Text Link Ads Vs. Google Adsence : Ποιο είναι καλύτερη λύση?

Μόλις στήσατε το πρώτο σας blog/site και ψάχνεται κάποιους σπόνσορες έτσι ώστε να καταφέρετε να το συντηρήσετε με κάποιον τρόπο. Ήδη ξοδεύεται αρκετές ώρες γι αυτό, οπότε έχετε ακόμα έναν σοβαρό λόγο να το εκμεταλλευτείτε και να βγάλετε μερικά έξοδα του, έτσι ώστε να γίνει και η συντήρηση του ευκολότερη. Η κλασική ερώτηση πολλών φίλων του blog λοιπόν, είναι εξής : Ποια υπηρεσία προτείνεις γι αυτό τον σκοπό?

Η απάντηση, όπως και οι περισσότερες απαντήσεις στον χώρο μας, εξαρτάτε από πολλά πράγματα… Τα δύο σημαντικότερα στην συγκεκριμένη περίπτωση, είναι η γλώσσα που χρησιμοποιούμε στο blog μας (ελληνικά, αγγλικά ή κάποια άλλη) και το δεύτερο σε ποια χώρα κατοικούμε (κάτοικος εξωτερικού ή Ελλάδας) έτσι ώστε να ξέρουμε εάν και ποιες τράπεζες υποστηρίζουν τα διαφημιστικά δίκτυα. Οι συμβουλές του post έχουν να κάνουν με τον έλληνα blogger που γράφει στην ελληνική γλώσσα και μένει στην Ελλάδα. Όπως καταλαβαίνεται κάποιος κάτοικος εξωτερικού (ειδικότερα Αμερικής ή Καναδά) έχει περισσότερες επιλογές σε υπηρεσίες (και τραπεζικά θέματα) ενώ λογικό είναι να έχει και περισσότερο traffic εάν γράφει σε κάποια άλλη γλώσσα, όπως αγγλικά.

Προσωπικά σαν έλληνας blogger (που γράφει στην ελληνική γλώσσα εννοώ) χρησιμοποιώ 2 εντελώς διαφορετικές υπηρεσίες, το Google Adsence και το Text Link Ads. Το γνωστό σε όλους Adsence αναλαμβάνει να εμφανίζει ανάλογα με το περιεχόμενο του site σας σχετικές διαφημίσεις. Όσα πιο πολλά click κάνουν οι επισκέπτες σας σε αυτές στις διαφημίσεις, τόσο πιο πολλά χρήματα κερδίζετε. Από την άλλη στο Text Link Ads δηλώνεται πόσες διαφημίσεις (οι οποίες είναι απλά links) θέλετε να εμφανίζονται στο site σας, και στην συνέχεια ανάλογα με το traffic που έχετε, το Text Link Ads κοστολογεί το κάθε link. Με αυτόν τον τρόπο, ο κάθε ενδιαφερόμενος μπορεί να πληρώσει το εν λόγω ποσό και να διαφημιστεί στο site σας.

Γενικότερα, πιστεύω πως το Text Link Ads είναι ένας πολύ πιο εύκολος και ξένοιαστος τρόπος διαφήμισης. Απλά εγκαθιστάτε το scriptακι και μόλις εγκριθεί το site σας, ενεργοποιούνται οι διαφημίσεις/links. Στην συνέχεια στο τέλος κάθε μήνα σας πληρώνει, εφόσον έχετε κέρδος φυσικά, στο PayPal. Τόσο εύκολο και απλό είναι σε θέμα διαχείρισης. Από την άλλη μεριά, το Adsence θέλει αρκετή μελέτη όπως και αρκετές τεχνικές, αλλά και marketing γνώσεις, έτσι ώστε να έχετε ένα καλό αποτέλεσμα. Πρέπει με απλά λόγια να ξέρετε τι κάνετε πριν αποφασίσετε να το χρησιμοποιήσετε. Φυσικά εάν επέλεγα να γράφω μόνο στα αγγλικά, θα επέλεγα το Adsence, μιας και το traffic θα ήταν διαφορετικό και η συγκεκριμένη υπηρεσία αφήνει πάρα πολλά περιθώρια κέρδους. Δυστυχώς όμως δεν είναι και η καλύτερη λύση ενός μέσου έλληνα blogger…

Τέλος περιμένω να ενεργοποιηθεί ο λογαριασμός μου στην νέα υπηρεσία διαφήμισης BuySellAds η οποία δουλεύει σε beta έκδοση ακόμη, ωστόσο έχει ήδη καταφέρει να κερδίσει πολλά γνωστά blog και sites με υπηρεσίες της. Πάντως είναι εμφανές πως στην Ελλάδα λείπει μια τέτοια ελληνική υπηρεσία και δεν καταλαβαίνω γιατί κάποιος μεγάλος οργανισμός/εταιρεία δεν ασχολείται με το θέμα…

Yahoo! Web Analytics

Την Yahoo! πάντα την συμπαθούσα σαν εταιρεία, αλλά δυστυχώς τώρα τελευταία έχει αρχίσει να με απογοητεύει με τις επιλογές της. Ο μόνος στόχος της πλέον είναι να χτυπήσει την Google με οποιοδήποτε τρόπο, χωρίς ωστόσο να το κάνει έξυπνα δημιουργώντας νέες υπηρεσίες που θα εντυπωσιάσουν και θα διευκολύνουν τους χρήστες.

Έτσι μετά από πάρα πολύ καιρό από την εμφάνιση του Google Analytics, μια φανταστική υπηρεσία της Google, με φανατικό κοινό και πάρα πολλούς χρήστες, η Yahoo! δημιουργεί το Yahoo! Web Analytics και προσπαθεί να πάρει και εκείνη μερίδιο από την πίτα των web analytics λύσεων.

Η υπηρεσία δείχνει καλοστημένη και με πολλά χαρακτηριστικά (δεν την χρησιμοποίησα), ωστόσο δεν πιστεύω να καταφέρει να κάνει πολλά πράγματα, γιατί πολύ απλά έρχεται χρονικά δεύτερη, ενώ έχει να αντιμετωπίσει και μια από τις καλύτερες web εφαρμογές που έχουν φτιαχτεί. Επίσης, όσοι έχουν ήδη έναν Google Analytics λογαριασμό δεν υπάρχει περίπτωση να αλλάξουν υπηρεσία, γιατί δεν νομίζω να θέλει κάποιος να αρχίσει να συλλέγει στατιστικά σε κάποια άλλη υπηρεσία από το μηδέν…

Πιστεύω πως η Yahoo! δεν πρέπει να μπει σε αυτήν την διαδικασία αλλά να προσπαθήσει να δημιουργήσει νέες εφαρμογές, όπως για παράδειγμα το Fire Eagle, και όχι να αντιγράψει ήδη υπάρχοντες. Ότι έχασε έχασε, πάμε για άλλα!

Δωρεάν εργαλεία παρακολούθησης δημοτικότητας!

Πολλοί είναι αυτοί που με ρωτάνε πως μπορούν να δουν τι pagerank έχει το site/blog τους, και γενικότερα την δημοτικότητα του, χωρίς ταυτόχρονα να μπλέξουν με πολλές τεχνικές λεπτομέρειες, στατιστικά και άλλες ανάλογες πληροφορίες, που τις περισσότερες φορές δεν καταλαβαίνουν κι ολας.

Καταρχάς να δηλώσω σε αυτό το σημείο, πως ο καλύτερος τρόπος για να έχετε μια πολύ καλή και σφαιρική άποψη του τι γίνεται στο site σας, καλό είναι να εγκαταστήσετε κάποιο σύστημα καταγραφής και ανάλυσης traffic. Τέτοια συστήματα υπάρχουν πολλά, από το δωρεάν Google Analytics, το Mint και πολλά άλλα. Από εκεί και πέρα όσοι δεν ενδιαφέρονται για μια τόσο αναλυτική προσέγγιση, μπορούν να συνεχίσουν να διαβάζουν το post, το οποίο παρουσιάζει τις πιο γνωστές και γρήγορες λύσεις…

  • Alexa : Ίσως το πιο διάσημο εργαλείο αλλά και μέτρο σύγκρισης δημοτικότητας ενός site (μετά το Google pagerank φυσικά). Μπορείτε να συγκρίνετε μέχρι και 5 διαφορετικά domain σε επίπεδο traffic, page views, alexa rank κτλ. Εύκολο και γρήγορο εργαλείο σύγκρισης.
  • Yahoo site explorer : Πολύ καλή λύση και μάλιστα από επώνυμη εταιρεία. Εάν έχετε ήδη έναν λογαριασμό Yahoo!, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε αμέσως την υπηρεσία, ενώ εάν δηλώσετε και επίσημα το site σας (προσθέτοντας ένα meta tag στο head section), θα ενεργοποιήσετε και επιπλέον χαρακτηριστικά της!
  • Quarkbase : To Quarkbase είναι  η καλύτερη λύση του είδους και ξεπερνά ακόμα και τις επώνυμες παραπάνω λύσεις. Απλά δηλώνεται ένα domain και παίρνετε αμέσως μια γενική ιδέα για το που κινείτε το site σας.
  • Feed Compare : Υπηρεσία σύγκρισης feed! Επιλέξτε τα Feedburner feed που θέλετε, και δείτε πως τα πάνε σε subscribers!
  • Popuri.us και socialmeter : Δύο γρήγορες υπηρεσίες που κάνουν πάνω κάτω το ίδιο πράγμα. Επιτρέπουν με ένα click να δεις πόσα backlinks έχει το domain σου, ενώ το popuri.us δίνει και κάποιες επιπλέον πληροφορίες, όπως το pagerank του domain καθώς και κάποιες γενικές πληροφορίες για αυτό.
  • Quantcast : Το συγκεκριμένο site σας δίνει πολλές δημογραφικές πληροφορίες (όπως ηλικίες επισκεπτών, φύλο επισκεπτών, εθνικότητα κτλ.). Τώρα να σας πω την αλήθεια δεν ξέρω κατά πόσο αξιόπιστα είναι αυτά τα δεδομένα, ωστόσο όποιος ενδιαφέρεται ας του ρίξει μια ματιά…
  • Compete : Με αυτό το εργαλείο μπορείτε να συγκρίνετε το site/blog σας με άλλα! Απλά δηλώστε τα URLs και δείτε τα αποτελέσματα σε unique visitors αλλά και σε άλλα δεδομένα.

Βρετανικές web οδηγίες. Τι λάθος έκαναν;

Το Ηνωμένο Βασίλειο είναι η πρώτη ευρωπαϊκή χώρα που κάθισε και ετοίμασε τις δικές της οδηγίες για τα web sites που δραστηριοποιούνται σε βρετανικό έδαφος. Το Central Office of Information (COI) λοιπόν, δημοσίευσε τις οδηγίες που πρέπει να ακολουθούν και να καλύπτουν τα κυβερνητικά (government) sites και τα sites γενικού ενδιαφέροντος (public sector).

Από μια γρήγορη ματιά που τους έριξα, οι οδηγίες προσβασημότητας (accessibility) δεν διαφέρουν και πολύ από τα διεθνή standards, έχουν γράψει με άλλα λόγια τα ίδια πράγματα σε κάπως πιο επιχειρηματική γλώσσα (έτσι μου φάνηκε τουλάχιστον). Προσωπικά δεν θα έμπαινα καν στην διαδικασία να διαβάσω οδηγίες που έχουν να κάνουν με το web, εάν αυτές προερχόντουσαν από κάποια άλλη χώρα, ωστόσο το Ηνωμένο Βασίλειο έχει μεγάλη επιρροή στην Ευρωπαϊκή Ένωση και τις ευρωπαϊκές αποφάσεις, ιδιαίτερα σε θέματα τεχνολογίας και καινοτομίας. Μέσα λοιπόν σε όλον αυτό τον όγκο των πληροφοριών, το Web Standards Project παρατήρησε ένα τραγικό λάθος και αμέσως ξέσπασε μια μεγάλη διαμάχη ανάμεσα σε αυτό και την βρετανική κυβέρνηση.

Το Web Standards Project υποστηρίζει, και συμφωνώ απολύτως μαζί του, πως το COI έχει συντάξει έναν τελείως λάθος τρόπο υπολογισμού υποστήριξης browser (παρεμπίπτοντος δεν παρέχουν τις εν λόγω οδηγίες σε HTML μορφή ακόμα, αλλά μόνο σε MS Word και PDF, κάτι πραγματικά τραγικό). Έτσι οι επίσημες βρετανικές οδηγίες, προτρέπουν τους web masters να μην τεστάρουν αλλά και να μην υποστηρίζουν πλήρως τους browsers που δεν καταφέρνουν να έχουν ένα σεβαστό ποσοστό επισκεψημότητας. Το ποσοστό αυτό βγαίνει με κάποια περίεργα μαθηματικά που έχουν σκεφτεί οι άγγλοι ειδικοί (και που δεν πρόκειται να πάρει σοβαρά κανένας web master κατά την γνώμη μου), ενώ αν κατάλαβα καλά κάποιος browser με ποσοστό κάτω από 2% θεωρείτε όχι ημι-υποστηριζόμενος (semi-supported).

Τα προβλήματα που προκύπτουν από τις συγκεκριμένες οδηγίες είναι πάρα πολλά, όπως για παράδειγμα τι εννοούν γράφοντας ημι-υποστηριζόμενος (semi-supported) browser (ο καθένας μπορεί να το ερμηνεύσει διαφορετικά), με ποια λογική στατιστικής και με ποιο εργαλείο θα βγαίνει το ποσοστό των browser το οποίο θα καθορίζει την στρατηγική των site σε θέματα υποστήριξης browser, και πάρα πολλές παρόμοιες ερωτήσεις που σου έρχονται στο μυαλό διαβάζοντας μόνο τις οδηγίες στο συγκεκριμένο θέμα!

Εκτός από τα παραπάνω λάθη, τα οποία δεν ξεκαθαρίζουν και μάλλον μπερδεύουν ακόμα περισσότερο τους web masters, το σημαντικότερο μειονέκτημα των οδηγιών είναι η λάθος προσέγγιση που ακολουθούν! Κανονικά θα έπρεπε όπως πολύ επιτυχημένα γράφει και το Web Standards Project οι οδηγίες να προβάλουν τους σωστούς και μοντέρνους τρόπους κατασκευής ιστοσελίδων, έτσι ώστε να κινηθούν και οι κατασκευαστές browser αναγκαστικά προς την κατεύθυνση των web standards. Με την λογική του COI ένα public sector site με πολλούς IE6 users, μπορεί να χρησιμοποιήσει IE-only τεχνολογίες, tags, κτλ. που φυσικά δεν θα καταλαβαίνουν οι άλλοι μοντέρνοι browsers, αλλά αυτό δεν θα είναι πρόβλημα, γιατί πολύ απλά οι άλλοι browsers μπορεί να ανήκουν στην κατηγορία ημι-υποστηριζόμενων (semi-supported) browser! Το τραγικό είναι πως ένα τέτοιο site θα είναι απολύτως νόμιμο!

Ελπίζω να καταλάβουν γρήγορα την συγκεκριμένη γκάφα και να διορθώσουν γρήγορα το συγκεκριμένο κομμάτι των οδηγιών (δεν έχω προλάβει να τις διαβάσω αναλυτικά όλες). Προσωπικά δεν περίμενα οι βρετανοί να κάνουν μια τόσο μεγάλη γκάφα στις οδηγίες τους και με ανησυχεί μήπως και η συγκεκριμένη γκάφα περάσει και σε μελλοντικούς ευρωπαϊκούς κανόνες-οδηγίες… Επίσης δεν καταλαβαίνω γιατί μπήκαν σε τόση φασαρία έτσι ώστε να ξαναγράψουν, και μάλιστα χειρότερα, αυτά που ήδη υπάρχουν! Εάν ήθελαν πιο βρετανικούς κανόνες, ας έγραφαν ένα δικό τους section 508 όπως οι αμερικάνοι, και ας μην έμπλεκαν τα μπούτια τους με χίλια δύο πράγματα, οδηγίες, υπο-οδηγίες, στατιστικά, τεχνικές απαιτήσεις κτλ. κτλ. Προσωπικά θα συνεχίζω να δημιουργώ τα sites μου ακολουθώντας τις διεθνής οδηγίες και απλά ελπίζω οι κανόνες που θα ακολουθήσει η Ευρώπαική Ένωση να είναι σωστότερα γραμμένοι…

CSS frameworks : Αξίζουν ή όχι

Τώρα τελευταία τα CSS frameworks γίνονται όλο και περισσότερο της μόδας, με αρκετούς φανατικούς θαυμαστές αλλά και εξίσου φανατικούς επικριτές. Προσωπικά δεν είμαι και πολύ fun των περισσότερων framework (εξηγώ παρακάτω το γιατί), ωστόσο κατά καιρούς έχω χρησιμοποιήσει και μάλιστα με μεγάλη επιτυχία κάποια από αυτά. Στο παρακάτω αρθράκι λοιπόν, εξηγώ ποια ιδέα κρύβεται πίσω από τα framework, τα πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα τους και τέλος ποια ξεχωρίζω και γιατί.

Η ιδέα πίσω από τα CSS frameworks είναι πως σε κάθε site/project που αναλαμβάνουμε, χρησιμοποιούμε πολλά κοινά στοιχεία, όπως για παράδειγμα το κλασικό CSS reset file (πάντα του Eric Meyer), κάποια default styles για τα σημαντικότερα elements (όπως headings, tables, φόρμες κτλ.), κάποια styles μόνο για print, ενώ πολλοί πάνε τα πράγματα ακόμα παραπέρα, χρησιμοποιώντας styles για να καθορίσουν την διάταξη του site (columns και rows), να χρησιμοποιήσουν εφέ στις λίστες/μενού τους, και πολλά άλλα. Η ιδέα λοιπόν που κρύβεται πίσω από ένα framework είναι πολύ απλή. Γιατί να ξαναγράφουμε όλους αυτούς τους κανόνες και κώδικα από την αρχή για κάθε site, όταν μπορούμε να τα γράψουμε μόνο μία φορά και να τα χρησιμοποιούμε ξανά και ξανά σε όλα μας τα project? Με τον παραπάνω τρόπο, θα γλιτώνουμε πολύ κόπο και χρόνο!

Φυσικά τα πράγματα δεν είναι και τόσο ρόδινα όπως ακούγονται. Και εγώ χρησιμοποιώ επαναλαμβανόμενο CSS κώδικα στα site μου, όμως προσπαθώ να αποφεύγω τα έτοιμα CSS frameworks, για τους παρακάτω λόγους :

  • Σε αναγκάζουν να χρησιμοποιείς κάποιο συγκεκριμένο, και πολλές φορές όχι semantic και accessible, στυλ στην markup, τις κλάσεις και τα id σου (πχ. class=”div-xyz”).
  • Συνήθως χρειάζεσαι πολύ λιγότερα πράγματα απ’ ότι σου προσφέρει ένα framework, με αποτέλεσμα να αναγκάζεις τον χρήστη να κατεβάζει άσκοπα κώδικα, που δεν χρησιμοποιεί!
  • Ακόμα και εάν είσαι έμπειρος στην CSS, αρκετά frameworks είναι πολύπλοκα στην εκμάθηση τους. Επίσης εάν δημιουργηθεί κάποιο πρόβλημα/bug είναι πολύ πιο δύσκολο να εντοπίσεις τι φταίει.

Από εκεί και πέρα δέχομαι πως τα CSS frameworks σου προσφέρουν αρκετά πράγματα σχετικά εύκολα και γρήγορα, μιας και δεν κάθεσαι να γράψεις από την αρχή όλους τους CSS κανόνες, ενώ τα περισσότερα υποστηρίζουν αμέσως τους περισσότερους browsers που υπάρχουν. Για όσους θέλουν να ρίξουν μια ματιά σε αυτά, η παρακάτω λίστα αναφέρει όλα τα frameworks που υπάρχουν διαθέσιμα αυτήν την στιγμή (αναφέρομαι στα γνωστά και αυτά που μπορεί να χρησιμοποιήσει κάποιος εδώ και τώρα, και όχι σε αυτά που είναι υπό development ή που βρίσκονται σε beta στάδιο).

Όπως ανέφερα και παραπάνω λοιπόν, έχω δοκιμάσει τα περισσότερα από αυτά, και λογικό είναι να έχω ξεχωρίσει κάποια από αυτά. Γενικότερα, απορρίπτω αμέσως 2 κατηγορίες framework. Αυτά που είναι πολύ μεγάλα σε μέγεθος και κώδικα, με αποτέλεσμα να αναγκάζουν τον χρήστη να περιμένει να φορτωθούν χίλια-δυο άχρηστα πράγματα, και σε αυτά που σε αναγκάζουν να χρησιμοποιείς non-semantic markup, κλάσεις και ids στον κώδικα σου. Με το παραπάνω σκεπτικό λοιπόν, έχω απορρίψει πολλά διάσημα frameworks, όπως YUI Grids CSS, 960, YAML, και πολλά άλλα, ενώ αντιθέτως έχω χρησιμοποιήσει αρκετές φορές το Boilerplate το οποίο δεν αντιμετωπίζει τα παραπάνω προβλήματα, ενώ το σκεπτικό του βασίζεται στην απλότητα τόσο του κώδικα του, όσο και της λειτουργίας του.

To Boilerplate λοιπόν είναι ένα πολύ απλό framework, το οποίο δεν περιέχει περίεργες κλάσεις και ids, αλλά προσφέρει μια πολύ ολοκληρωμένη βάση για τον CSS κώδικα σας. Έτσι κάθε φορά που το χρησιμοποιήτε σε κάποιο project, έχετε τον βασικό CSS κορμό έτοιμο, όπως για παράδειγμα ένα reset file, default styles για όλα τα elements (headings, παραγράφους, λίστες, κτλ.), ένα βασικό print-only style και κάποιες πάρα πολύ βασικές κλάσεις. Το δεύτερο χαρακτηριστικό που μου αρέσει στο συγκεκριμένο framework, είναι πως έχει χωρισμένα τα CSS αρχεία με έξυπνο τρόπο, όπως για παράδειγμα ένα αρχείο για την τυπογραφία (typography.css), άλλο για τις φόρμες (forms.css), άλλο για το UI της οθόνης (screen.css) κτλ., οργανώνοντας έτσι προκαταβολικά τον κώδικα σας! Από εκεί και πέρα, ότι extra θέλετε, το γράφεται μόνοι σας! Προσωπικά με έχει κερδίσει αυτή η μινιμαλιστική προσέγγιση που έχει, γιατί μέσα σε πολύ λίγη ώρα μπορώ να στίσω τον βασικό κορμό CSS ενός project, ενώ ταυτόχρονα για οτιδήποτε θέλω να προσθέσω ή να αλλάξω, γίνεται πολύ εύκολα και γρήγορα λόγο της έξυπνης κατηγοριοποίησης και ονοματολογίας των αρχείων του.

Αυτά τα λίγα λοιπόν για τα CSS Frameworks. Γενικότερα δοκιμάστε όσα περισσότερα γίνεται (όπως βλέπεται είναι πάρα πολλά) και προσπαθείστε να βρείτε αυτό που σας ταιριάζει! Εάν ξέχασα κάποιο framework που χρησιμοποιείτε ή που νομίζεται πως αξήζει να αναφερθεί, αφήστε μου ένα σχόλιο, για το κοιτάξω κι αυτό…

Google Chrome : Μια πιο τεχνολογική ματιά

Δοκίμασα και εγώ τον νέο open-source browser της Google, τον Chrome, και προσωπικά με εντυπωσίασε! Ακόμα και στην beta έκδοση, ο Chrome είναι πάρα πολύ γρήγορος, κάτι που έπρεπε να δω με τα ίδια μου τα μάτια, μιας και δεν πιστεύω ποτέ ούτε τα fanboys, ούτε τις υπερβολές των επίσημων κατασκευαστών. Δεν θα μπω στο τρυπάκι του να (αντι)γράψω για μια ακόμα φορά τα χαρακτηριστικά του, τα οποία είναι πραγματικά πολλά και αξιόλογα (δείτε και τα video που τα παρουσιάζουν, είναι πολύ μικρά και αξιόλογα), ωστόσο θα σταθώ σε μερικά σημεία που θα απασχολήσουν στο μέλλον τους πιο έμπειρους χρήστες και επαγγελματίες.

Το πρώτο και σημαντικότερο είναι πως ο Chrome χρησιμοποιεί το Webkit για μηχανή rendering. Προς το παρών η Google δηλώνει πως όποιο site εμφανίζεται σωστά σε Safari (ο οποίος στηρίζεται και αυτός στο Webkit) θα εμφανίζεται σωστά και στον Chrome. Με λίγα λόγια αυτήν την στιγμή οι δύο browsers έχουν κατά κάποιον τρόπο “συμβατή” version του Webkit, ωστόσο κανείς δεν ξέρει εάν η Google ή η Apple θα κρατήσουν αυτήν την συμβατότητα…

Το δεύτερο σημαντικό στοιχείο του browser είναι η ολοκαίνουργια Javascript engine που χρησιμοποιεί, η V8! Πραγματικά δείχνει πολύ γρήγορη, ενώ περνάει και με 100% επιτυχία το ACID2 test (στο 3 θέλει λίγο δουλειά ακόμα). Γενικά πιστεύω πως η αγορά χρειαζόταν μια καινούργια και γρήγορη Javascript engine, ενώ το γεγονός ότι και αυτή είναι open source την κάνει ακόμα πιο σημαντική.

Ένα άλλο σημείο που κάνει τον Chrome να ξεχωρίζει από τους άλλους browsers, είναι η ενσωμάτωση του Google Gears μέσα στον ίδιο τον browser (δεν χρειάζεται να εγκαταστήσετε κάποιο plug in). Αυτό αλλάζει πολλά δεδομένα για τους developers που θέλουν να αναπτύξουν εφαρμογές με επιπλέον δυνατότητες, πέρα από τις κλασικές τεχνολογίες. Μιλάμε για φοβερές δυνατότητες όπως local server μέσα στον browser (ο browser με λίγα λόγια θα είναι και client και server !!!), local database/SQLite και πολλά άλλα καλούδια!!! Σκεφτείτε πόσα επιπλέον features μπορεί να αποκτήσει οποιοδήποτε site/web application, γνωρίζοντας πως οι χρήστες του χρησιμοποιούν τον συγκεκριμένο browser!

Αν και δεν σχολιάστηκε όσο θα έπρεπε, ο Chrome χτυπάει, και μάλιστα πολύ δυνατά, άλλο ένα προϊόν της Mozilla – πέρα του Firefox – το Mozilla Prism (είχα γράψει και παλιότερα γι αυτό). Με μία κίνηση λοιπόν μπορείτε να δημιουργήσετε application shortcuts (έτσι τα ονομάζει τουλάχιστον), τα οποία με την βοήθεια του browser και των χαρακτηριστικών του (Gears, κτλ.) μπορούν να λειτουργήσουν σαν RIA εφαρμογές! Ακριβώς ότι κάνει το Prism με την Gecko rendering engine, μόνο που όλα γίνονται πιο εύκολα και γρήγορα!

Τέλος, για εμάς τους developers, ο Chrome διαθέτει 2 πολύ ενδιαφέροντα εγαλειάκια, το Web Inspector και το JavaScript Debugger (έχω την αίσθηση πως είναι τα κλασικά web tools έρχονται με το Webkit), αλλά τίποτα παραπάνω προς το παρόν (ξεχάστε το Firebug δηλαδή)… Είναι πολύ νωρίς ακόμα για να ζητάω add-ons, ιδιαίτερα τέτοιου επιπέδου, ωστόσο έχω την αίσθηση πως θα φτιαχτούν γρήγορα πολλά και ποιοτικά add-ons για τον browser. Μην ξεχνάτε πως τα πάντα είναι open source! Τα πιο ανήσυχα μυαλά μπορούν να ρίξουν και μια ματιά στο επίσημο FAQ των web developers το οποίο θα τους λύσει αρκετές απορίες για τον browser και τις παραξενιές του.

Μετά από μία ολόκληρη μέρα με τον Chrome λοιπόν, δηλώνω fan του στο κομμάτι του browsing, ωστόσο μερικά add-on του Firefox (Firebug, FireShot, Web Developer Bar, Delicious Bookmarks και διάφορα άλλα μικρότερης σημασίας), με αναγκάζουν να κρατάω τον Firefox ως default browser. Θα περιμένω λοιπόν ακόμα να δω τι add ons θα δημιουργηθούν για τον νέο browser, και θα ξανασκεφτώ σοβαρά το θέμα switching, ωστόσο εάν ψάχνεται έναν γρήγορο browser μόνο για surfing, κατεβάστε και χρησιμοποιήστε άφοβα τον Chrome!

Ελληνικά εταιρικά blogs. Γιατί είμαστε τόσο πίσω στην Ελλάδα?

Πραγματικά δεν μπορώ να καταλάβω γιατί οι μεγάλες ελληνικές εταιρείες, και ιδιαίτερα του χώρου της πληροφορικής και του internet, δεν έχουν αγκαλιάσει αυτήν την νέα δυνατότητα επικοινωνίας με τους πελάτες της. Όπως καταλαβαίνετε και από τον τίτλο, τα μεγάλα ονόματα της ελληνικής σκηνής, αγνοούν παντελώς αυτό το καταπληκτικό εργαλείο επικοινωνίας με τους πελάτες τους, όσο και με το κοινό γενικότερα. Τα μεγάλα ονόματα λοιπόν, όπως HOL, Wind, Vodafone, Forthnet, Cosmote, και πολλές άλλες “μεγάλες” εταιρείες, δεν συντηρούν κάποιο εταιρικό blog! Πραγματικά σκέφτομαι πόσο άμεση επικοινωνία θα μπορούσα να έχω ως χρήστης των υπηρεσιών τους σε θέματα όπως, προσφορές που έχουν, tips για τον εξοπλισμό τους (hardware/software), θέματα troubleshooting, και πολλά άλλα… Μα καλά δεν τους έχει ενημερώσει κάποιος για το θέμα? Τι να πω, ίσως πιστεύουν πως τα εκατομμύρια που δίνουν σε διαφημιστικές καμπάνιες και άλλες marketing δραστηριότητες είναι καλύτερες επενδύσεις από το να επικοινωνήσεις κατευθείαν με τον πελάτη σου…

Αντίθετα, ευχαριστιέμαι πολύ όταν μικρότερες εταιρείες κάνουν φανταστική δουλειά στο εν λόγω θέμα. Εταιρείες όπως η Mindworks, Digitalbox και x2interactive, συντηρούν 3 από τα αγαπημένα μου εταιρικά blog, τα οποία με μηδενικό κόστος αλλά με πολύ μεράκι προσφέρουν πολύτιμες πληροφορίες στον καθένα μας, ενώ ταυτόχρονα αποδεικνύουν πως είναι πραγματικοί επαγγελματίες του χώρου! Και όλα αυτά κάνοντας και κάποια διακριτική αλλά πάνω από όλα φτηνότατη διαφήμιση των υπηρεσιών τους! Για να δούμε θα ξυπνήσουν ποτέ οι “μεγάλοι”?

Paperplane και Corporate blogging στην Ελλάδα

Η Paperplane (ή αλλιώς ο Πάνος Κοντόπουλος και ο Νίκος Δρανδάκης), δημοσίευσε ένα πολύ ενδιαφέρον white paper με θέμα το blogging και πως μπορεί να βοηθήσει μία εταιρεία στην προώθηση των προϊόντων και υπηρεσιών της, στην επικοινωνία της με τους πελάτες της κτλ. Το κείμενο είναι είναι πολύ καλογραμμένο, ξεκάθαρο και εξηγεί με πολύ όμορφο και απλό τρόπο ότι πρέπει να γνωρίζει κάποιος για τα blogs, εταιρικά και μη, ενώ δεν κουράζει καθόλου τον αναγνώστη με τεχνικές λεπτομέρειες.

Πολύ μου αρέσει που κάποιοι στην Ελλάδα προσπαθούν να ξυπνήσουν τις παλιομοδίτικες και δυσκίνητες ελληνικές εταιρείες, οι οποίες ξοδεύουν εκατομμύρια ευρώ για τηλεοπτικές διαφημιστικές καμπάνιες των προϊόντων/υπηρεσιών τους (οι οποίες είναι και απαίσιες τις περισσότερες φορές), όταν όμως έρχεται η στιγμή να περάσουν την καμπάνια στο web τα ποσά των 5 και 6 χιλιάδων ευρώ τους φαίνονται αστρονομικά, και προτιμούν να βολευτούν με μέτριες δουλειές στημένες σε Joomla και Drupal.

Προσωπικά δεν βλέπω διαφημίσεις στην τηλεόραση ούτε τις ακούω στο ραδιόφωνο (απλά αλλάζω σταθμούς), ενώ αντιθέτως παίρνω πολύ σοβαρά υπόψη κάποια κριτική προϊόντος ή υπηρεσίας που θα βρω σε κάποιο blog. Μακάρι κάποιοι από εμάς να καταφέρουμε να αλλάξουμε τα οπισθοδρομικά μυαλά των πολλών, για να δούμε και λίγη πρόοδο σε αυτήν την χώρα… Και πάλι ένα μεγάλο bravo στους ανθρώπους της Paperplane για το white paper, ενώ περιμένω πως και πως τα υπόλοιπα!!!

4 ελληνικά site που θα σας λύσουν τα χέρια!

Με το συγκεκριμένο post, απλά θέλω να παρουσιάσω τέσσερα καινούργια ελληνικά site, τα οποία βρίσκω πολύ χρήσιμα και τα θεωρώ δουλειές που πραγματικά ξεχωρίζουν από την ελληνική μετριότητα. Έχουμε και λέμε λοιπόν :

  • Jobsite : Σχεδιασμένο από τον αγαπητό Πέτρο, το site πολύ απλά δείχνει ότι σχεδιάστηκε από κάποιον που ξέρει τι κάνει! Στο εν λόγω site μπορείτε να βρείτε/ανεβάσετε αγγελίες εύρεσης εργασίας εύκολα, όμορφα και γρήγορα! Το αγαπημένο μου χαρακτηριστικό είναι η δυνατότητα να κάνεις subscribe στον RSS reader σου τις διαθέσιμες αγγελίες εύρεσης εργασίας. Πραγματικά πολύ βολικό, ιδιαίτερα για τους κάπως πιο έμπειρους χρήστες!
  • Greek Estate : Άλλη μία απλή, εύκολη και πολύ χρήσιμη υπηρεσία που πραγματικά έλειπε από τον ελληνικό χώρο. Πλέον, γρήγορα και χωρίς κόπο μπορούμε να αναζητήσουμε σπίτια προς πώληση ή ενοικίαση, μέσω μιας πολύ παραμετροποιήσημης μηχανής αναζήτησης (μπορείτε να δηλώσετε την κατηγορία ακινήτου, τιμή, τετραγωνικά, κτλ.)! Αγαπημένο μου χαρακτηριστικό είναι τα AJAX features της εν λόγω μηχανής – είμαστε και developers, τι να κάνουμε…
  • Ploigos : Μια υπηρεσία που έψαχνα να βρω εδώ και καιρό! Βασίζεται στο API του Google Maps, και εκτός από τον χάρτη, τους δρόμους και τις διαδρομές που μπορείτε να βρείτε για οποιαδήποτε περιοχή, το site σας προσφέρει και άλλες χίλιες δύο πληροφορίες ανάλογα με τα γούστα σας! Έτσι μπορείτε να επιλέξετε να βλέπετε πάνω στον χάρτη που υπάρχουν από δημόσιες υπηρεσίες και χώροι μέχρι bar και club! Οι επιλογές είναι πραγματικά άπειρες – bar/club, super market, τράπεζες, ATM, δημόσιες υπηρεσίες, ξενοδοχεία, συγκοινωνίες, για να αναφέρω τις πιο σημαντικές από αυτές – ενώ ο τρόπος αλληλεπίδρασης απλά πανεύκολος! Δοκιμάστε το οπωσδήποτε, σε κάτι θα σας φανεί χρήσιμο!
  • Webmap : Άλλη μία υπηρεσία που βασίζεται στο API του Google Maps, η οποία είναι λίγο πιο εξειδικευμένη αλλά σίγουρα θα διευκολύνει πολλούς ταξιδιώτες. Η εν λόγω υπηρεσία εμφανίζει στον χάρτη τα φτηνότερα βενζινάδικα της περιοχής σας, με τις τιμές να ενημερώνονται κάθε εβδομάδα από τα επίσημα στοιχεία του Υπουργείου Ανάπτυξης! Απλή και πολύ πρακτική υπηρεσία, ιδιαίτερα τώρα που η τιμή της βενζίνη βρίσκεται στα ύψη!

Χαρείτε τα και ελπίζω να δούμε και άλλα site ανάλογης ποιότητας σύντομα…