Tsevdos.com και WPtouch plug in

Εάν έχετε κάποιο WordPress installation και θέλετε να δημιουργήσετε εύκολα και γρήγορα μια mobile έκδοση του site σας η οποία θα λειτουργεί σε όλα τα κινητά τηλέφωνα (iPhone/iPod touch, Android, BlackBerry Storm κτλ.), τότε το WPtouch plug in είναι ακριβώς αυτό που χρειάζεστε! Προσωπικά με κέρδισε από το MoFuse που χρησιμοποιούσα μέχρι τώρα, για δύο κυρίως λόγους. Πρώτον, δεν χρειάζεται να έχω ή να ρυθμίσω κάποιο διαφορετικό mobile domain (πχ. m.tsevdos.com) για να λειτουργήσει. Οι mobile χρήστες μπαίνουν κατευθείαν στο site μου, και μόλις το WPtouch αντιληφθεί πως έχει να κάνει με mobile user agent, απλά του “σερβίρει”  την mobile έκδοση. Το δεύτερο χαρακτηριστικό που με κέρδισε, είναι ότι υποστηρίζει όλους τους σοβαρούς mobile browsers και συσκευές που υπάρχουν, και όχι μόνο το iPhone, όπως κάποιες άλλες λύσεις.

Το συστήνω ανεπιφύλακτα, μιας και σε χρόνο μηδέν, αλλά και χωρίς κόπο μπορείτε να κάνετε το WordPress site σας mobile-friendly.

Flash: Η αρχή του τέλους…

Το Flash είναι, και μάλιστα με διαφορά, το πιο διάσημο browser plug in που υπάρχει αυτήν την στιγμή. Είναι εγκατεστημένο σχεδόν σε όλους τους browsers και πολλά sites οφείλουν αποκλειστικά και μόνο την λειτουργία τους σε αυτό (Youtube, Vimeo και πολλά άλλα). Το κακό με το Flash είναι αυτό που γράφω και τονίζω στην πρώτη σειρά του post, είναι ένα plug in, μια εμπορική τεχνολογία, και όχι κάποιο ανοιχτό web standard. Είναι μια τεχνολογία της Adobe, που αν και την προσφέρει δωρεάν (όχι το development περιβάλλον του), κανείς δεν μπορεί να κάνει κάτι εάν η Adobe αποφασίσει κάποια στιγμή να το κοστολογήσει, να σταματήσει την υποστήριξη του ή οτιδήποτε παρόμοιο (δεν πρόκειται να κάνει κάτι τέτοιο, ωστόσο ποτέ δεν ξέρεις).

Το Flash ξεκίνησε σαν την καλύτερη λύση για animation στο web, όταν η μόνη εναλλακτική ήταν τα απαίσια gif γραφικά, για να συνεχίσει με τα άνευ λόγου ύπαρξης και σημασίας web intros και animated menus (όπου στην Ελλάδα πουλάνε ακόμα). Τα τελευταία χρόνια στο web, ο μοναδικός λόγος που είχα εγκατεστημένο το Flash plug in στους browsers μου ήταν το Flash video, το οποίο έκανε φανταστική δουλειά σε σχέση με άλλες τεχνολογίες (QuickTime κτλ.). Οι εποχές αλλάζουν όμως, και δυστυχώς το Flash δεν κατάφερε να εξελιχθεί με αυτές. Σίγουρα έκανε αρκετά βήματα σε θέματα όπως accessibility, ωστόσο δεν κατάφερε να δημιουργήσει κάποια άλλη ανάγκη όπως έκανε με το video. Με αυτά και αυτά έχουμε σχεδόν έτοιμη την HTML5 (από προδιαγραφές τουλάχιστον, μένει η υλοποίηση της στους browsers), η οποία προσφέρει εγγενή υποστήριξη video, κάτι που κατά την άποψη μου θα σημάνει και την αρχή του τέλους για το Flash. Σίγουρα αυτή η μάχη δεν θα χαθεί σε μία μέρα, ωστόσο μόλις λυθεί λίγο το θέμα των video codecs στην HTML5 (είναι μια άλλη μεγάλη ιστορία που ίσως αναλύσω σε κάποιο άλλο post), θα είναι απλά θέμα χρόνου. Προσωπικά ήδη βλέπω τα video στο Youtube χρησιμοποιώντας HTML5 (με άλλα λόγια δεν χρειάζομαι τον Flash player!), και όχι δεν παίζω παιχνιδάκια τύπου FarmVille, άρα όσο περνάει ο καιρός τόσο λιγότερο θα χρησιμοποιώ το Flash plug in. Και σαν να μην έφταναν όλα αυτά, η Apple αποφασίζει να διαθέσει τόσο το iPhone/iPod Touch όσο και το επερχόμενο iPad χωρίς τον Flash player, κάτι που κάνει ακόμα πιο δύσκολα τα πράγματα για την Adobe.

Εκεί που θέλω να καταλήξω είναι πως στο web ότι δεν είναι ανοιχτό και παύει να καινοτομεί, αργά ή γρήγορα πεθαίνει… Είναι η φύση του! Είμαι περίεργος να δω τι κινήσεις θα κάνει η Adobe για να σώσει την κατάσταση, ωστόσο εάν δεν ανοίξει την τεχνολογία δεν βλέπω να καταφέρνει και πολλά. Βασικά, και να την ανοίξει πλέον, το βρίσκω πολύ δύσκολο να γυρίσει την κατάσταση, ωστόσο όλο και κάποιος περίεργος hacker μπορεί να κάτσει και να δημιουργήσει μια καινούργια Flash-based ανάγκη (λέμε τώρα)…

Easy:input jQuery plug in

Easy:input is my first attempt at building a jQuery plug in. The plug in is very simple and easy to use. It comes with two default themes (a dark one and a light one) and doesn’t depend on any external files, such as images, CSS code etc. (except from the jQuery library, of course). The purpose of the plug in is to help mature-aged users, the visually impaired users and/or any user who is sick and tired of the tiny text inputs and areas, by providing a large display box that shows (in real-time) what you are typing into these areas (text inputs and text areas). Text inputs for passwords will display asterisks (*) instead of the actual passwords for security reasons. You can see the plug-in in action, by checking out the demo pages below.

Examples

How to use it

Just select the text inputs or textareas you want (example :text or :textarea) and apply the easyinput to them (see below examples).

Default/light theme (example page).

$(document).ready(function() {
$(':text, :textarea').easyinput();
});

or

$(document).ready(function() {
$(':text, :textarea').easyinput('light_theme');
});

Dark theme (example page).

$(document).ready(function() {
$(':text, :textarea').easyinput('dark_theme');
});

Custom options (example page).

$(document).ready(function() {
$(':text, :textarea').easyinput({
position   : 'absolute',
top        : '10px',
left       : '10px',
color      : 'blue',
background : '#cacaca',
border     : '5px solid #aaa',
fontsize   : '20px',
padding    : '3px',
radius     : '10px'
});
});

Download it

Please visit the plug in’s official page in order to get the latest version of it.

Known issues

  1. Border-radius is not working on Internet Explorer and Opera. That’s because currently IE and Opera don’t support the CSS property border-radius and I didn’t want to resolve the specific problem with other ways (such as images or other techniques), because I wanted to keep it simple and CSS/image free.

Recommendations or Issues

For any recommendations or any other issues please let me know by either leaving a comment on this page, or simply by submitting your thoughts on the plug in’s official page on jQuery (you need to have a jQuery account to do that).

Yahoo BrowserPlus

Το Yahoo BrowserPlus είναι ένα browser plug-in το οποίο μπορεί να εγκατασταθεί στα περισσότερα λειτουργικά (XP, Vista, OS X Tiger και Leopard) και browsers (IE 6 – 7, FF 2 -3, Safari 3 και σύντομα Chrome), και να προσφέρει πολλά νέα εργαλεία τόσο στους developers όσο και στους τελικούς χρήστες που διαθέτουν το συγκεκριμένο plug in. Είναι με λίγα λόγια κάτι σαν το Google Gears, το οποίο εστιάζει περισσότερο στο UI (user interface) επίπεδο και όχι τόσο σε off-line και database δυνατότητες.

Καλή κίνηση από την Yahoo! αλλά μάλλον σε λάθος χρόνο. Προσωπικά πιστεύω πως δεν θα καταφέρει και πολλά πράγματα…

Ανασκόπηση των καλύτερων post: Ένα πολύ χρήσιμο WordPress plug in

Όλοι γνωρίζεται πόσο σωστό και έξυπνο είναι να προωθείτε τα παλιότερα posts σας μέσα από το ίδιο το blog σας. Όχι μόνο είναι μια πολύ καλή SEO τεχνική, αφού με αυτόν τον πολύ εύκολο τρόπο βοηθάτε παλιότερο περιεχόμενο σας να δημιουργήσει κι άλλο traffic, αλλά υπενθυμίζεται και στο κοινό σας τι έχει γραφτεί τελευταία και ποια posts σας θεωρείτε σημαντικά (σε περίπτωση που κάτι τους έχει ξεφύγει).

Είχα σκοπό να ξεκινήσω κάτι τέτοιο από αυτόν τον μήνα, ωστόσο δεν θα χρειάζεται να κουνάω ούτε καν το δαχτυλάκι μου για το συγκεκριμένο post, μιας και το νέο αγαπημένο μου WordPress plug-in Best Posts Summary θα αναλάβει όλη αυτήν την διαδικασία! Το μόνο που έχετε να κάνετε, πέρα από το να το κατεβάσετε και να το ενεργοποιήσετε, είναι να συμπληρώσετε κάποιες βασικές ρυθμίσεις, όπως πόσο συχνά θα postαρει, τι τίτλο και περιεχόμενο θα έχει το post, πόσα link από παλιότερα posts θα δημοσιεύει κτλ., και στην συνέχεια το WordPress αναλαμβάνει να κάνει την δουλειά σας, ενώ εσείς είστε αφοσιωμένοι στα καινούργια posts σας! Τόσο απλά! Συστήνεται ανεπιφύλακτα…

Το μόνο που με χάλασε είναι κάποιο πρόβλημα που έχει με τα ελληνικά στο post template. Μήπως έχει κάποιος καμία ιδέα?

WordPress plug-ins που χρησιμοποιώ

Η επιλογή των σωστών plug-in είναι ένα από τα πιο δύσκολα σημεία για έναν blogger. Οι επιλογές είναι άπειρες και κάποιος μπορεί να βρει από πολύ άσχημα και κακογραμμένα plug-in, μέχρι και πραγματικά διαμάντια! Η συνήθης ερώτηση που δέχομαι είναι από πιο άπειρους bloggers, είναι η εξής : Ποια plug-ins χρησιμοποιείς εσύ στο blog σου? Η απάντηση που δίνω είναι πάντα η ίδια. Δεν έχει σχέση τι plug-in χρησιμοποιώ εγώ ή κάποιος άλλος, αλλά τι δυνατότητα θα θέλατε να προσθέσετε εσείς στο blog σας, είτε στο administration panel του (έτσι ώστε να κάνετε πιο εύκολα και γρήγορα την δουλεία σας) είτε στο public blog όπου θα το βλέπουν όλοι οι χρήστες σας και θα τους εξυπηρετεί/διευκολύνει σε κάποια διαδικασία (αλλιώς δεν έχει νόημα να προσθέσουμε κάτι που δεν χρειαζόμαστε). Από εκεί και πέρα συνιστώ να προτιμήσουν τα official plug-ins (όπως πχ. για το WordPress) και αυτά τα που έχουν χρησιμοποιηθεί από πολλούς χρήστες και προσφέρουν καλή τεκμηρίωση, οδηγίες και βοήθεια.

Παρακάτω περιγράφω τα WordPress plug-ins που χρησιμοποιώ στο blog μου (πολλά από τα οποία πιστεύω πως έπρεπε να είναι διαθέσιμα και στο default WordPress installation αλλά όπως γράφω και παραπάνω, για κάποιους άλλους μπορεί να είναι άχρηστα)! Έχουμε και λέμε λοιπόν:

  • Akismet : Απλά το κορυφαίο anti-spamming εργαλείο! Χρειάζεται να δημιουργήσετε και έναν on-line λογαριασμό στο WordPress.com για να το κάνετε να δουλέψει, αλλά πραγματικά δεν νομίζω να βρείτε (εκτός από πολύ σπάνιες περιπτώσεις) spam comments στο blog σας. Απλά must!
  • WordPress.com stats : Ένα πολύ χρήσιμο plug in που σας ενημερώνει για τα στατιστικά του blog σας. Λειτουργεί και αυτό με λογαριασμό στο WordPress.com.
  • Live : Σας ενημερώνει ζωντανά, για την κίνηση του blog σας. Λίγο υπερβολικό για τον μέσο χρήστη, αλλά εμένα μου αρέσει (είμαι statistics junky υποθέτω!).
  • Google Analycator : Ένα plug in που θα διευκολύνει αρκετά αυτούς που χρησιμοποιούν το Google Analytics για τα στατιστικά τους. Φυσικά μπορείτε να προσθέσετε και manually το script που σας δίνει η Google, αλλά μιας και υπάρχει το συγκεκριμένο plug-in, γιατί να κουράζεστε άδικα?
  • Simple Tags : Το καλύτερο plug-in για την διαχείριση tag στο WordPress που υπάρχει αυτήν την στιγμή! Πιστεύω πως η νέα έκδοση του WordPress θα το έχει και στον πυρήνα του, μιας και πραγματικά λύνει τα χέρια σε όσους έχουν την τελευταία έκδοση του WordPress η οποία υποστηρίζει tags.
  • Subscribe2 : Ένα πολύ χρήσιμο plug in για αυτούς που θέλουν να ενημερώνονται για την ανανέωση του blog σας με τον παλιομοδίτικο τρόπο του newsletter. Μετά την εγγραφή του, ο κάθε χρήστης θα λαμβάνει ειδοποίηση στο mail του για τα καινούργια posts σας. Το συγκεκριμένο plug in δίνει πολλές επιλογές στο πως θα φαίνεται το mail (text/html), εάν θα στέλνεται όλο το post ή μέρος του κτλ. Πολύ χρήσιμο plug in ιδιαίτερα για το ελληνικό κοινό όπου οι περισσότεροι χρήστες δεν έχουν καταλάβει (ή δεν γνωρίζουν και καθόλου) την δύναμη του RSS και των feeds γενικότερα.
  • Popularity Contest : Το καλύτερο plug in για την εμφάνιση των πιο δημοφιλών post σας! Μπορείτε να αλλάξετε τους κανόνες επιλογής δημοφιλέστερων post, καθώς και να δείτε ενδιαφέροντα στατιστικά για τα δημοφιλή post σας.
  • WP 2.3 Related Posts : Το καλύτερο (κατά την γνώμη μου) plug in για δημιουργία related posts links. Το καλό με το εν λόγω plug in είναι πως εκτός από τα related posts links που μπορείτε να προσθέσετε κάτω από το post σας, σας προσφέρει και την δυνατότητα να τα προσθέσετε και στο feed σας! Πολύ έξυπνο.
  • Subscribe to Comments : Plug in για του ξεχασιάρηδες (σαν εμένα)… Δίνει την επιπλέον επιλογή στους χρήστες που αφήνουν comment, να εγγραφούν στον διάλογο που θα ακολουθήσει, έτσι ώστε να ενημερώνονται για τα επόμενα comments (απαντήσεις). Πολύ καλό και το χρησιμοποιώ πάντα σε όσα blog μου προσφέρουν αυτήν την δυνατότητα.
  • WP Contact Form ή WP Contact Form III : Οι 2 πιο επίσημες contact form για το WordPress. Απλές, εύκολες στην χρήση και στο installation. Άλλωστε γιατί να περιπλέξει κανείς τα πράγματα σε μία contact form?
  • Metamarks : Και ένα must ελληνικό plug in το οποίο συλλέγει όλα τα ελληνικά social bookmarking networks σε μία λίστα κάτω από το post σας, προσφέροντας την ευκολία στους χρήστες να σας ψηφίζουν πανεύκολα με ένα click. Πολύ ωραίο και πρακτικό (αν και θα ήθελα να είναι λίγο πιο custom).

Πέρα απ’ όλα τα παραπάνω, ο καθένας μπορεί να σκεφτεί χίλια-δυο πράγματα που μπορούν να κάνουν ευκολότερη την ζωή του, αλλά και αυτήν των χρηστών του blog του. Το μόνο που χρειάζεται είναι λίγο ψάξιμο και πειραματισμός…