Δωρεάν βιβλίο για Photoshop

Το Sitepoint προσφέρει εντελώς δωρεάν ολόκληρο το βιβλίο “The Photoshop Anthology: 101 Web Design Tips, Tricks & Techniques”. Από μια γρήγορη ματιά που του έριξα πιστεύω πως απευθύνεται κυρίως σε νέους χρήστες, ωστόσο και οι πιο έμπειροι όλο και κάτι ενδιαφέρον θα μάθουν/θυμηθούν… Το κεφάλαιο για το πως σχεδιάζεις ένα web site είναι αρκετά ενδιαφέρον, ιδιαίτερα εάν κάνετε τώρα τα πρώτα σας βήματα στο web design, αλλά γενικότερα αξίζει να το κατεβάσετε και να του ρίξετε μια ματιά, έτσι κι αλλιώς δεν θα σας κοστίσει τίποτα!

4 ελληνικά site που θα σας λύσουν τα χέρια!

Με το συγκεκριμένο post, απλά θέλω να παρουσιάσω τέσσερα καινούργια ελληνικά site, τα οποία βρίσκω πολύ χρήσιμα και τα θεωρώ δουλειές που πραγματικά ξεχωρίζουν από την ελληνική μετριότητα. Έχουμε και λέμε λοιπόν :

  • Jobsite : Σχεδιασμένο από τον αγαπητό Πέτρο, το site πολύ απλά δείχνει ότι σχεδιάστηκε από κάποιον που ξέρει τι κάνει! Στο εν λόγω site μπορείτε να βρείτε/ανεβάσετε αγγελίες εύρεσης εργασίας εύκολα, όμορφα και γρήγορα! Το αγαπημένο μου χαρακτηριστικό είναι η δυνατότητα να κάνεις subscribe στον RSS reader σου τις διαθέσιμες αγγελίες εύρεσης εργασίας. Πραγματικά πολύ βολικό, ιδιαίτερα για τους κάπως πιο έμπειρους χρήστες!
  • Greek Estate : Άλλη μία απλή, εύκολη και πολύ χρήσιμη υπηρεσία που πραγματικά έλειπε από τον ελληνικό χώρο. Πλέον, γρήγορα και χωρίς κόπο μπορούμε να αναζητήσουμε σπίτια προς πώληση ή ενοικίαση, μέσω μιας πολύ παραμετροποιήσημης μηχανής αναζήτησης (μπορείτε να δηλώσετε την κατηγορία ακινήτου, τιμή, τετραγωνικά, κτλ.)! Αγαπημένο μου χαρακτηριστικό είναι τα AJAX features της εν λόγω μηχανής – είμαστε και developers, τι να κάνουμε…
  • Ploigos : Μια υπηρεσία που έψαχνα να βρω εδώ και καιρό! Βασίζεται στο API του Google Maps, και εκτός από τον χάρτη, τους δρόμους και τις διαδρομές που μπορείτε να βρείτε για οποιαδήποτε περιοχή, το site σας προσφέρει και άλλες χίλιες δύο πληροφορίες ανάλογα με τα γούστα σας! Έτσι μπορείτε να επιλέξετε να βλέπετε πάνω στον χάρτη που υπάρχουν από δημόσιες υπηρεσίες και χώροι μέχρι bar και club! Οι επιλογές είναι πραγματικά άπειρες – bar/club, super market, τράπεζες, ATM, δημόσιες υπηρεσίες, ξενοδοχεία, συγκοινωνίες, για να αναφέρω τις πιο σημαντικές από αυτές – ενώ ο τρόπος αλληλεπίδρασης απλά πανεύκολος! Δοκιμάστε το οπωσδήποτε, σε κάτι θα σας φανεί χρήσιμο!
  • Webmap : Άλλη μία υπηρεσία που βασίζεται στο API του Google Maps, η οποία είναι λίγο πιο εξειδικευμένη αλλά σίγουρα θα διευκολύνει πολλούς ταξιδιώτες. Η εν λόγω υπηρεσία εμφανίζει στον χάρτη τα φτηνότερα βενζινάδικα της περιοχής σας, με τις τιμές να ενημερώνονται κάθε εβδομάδα από τα επίσημα στοιχεία του Υπουργείου Ανάπτυξης! Απλή και πολύ πρακτική υπηρεσία, ιδιαίτερα τώρα που η τιμή της βενζίνη βρίσκεται στα ύψη!

Χαρείτε τα και ελπίζω να δούμε και άλλα site ανάλογης ποιότητας σύντομα…

IE tester

Το IE tester είναι ένα νέο εργαλειάκι που ανακάλυψα το οποίο σου προσφέρει τις rendering engine όλων των Internet Explorer, και πιο συγκεκριμένα του IE8 beta 1, IE7, IE6 και IE5.5 σε ένα και μοναδικό Windows installation! Αν και ακόμα χρησιμοποιώ το multiple IE στα XP μηχανήματα μου, το ολοκαίνουργιο IE tester έχει 2 σοβαρά πλεονεκτήματα :

  • Προσφέρει την ολοκαίνουργια μηχανή rendering του IE 8 (beta1)
  • Μπορείτε να γίνει install εκτός από Windows XP, και σε Vista, κάτι που δεν μπορεί το multiple IE (βασικά μπορεί αλλά με πολλές πατέντες…)

Αν και έχει διάφορα μικρο-προβληματάκια, τα οποία λογικά θα λυθούν σύντομα, είναι η μια πολύ καλή λύση για να ελέγξετε τα site σας στον νέο Internet Explorer 8 (έστω και την beta 1 rendering μηχανή του), και μάλιστα χωρίς να κάνετε πολύπλοκες διαδικασίες και πατέντες έτσι ώστε να κρατήσετε και κάποιον παλιότερο Explorer στο μηχάνημα!

H πρώτη beta του IE8 είναι διαθέσιμη!

Για όσους ενδιαφέρονται να ρίξουν μια ματιά στον νέο Internet Explorer μπορούν να κατεβάσουν την πρώτη beta version του από το επίσημο site του. Για τους designers και developers ενδιαφέρον έχουν και τα δύο supporting sites της Microsoft για τον καινούργιο browser της, το MSDN Internet Explorer 8 beta και το Windows Internet Explorer Testing Center, όπου προσφέρουν πολλές τεχνικές λεπτομέρειες, παραδείγματα, fixes του νέου browser κτλ. Προσωπικά θα περιμένω την δεύτερη beta…

Update : Πολύ ενδιαφέρον μέρος του επίσημου site (για τους designers/developers και πάλι) είναι και το Internet Explorer 8 Readiness Toolkit.

IE 8 beta και οι προτάσεις του Web Standards Project

Η πρώτη κλειστή beta του Internet Explorer 8 έκανε την εμφάνιση της και όπως όλα δείχνουν ο νέος browser θα είναι σύντομα κοντά μας. Η Microsoft φαίνεται να έμαθε το μάθημα της και δεν ρισκάρει να καθυστερήσει πλέον τις νέες εκδόσεις του browser της (όπως είχε κάνει με τον IE7 ο οποίος κυκλοφόρησε μετά από 6-7 χρόνια από τον 6!!!). Κατά τα άλλα, οι προτάσεις του Web Standards Project πάνω στο θέμα είναι αρκετά ενδιαφέρουσες, ωστόσο συμφωνώ προς το παρόν με τις 2 τελευταίες :

  • Προτείνουν στην Microsoft να δημιουργήσει ένα patch για τον IIS με το οποίο τα site που φιλοξενούνται στον εν λόγω server να κάνουν “targeting” στην ΙΕ7 rendering engine (έτσι ώστε να μην “χαλάσουν” χρησιμοποιώντας την rendering engine του ΙΕ8)
  • Προτείνουν στην Microsoft να διαθέσει τον IE8 beta με default rendering μηχανή την ολοκαίνουργια rendering engine (αυτή του IE8 δηλαδή) έτσι ώστε να τεστάρουν πόσα site τελικά θα “χαλάσουν”
  • Να κάνουν τον IE8 standalone browser, ο οποίος να μπορεί να γίνει install χωρίς να χρειαστεί κάποιος να πετάξει/αντικαταστήσει τον IE7

Φυσικά όλα τα παραπάνω είναι απλά οι προτάσεις του Web Standards Project και μένει να δούμε πόσες από αυτές θα ικανοποιήσει τελικά η Microsoft. Εγώ έχω ήδη εκφράσει τις απόψεις μου πάνω στο θέμα και συμφωνώ πλήρως με τον Roger Johansson ο οποίος υποστηρίζει πως εάν έπρεπε να υπήρχε το version targeting, θα έπρεπε να δουλεύει ανάποδα, δηλαδή η default rendering engine να ήταν η καινούργια (IE8) και εάν κάποιος ήθελε το site του να εμφανίζεται και να συμπεριφέρεται όπως γινόταν με αυτή του IE7 τότε να χρησιμοποιούσε το version targeting για να το κάνει…

Yahoo! live

H Yahoo! μετά την απόρριψη εξαγοράς της από την Microsoft, παρουσιάζει μια πάρα πολύ καινοτόμο υπηρεσία για τους video-maniacs! Το Yahoo! live λοιπόν, δίνει την δυνατότητα στον καθένα να δημιουργήσει πολύ εύκολα το προσωπικό του κανάλι και να κάνει live broadcasting από την web camera του!!! Στη συνέχεια μπορεί πολύ εύκολα να προσθέσει το κανάλι του στο blog του ή όπου αλλού θέλει! Η εφαρμογή είναι  ότι πρέπει για την κάλυψη ζωντανών εκδηλώσεων και events, μιας και εάν υπάρχει μια camera και internet access μπορείτε να προβάλλεται το δικό σας κανάλι ζωντανά! Η καλύτερη υπηρεσία live streaming που έχει δει προς το παρόν (καλύτερη και πιο mainstream από την QIK που είχα διαβάσει σε post του Νίκου)…

Αγοράστε παρουσιάσεις των διάσημων Carson Workshops

Πλέον δεν έχετε δικαιολογία να μην παρακολουθήσετε τα διάσημα Carson Workshops, μιας και δίνεται η ευκαιρία στους web designers και developers που δεν μπόρεσαν να τα παρακολουθήσουν από κοντά, να αγοράσουν τα workshops σε μορφή video ολόκληρα ή απλά τις παρουσιάσεις που ενδιαφέρεται ο καθένας. Προσωπικά μόλις αγόρασα το “Get Started with Rails” του Geoff Grosenbach και από εκεί και πέρα σκέφτομαι σοβαρά και το “Building Enterprise Web Apps on a Budget”. Πολύ έξυπνη και κερδοφόρα κίνηση από μέρους τους, και ελπίζω και άλλα web workshops, σεμινάρια και παρουσιάσεις να ακολουθήσουν το παράδειγμα τους…

Update: Τελικά παραλαμβάνεις μόνο τις σημειώσεις και τον κώδικα των workshops. Κρίμα γιατί πιστεύω πως και η παρουσίαση αυτών από τον δημιουργό τους (μέσω video) θα έδινε ακόμα περισσότερη ζωντάνια και θα έλυνε ακόμα περισσότερες απορίες. Ελπίζω να το καταλάβουν και να γίνει στα επόμενα workshops…

Mozilla Weave

Τα εργαστήρια της Mozilla έχουν ανακοινώσει εδώ και κάποιες μέρες το Mozilla Weave, το οποίο σαν ιδέα ακούγεται πολύ ενδιαφέρουσα, ωστόσο πιστεύω πως αυτή την στιγμή το όλο project είναι απλά ένα concept και τίποτα παραπάνω. Η ιδέα λοιπόν είναι η κατασκευή ενός layer υπηρεσιών μεταξύ του Firefox και του internet το οποίο θα ονομάζεται Weave, έτσι ώστε να έχεις πάντα στην κατοχή σου και από οποιοδήποτε μηχάνημα, πληροφορίες όπως ιστορικό (history) του browser, bookmarks, preferences, documents και διάφορα άλλα αρχεία. Το όνειρο της Mozilla όπως μπόρεσα να καταλάβω, είναι πως πέρα από αυτά τα browser χαρακτηριστικά και ευκολίες που θα προσφέρει για τον Firefox μέσω του Weave, είναι και η δημιουργία εργαλείων και API έτσι ώστε να έχουν την δυνατότητα και προγραμματιστές τρίτων site, όπως πχ. del.icio.us και Flickr να βοηθήσουν τους χρήστες που θα χρησιμοποιούν Firefox με χαρακτηριστικά όπως αυτόματο login ανεξάρτητα από το computer που χρησιμοποιούν, ενωποίηση των site τους με τον browser, όπως για παράδειγμα τα bookmark του del.icio.us να ελέγχονται και να ανανεώνονται κατευθείαν μέσω του browser, και άλλα αντίστοιχα καλούδια. Όπως όλοι καταλαβαίνετε το Weave γίνεται και ακόμα πιο διασκεδαστικό όταν σε όλα αυτά εισέρχεται και ο όρος “social“, όπου θα υπάρχει η δυνατότητα να μοιράζεται με φίλους και γνωστούς σας τις φωτογραφίες, τα links σας και γενικότερα ότι άλλη πληροφορία βρίσκεται on-line ή χρησιμοποιείτε σε κάποια on-line υπηρεσία πολύ πιο εύκολα και γρήγορα (μέσω του browser σας!).

Όπως ανέφερα και παραπάνω το Mozilla Weave είναι σε πολύ πρώιμο στάδιο αυτήν την στιγμή και πιστεύω πως ούτε και η ίδια η Mozilla δεν ξέρει τι ακριβώς φτιάχνει. Επειδή έριξα μια ματιά στο documentation νομίζω πως αυτό που περιγράφω παραπάνω είναι και αυτό που θέλει να πετύχει και η Mozilla πάνω-κάτω, ωστόσο μπορεί να κάνω και λάθος. Όπως και να έχει πιστεύω πως το Weave θα αργήσει πολύ ακόμα, αλλά εάν τελικά καταφέρει να δημιουργήσει κάτι τέτοιο η Mozilla, και πείσει άλλα site και vendors να υποστηρίξουν τις εφαρμογές τους σε αυτό, μπορούμε να μιλάμε για την αρχή του intrenet OS, μιας και οι εφαρμογές θα είναι on-line υπηρεσίες, και θα ελέγχονται από ένα browser Operating System!!! Το κλειδί στην ιστορία είναι να κλείσει συμφωνίες με τα μεγάλα site και υπηρεσίες, και να στηρίξει την όλη προσπάθεια σε ανοιχτά και standards-based εργαλεία, κάτι πού ήδη έχει δηλώσει και που πιστεύω πως δεν θα το διαψεύσει Είμαι πολύ περίεργος να δω τι θα γίνει τελικά με αυτό το θέμα…

Δωρεάν, On-line course για όσους θέλουν να μάθουν Ruby on Rails!

Για όσους ενδιαφέρονται να μάθουν να προγραμματίζουν στην γλώσσα προγραμματισμού Ruby και φυσικά στο διάσημο Rails Framework, το site Ruby Learning κάνει την καλύτερη προσφορά αυτήν την στιγμή! Όπως αναφέρει σε πρόσφατο post του, μπορείτε να γραφτείτε εντελώς δωρεάν στο course με τίτλο The Free Online Ruby Programming Course – FORPC101, το οποίο ξεκινάει την Δευτέρα 7 Ιανουαρίου 2008! Το πρώτο tutorial είναι ήδη έτοιμο ενώ ο κύριος Satish Talim, υπεύθυνος του course και των μαθημάτων, έχει προς το παρόν 1730 μαθητές! Όποιος ενδιαφέρεται να γίνει συμμαθητής μου τον περιμένω 😉 .

Ε-mail standards project

Το ότι οι e-mail clients, on-line και off-line, δεν τα πάνε καθόλου καλά με τα web standards είναι γνωστό εδώ και πάρα πολύ καιρό. Το ερώτημα όμως είναι γιατί κάποιος δεν έχει κάνει κάτι γι’ αυτήν την κατάσταση. Οι προσευχές κάποιων λοιπόν εισακούστηκαν, και για τον παραπάνω λόγο δημιουργήθηκε ένα νέο project, το Email Standards Project το οποίο έχει σαν στόχο να βελτιώσει αυτήν την κατάσταση και να κάνει τα πράγματα καλύτερα για όλους, και για τους απλούς χρήστες, και για τους developers αλλά και για τους vendors των e-mail clients! Το συγκεκριμένο site προσφέρει πολλές πληροφορίες και αναφορές για όλους τους διάσημους e-mail clients (off-line και on-line), όπως για παράδειγμα τι CSS κανόνες υποστηρίζουν, ένα e-mail ACID test, προτάσεις για βελτιώσεις σε κάθε e-mail client καθώς και πολλές άλλες ενδιαφέρουσες πληροφορίες. Η όλη προσπάθεια είναι πολύ οργανωμένη και αξιόλογη ενώ ήδη πολλοί vendors έχουν πραγματοποιήσει πολλές από τις προτεινόμενες βελτιώσεις στα προϊόντα τους! Η συγκεκριμένη κίνηση έπρεπε να είχε ήδη γίνει, αλλά κάλιο αργά παρά ποτέ. Περισσότερες πληροφορίες μπορείτε να βρείτε στο επίσημο site του project, ενώ στο Vitamin μπορείτε να βρείτε ένα πολύ καλό άρθρο πάνω στο συγκεκριμένο θέμα και την σωστή δημιουργία ενός newsletter. Φυσικά μείνετε συντονισμένοι και εδώ γιατί ετοιμάζω και ένα post/tutorial πάνω στο θέμα…