωρώ πολύ χρήσιμους ή ότι κρύβουν κάποια σοβαρή λογική από πίσω. Μερικοί είναι το calendar/ημερολόγιο όπου εμφανίζει τις μέρες που δημοσιεύσατε κάποιο post (ανούσιο), τα archives/αρχεία όπου εμφανίζουν σε χρονολογικά αρχεία (πχ. μήνες) το τι έχετε γράψει (επίσης ανούσιο), τα most commented post (έχει κάποια λογική αλλά, δεν το βρίσκω και εξαιρετικά ενδιαφέρον), κτλ. Τους παραπάνω τρόπους αλληλεπίδρασης τους βρίσκω πολύ άσκοπους και προσωπικά πιστεύω πως η χρήση τους υπερφορτώνει τις σελίδες μας με links χωρίς τελικά να προσφέρουν κάτι ουσιαστικό στο blog μας.

Τα παραπάνω tips εκτός του ότι θα διευκολύνουν τους χρήστες σας να εντοπίσουν τα posts που ψάχνουν, αλλά και να μείνουν επιπλέον ώρα στο blog σας διαβάζοντας αυτά που εντόπισαν στην πορεία, είναι και εύκολοι τρόποι έξυπνου SEO! Με έναν σμπάρο δυο τριγώνια, δηλαδή… Μείνετε συντονισμένοι και για επιπλέον blogging tips!

Πως να κάνετε το blog σας να ξεχωρίσει από την μάζα. (Μέρος πρώτο – Design και Theme)

Πολλοί φίλοι και γνωστοί με ρωτάνε να τους πω την άποψη μου για το design του blog τους, καθώς και συμβουλές για το πως μπορούν να το βελτιώσουν αισθητικά. Καταρχάς και πριν συνεχίσω με τις συμβουλές που τους δίνω, πρέπει να ξεκαθαρίσω πως αυτό που κάνει πραγματικά την διαφορά σε ένα blog, είναι το περιεχόμενο του, και τίποτα άλλο! Το design υπάρχει περίπτωση να μην το βλέπει και κανείς, όπως οι χρήστες που χρησιμοποιούν feed readers -λίγο ακραίο βέβαια το να μην το βλέπει κανείς, απλά θέλω πραγματικά να τονίσω πως το περιεχόμενο και η ποιότητα των post σας είναι αυτό που μετράει περισσότερο από όλα! Σαφέστατα όλα τα παρελκόμενα του blog, όπως το design για παράδειγμα, μπορούν να βοηθήσουν ένα ήδη καλό σε περιεχόμενο blog να πάει ακόμα καλύτερα, απλά ο γενικός κανόνας είναι ο εξής : Content is the king! Μετά από αυτήν την σημαντικότατη εισαγωγή για να αποφευχθούν οι παρεξηγήσεις, περνάμε λοιπόν και στο κυρίως θέμα του post.

Το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνει κάποιος είναι να επιλέξει το κατάλληλο theme για το blog του, το οποίο δυστυχώς δεν είναι εύκολη υπόθεση. Παρά την πληθώρα επιλογών που υπάρχει στο internet, ο blogger πρέπει να σκεφτεί καλά τι εκφράζει αυτόν αλλά και το blog του ως προς το ύφος, το θέμα του και την γλώσσα που θα χρησιμοποιήσει στο blog. Για παράδειγμα εάν το blog θα ασχοληθεί με κάποιο σοβαρό θέμα, θα πρέπει να πάμε σε πιο ουδέτερα χρώματα και συμβατικά σχέδια, ενώ εάν το στυλ γραφής και το θέμα είναι πιο ελεύθερο, μπορούμε να πάμε σε πιο artistic themes. Μόλις αποφασιστούν όλες αυτές οι πολύ σημαντικές λεπτομέρειες, μπορούμε να αρχίσουμε το ψάξιμο του κατάλληλου theme. Η συμβουλή μου πάντα σε αυτό το σημείο είναι απλή και σύντομη : Απλά διαλέξτε ένα όμορφο, απλό και ευκολο-προσάρμοστο (easy to cusomize) theme, και αποφύγετε εκείνα με τα πολλά γραφικά που “πνίγουν” το περιεχόμενο (εκτός και εάν έχετε σκοπό να δημιουργήσετε κάτι πολύ εξεζητημένο ή αρτίστικο). Αποφύγετε επίσης, και μην εντυπωσιάζεστε εύκολα με με τα fancy και trendy themes, τα οποία φορτώνουν το blog σας με πολλά γραφικά και χίλια-δυο άχρηστα πράγματα, που πολλές φορές δεν τα χρειάζεστε ή απλά δεν έχετε ιδέα τι κάνουν! Γενικότερα κοιτάξτε την ουσία και αγνοείστε τα υπόλοιπα!

Μιλώντας για ουσία, τα πράγματα που πρέπει να κοιτάξει κάποιος είναι τα εξής :

  • να είναι web standard valid
  • να αφήνει το περιεχόμενο να “αναπνέει”
  • να είναι γρήγορο στο downloading (είναι αρκετά σημαντικό, ιδιαίτερα για τα blog που στοχεύουν το ελληνικό κοινό)
  • να είναι ευανάγνωστο και να έχει όμορφο typography και ταιριαστές γραμματοσειρές
  • να έχει σωστά επιλεγμένα χρώματα και συνδυασμούς (έχω στραβωθεί άπειρες φορές από απαίσιους συνδυασμούς χρωμάτων!)
  • να είναι εύκολο στην χρήση (δεν χρειάζονται περίεργα navigation menus και επιλογές)
  • να μην χρησιμοποιεί ήχους, flash και άλλα αντίστοιχα ενοχλητικά plug in
  • να είναι καλογραμμένο (στον κώδικα εννοώ), τεσταρισμένο και εύκολο στο customize
  • να δουλεύει σε όλους τους mainstream browsers, αναλύσεις και λειτουργικά συστήματα
  • να είναι όσο πιο accessible γίνεται (σε screen readers, text browsers και κατ’ επέκταση σε search engine bots κτλ.)

Από εκεί και πέρα οι πιο έμπειροι χρήστες που θα πειράξουν και περαιτέρω το design τους έτσι ώστε να το φέρουν ακόμα πιο πολύ στα μέτρα τους (το customization που λέγαμε), καλό θα είναι να προσέξουν να μείνει web standard valid και να μην το παρακάνουν με τα plug-ins, banners, κουμπάκια, κτλ. γιατί τις περισσότερες φορές όλα αυτά περισσότερο μπερδεύουν παρά βοηθάνε τους τελικούς χρήστες. Τέλος προσπαθήστε να κρατήσετε κάποια ομοιογένεια σε όλο το blog (δεν χρειάζεται να αλλάζουν πολλά χρώματα, navigation bars, κτλ. από σελίδα σε σελίδα χωρίς ιδιαίτερο λόγο). Αυτά τα λίγα για το design και το theme του blog σας. Όποιος έχει να προσθέσει κάτι ας αφήσει ένα comment.

Το συγκεκριμένο post είναι μέρος ενός μεγαλύτερου άρθρου το οποίο σκοπεύω να τελειώσω σε πολλά μέρη (προς το παρόν έχω σκεφτεί 3, αλλά μπορεί να βγουν και περισσότερα). Σε κάθε post θα αναλύω-περιγράφω και μια διαφορετική πτυχή ενός blog και θα προτείνω συμβουλές για το πως αυτή μπορεί να βελτιωθεί έτσι ώστε το blog σας να ξεχωρίσει από την μάζα!

Διαφημίστε το blog σας χωρίς να ξοδέψετε ούτε ένα euro!

  1. Ενημερώστε τις δημοφιλείς μηχανές αναζήτησης Google, Yahoo! και MSN (Live Search) πως το blog σας υπάρχει!
  2. Δώστε το/τα feed σας σε όσους πιο πολλούς RSS agreegators μπορείτε. Προτιμήστε αυτούς που είναι διαθέσιμοι στην γλώσσα που γράφεται το blog σας (πχ. για ελληνικά – Mpouligator, Buzz, blogz, GreekBloggers, Blogspace) αλλά και τους ειδικευμένους στο θέμα του blog σας aggregators (στα ελληνικά δεν υπάρχουν πολλοί, αλλά εάν γράφεται στα αγγλικά τότε θα βρείτε αρκετούς τέτοιους).
  3. Δημιουργείστε οπωσδήποτε ένα λογαριασμό στο Technorati και δηλώστε το/τα blog σας!
  4. Δηλώστε το blog σας σε όσα περισσότερα blog directories μπορείτε (οι κανόνες γλώσσας/ειδίκευσης βlog ισχύουν και εδώ).
  5. Μάθετε να γράφεται σωστούς τίτλους. Επίσης προσέξτε τα permalinks σας να είναι σωστά κατηγοριοποιήμενα και πάντα στα αγγλικά (όχι greeklish). Εάν έχετε προβλήματα με οποιοδήποτε από τα παραπάνω, κυκλοφορούν και πολλά plug in σε όλες τις blogging πλατφόρμες και υπηρεσίες που θα κάνουν την ζωή σας ευκολότερη (απλά ψάξτε για SEO plug ins, permalinks plug ins, κτλ.).
  6. Αφήστε σχόλια σε άλλα blogs. Προτιμήστε blogs με ανάλογα θέματα με το δικό σας.
  7. Φτιάξτε ένα blogroll με τα blog που διαβάζετε ή εάν είναι πάρα πολλά με blog ανάλογου περιεχομένου. Πολλοί θα προσθέσουν και εσάς στο blogroll τους αργά ή γρήγορα.
  8. Διαφημίστε το blog σας σε όλες τις on-line δραστηριότητες σας (πχ. signature σε e-mails και forums, ΙΜ, κτλ.)
  9. Προσθέστε μερικά άρθρα σας σε user-voting aggregators (όπως πχ. Digg ή το ελληνικό Cull) και προσπαθήστε να πείσετε τους χρήστες σας (και τους φίλους σας φυσικά), να ψηφίσουν το άρθρο σας. Επίσης προσθέστε links που να διευκολύνουν την όλη διαδικασία κάτω από κάθε post.
  10. Διαφημίστε το περιεχόμενο του blog σας! Μερικοί πολύ εύκολοι τρόποι που μου έρχονται αυτήν την στιγμή είναι η προσθήκη links με σχετικά παλιότερα άρθρα σας στο τέλος κάθε post σας, προσθήκη των tags στα οποία ανήκει το κάθε post, εύκολη πρόσβαση σε navigation (categories, archives, top posts) κτλ. Ο χρήστης μπορεί να μην βρήκε αυτό που έψαχνε στο post σας, οπότε εάν έχει πρόσβαση σε κάτι που μπορεί να τον βοηθήσει να βρει αυτό που ψάχνει (όπως πχ. ένα συγκεκριμένο tag, ένα link σε προγούμενο post ή παραπομπή σε κάποια ανάλογη κατηγορία/archive) είναι πολύ πιθανό να το χρησιμοποιήσει και να παραμείνει στο site σας!
  11. Γίνεται expert σε κάποιο θέμα και φυσικά μην σταματάτε να blogaρετε!