Whitepress : Το επίσημο και δωρεάν WordPress theme από το Tsevdos.com

Το επίσημο theme του blog μου είναι επιτέλους έτοιμο και διαθέσιμο (δωρεάν φυσικά) για download (όπως είχα ανακοινώσει και σε παλιότερο post)! Ονομάζεται Whitepress και μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε και να το πειράξετε όσο θέλετε! Τέλος στην επίσημη σελίδα του Whitepress μπορείτε να βρείτε πολλές χρήσιμες πληροφορίες τόσο για το theme, όσο και το customization του. Enjoy 😉

Οι έλληνες web experts που διαβάζω (και εμπιστεύομαι)

Με το παρακάτω post επιχειρώ να συλλέξω τα καλύτερα blog από τους έλληνες web experts που διαβάζω. Επειδή η λίστα βγήκε μεγαλύτερη απ’ ότι περίμενα (γεγονός πολύ ελπιδοφόρο) μην με φάτε εάν ξέχασα κάποιους, απλά αφήστε ένα comment εφόσον έχετε κάποιο web-related blog. Έχουμε και λέμε λοιπόν :

Web design και development

Υπό normal συνθήκες οι δύο κατηγορίες θα ήταν ξεχωριστές, αλλά στο κόσμο του web, συχνά ο designer είναι και coder και το αντίθετο, ενώ οι περισσότεροι συνάδελφοι που αναφέρω παρακάτω, γράφουν post και για τις δύο κατηγορίες (και όχι μόνο)…

  • acidsmile : Η Μαρία blogάρει από την Αγγλία για την δουλειά της αλλά και για άλλα θέματα που την απασχολούν!
  • Digitalbox blog : Το επίσημο blog της εταιρείας Digitalbox με πραγματικά πολύ καλό περιεχόμενο! Ελπίζω να ακολουθήσουν το παράδειγμα της κι άλλες εταιρείες, μιας και στην Ελλάδα τα εταιρικά blog είναι ελάχιστα, ακόμα και από εταιρείες που υποτίθεται ότι δραστηριοποιούνται στο χώρο του web!
  • Netfreaks.gr : Ο HitMan-Βίκτωρας σχολιάζει την web επικαιρότητα με τον δικό του τρόπο!
  • porcupine colors : Τον Γιάννη Κωνσταντακόπουλο, τον θεωρώ έναν από τους guru του χώρου, και πολύ απλά πρέπει να διαβάζεται το blog του…
  • Simple is Beautiful : Από την γνωστή development ομάδα του Pathfinder, την Phaistos Networks, ο Μάρκος Παπαδάκης έχει πάντα κάτι ενδιαφέρον να μας πει.
  • sugarenia.com : Από την ίδια ομάδα (Phaistos Networks), η Ζαχαρένια (ή sugarenia) γράφει γλυκές web standard συνταγές!
  • phaistonian : Στο blog του, ο Γιώργος Παπαδάκης (από την Phaistos Networks και αυτός), γράφει λίγο πιο τεχνικά, αλλά πάντα ενδιαφέροντα post! Τώρα τελευταία όλο λέω πως θα ασχοληθώ και με το Core που παρουσιάζει όλο στο blog του, αλλά που χρόνος…
  • The Portrait of A Geek : O νέος αγαπημένος μου blogger! Από τους λίγους που προσφέρει κώδικα και αναλυτικά web tutorials! Απλά respect.
  • Webz : Παλιό και αγαπημένο μου blog! Έχει περάσει πλέον και στα “κλασικά” θα έλεγα…
  • Petros Dimitriadis : Εδώ θα βρείτε περισσότερο web design related υλικό.

SEO και Web marketing

  • .Connect : Το επήσιμο blog της Μindworks ασχολείται φυσικά, όπως και η ίδια η εταιρεία άλλωστε, με θέματα SEO και web marketing.
  • About SEO : Άλλο ένα αξιόλογο blog αφιερωμένο στο SEO, με posts γραμμένα από τον Γιώργο Βαρέλογλου.
  • Βizwriter : Ο Σάκης Ρίζος εργάζεται στην Μindworks ενώ παράλληλα προσφέρει χρήσιμες πληροφορίες στο blog του, πάνω σε θέματα web marketing.

Άλλα αξιοσημείωτα blog

Μήπως πρέπει να σιγά-σιγά να ξεκινήσουμε και το δικό μας union 😉

Το Tsevdos.com διαθέσιμο πλέον και σε κινητά τηλέφωνα!

Τελικά η υπηρεσία που διάλεξα για την μετατροπή του site μου στην mobile-friendly μορφή του, ήταν η mofuse. Η υπηρεσία είναι πανεύκολη στην χρήση της (απλά περνάς το RSS feed σου και είσαι έτοιμος) ενώ προσφέρει αρκετές επιλογές ακόμα και στην δωρεάν έκδοση της! Όποιος λοιπόν θέλει να ενημερώνεται από το Tsevdos.com και από το κινητό του, μπορεί να βρει το περιεχόμενο του blog στο URL : http://m.tsevdos.com/. Πολύ μου αρέσει η version που δημιουργεί για το iPhone, απλή και χρηστική!

Κάντε το blog σας διαθέσιμο σε όλα τα κινητά τηλέφωνα μέσα σε 5 λεπτά!

Δεν αστειεύομαι καθόλου, εάν έχετε κάποιο blog (με RSS feed φυσικά) μπορείτε πάρα πολύ γρήγορα και με απλές επιλογές να δημιουργήσετε την mobile έκδοση του στο Wirenode! Στο συγκεκριμένο site λοιπόν μπορείτε να δημιουργήσετε ένα account, στο οποίο δηλώνεται το blog σας, το feed του καθώς και τις επιλογές που θέλετε να έχει η mobile έκδοση του, όπως τι mobile πρότυπο θα ακολουθήσει (υποστηρίζει όλα τα γνωστά mobile πρότυπα, παλιά και καινούργια, όπως WAP/WML, XHTML mobile profile, XHTML basic, cHTML, standard HTML, κτλ.), καθώς και άλλες επιλογές όπως εάν θα εμφανίζονται images, κτλ. Μόλις ρυθμίσετε όλα τα παραπάνω, το νέο mobile-friendly blog σας είναι έτοιμο σε κάποιο url που σας δίνει το Wirenode.

Σύμφωνα με την Wirenode το mobile blog σας θα είναι προσβάσημο σε όλα τα κινητά τηλέφωνα, από παλιά Nokia μέχρι το iPhone, ενώ απ’ ότι κατάλαβα μπορείτε να δημιουργήσετε και πολλές διαφορετικές εκδόσεις του mobile blog σας με διαφορετικές ρυθμίσεις και πρότυπα. Την υπηρεσία δεν την χρησιμοποίησα ακόμα, αλλά δείχνει μια πολύ εύκολη και ενδιαφέρον λύση, ωστόσο πιστεύω πως το mobile internet είναι καταδικασμένο και ανούσιο αυτήν την στιγμή, μιας και τα κινητά τηλέφωνα έχουν καταφέρει (ή έστω θα καταφέρουν πολύ σύντομα) να έχουν browsers επιπέδου desktop computers, οπότε παλιότερες τεχνολογίες και πρότυπα (τύπου WAP) δεν έχουν καμία ελπίδα ή νόημα ύπαρξης πλέον. Γι’ αυτόν ακριβώς τον λόγο, κάντε το blog σας accessible και valid στην XHTML πρώτα και στην συνέχεια ασχοληθείτε με όλα τα άλλα…

Update : Μόλις ανακάλυψα και την υπηρεσία MoFuse, η οποία κάνει πάνω-κάτω ακριβώς την ίδια δουλειά! Όποιος έχει χρησιμοποιήσει κάποια από τις δύο, ας αφήσει ένα comment για το πώς του φάνηκαν…

NoseRub, Stream your life

Το NoseRub το ανακάλυψα στο τελευταίο podcast του Παναγιώτη, και η ιδέα ενός πρωτοκόλλου/project/υπηρεσίας το οποίο θα συλλέγει όλες τις web δραστηριότητες μας σε ένα σημείο απλά με ενθουσίασε! Η συγκεκριμένη τεχνολογία (βασικά είναι ένα πρωτόκολλο, πολλές υπηρεσίες μπορούν να γραφτούν πάνω σε αυτό) αναλαμβάνει να συλλέξει όλα τα κομμάτια των on-line δραστηριοτήτων σας, όπως πχ. των post στα blog μας, των φωτογραφιών που ανεβάζουμε στο Flickr ή σε οποιαδήποτε άλλη αντίστοιχη υπηρεσία, τα link που συλλέγουμε στο del.icio.us ή στο Ma.gnolia κτλ., και να τα προβάλει συγκεντρωτικά σε μία σελίδα! Οι υπηρεσίες που υποστηρίζει είναι πολλές και σχεδόν όλες οι γνωστές συμπεριλαμβάνονται, ενώ ο τρόπος παρουσίασης είναι εξίσου όμορφος, μιας και δίνει διάφορες επιλογές στο χρήστη, όπως πχ. να επιλέξει την κατηγορία δραστηριοποίησης σας, έτσι ώστε να δει μόνο πχ. τις τελευταίες φωτογραφίες σας, posts σας ή bookmarks σας. Μια τέτοια υπηρεσία αναζητούσα καιρό τώρα, και απ’ ότι φαίνεται δεν ήμουν ο μόνος (ναι ο Γιάννης είχε φτιάξει κάτι ανάλογο manual!), ενώ δεν βλέπω την ώρα να την ενσωματώσω και εγώ στο blog μου! Γι’ αυτούς που θα βιαστούν να αναφέρουν το θέμα των προσωπικών δεδομένων και την συλλογή τους από μία μόνο υπηρεσία, να αναφέρω σε αυτό το σημείο πως εκτός από την δωρεάν on-line υπηρεσία που μπορείτε να χρησιμοποιήσετε – με το όνομα Ιdentoo – η NoseRub παρέχει και δωρεάν όλη την πλατφόρμα της (φτιαγμένη σε PHP και MySQL) έτσι ώστε να ελέγχεται, συγκεντρώνετε και διαχειρίζεστε μόνοι σας όλα τα δεδομένα σας! Τέλος οποιαδήποτε από τις δύο λύσεις προτιμήσετε, μπορείτε να κάνετε add φίλους και γνωστούς σας έτσι ώστε να παρακολουθούν τις on-line δραστηριότητες σας (και εσείς τις δικές τους) και να χτίσετε έτσι σιγά-σιγά το δικό σας community, ενώ τέλος μπορείτε να δημιουργήσετε και feed όλων αυτών (πολύ καλό, και μάλιστα με πάρα πολλές επιλογές)!

Στο επίσημο site μπορείτε να βρείτε ένα πολύ επεξηγηματικό video της on-line υπηρεσίας (η οποία δεν διαφέρει σχεδόν καθόλου από την version που μπορείτε να κατεβάσετε και να σετάρεται στον server σας), ενώ για όσους θέλουν πιο γρήγορες πληροφορίες μπορούν να ρίξουν μια ματιά στο FAQ. Αν και χρησιμοποιώ αυτήν την στιγμή την on-line υπηρεσία (Ιdentoo), μάλλον θα κάνω και ένα setup στον server μου…

Πως να κάνετε το blog σας να ξεχωρίσει από την μάζα. (Μέρος δεύτερο – Interaction και Navigation)

Σε προηγούμενο post ανάλυσα πως μπορούμε να κάνουμε το blog μας καλύτερο προσέχοντας και υλοποιώντας κάποια πράγματα στο design και το theme του. Σε αυτό το δεύτερο μέρος πηγαίνω το θέμα λίγο παραπέρα και ασχολούμαι με το πως μπορούμε να βελτιώσουμε το interaction (ή αλληλεπίδραση για όσους προτιμάνε τους ελληνικούς όρους) του blog μας, βοηθώντας με αυτόν τον τρόπο τους χρήστες μας να βρίσκουν εύκολα και γρήγορα αυτό που ψάχνουν. Όπως τόνισα και στο πρώτο post το περιεχόμενο είναι ο βασιλιάς, αλλά εάν δεν μπορεί να το εντοπίσει κάποιος εύκολα και γρήγορα, τότε ο περιεχόμενο μας δεν έχει και πολύ νόημα.

Σαν χρήστης του internet εδώ και τουλάχιστον 12 χρόνια, έχω συνειδητοποιήσει πως το navigation και γενικότερα interaction του χρήστη με κάποιο site ή blog είναι ένα από τα πιο παρεξηγημένα και παραμελημένα θέματα. Κανείς δεν του δίνει ιδιαίτερη σημασία, ενώ ο εκάστοτε designer/developer έχει την νοοτροπία πως εφόσον υπάρχει κάποια navigation bar που να δουλεύει, τότε ο καθένας θα ξέρει να την χρησιμοποιήσει και φυσικά θα βρει αυτό που αναζητάει. Όπως καταλαβαίνεται τα πράγματα δεν λειτουργούν έτσι ακριβώς και φυσικά δεν πρέπει να σκεφτόμαστε με αυτήν την λογική, είτε είμαστε επαγγελματίες του χώρου, είτε bloggers. Το να συνειδητοποιήσουμε και να καταλάβουμε το πρόβλημα είναι και το πρώτο βήμα της επίλυσης του! Στη συνέχεια, το όλο θέμα γίνεται ακόμα πιο απλό εάν ρωτήσουμε τον εαυτό μας τι είδους interaction θα θέλαμε να υπήρχε στο site/blog μας έτσι ώστε και ο πιο άπειρος χρήστης να μπορούσε και να το καταλάβει αλλά και να το χρησιμοποιήσει έτσι ώστε να βρει αυτό που ψάχνει.

Ας ξεκινήσουμε με τα βασικά λοιπόν και πιο συγκεκριμένα με το κεντρικό μενού ή navigation, όπως το προτιμώ! Ο παλιός (web 1.0), κλασικός τρόπος κατηγοριοποίησης των άρθρων, post κτλ. είναι η χρήση κατηγοριών! Οι περισσότεροι χρήστες είναι ήδη μαθημένοι σε αυτόν τον τρόπο αλληλεπίδρασης μιας και είναι πολύ εύκολα κατανοητός, απλά κατηγοριοποιείς τα post ανάλογα με το θέμα τους! Οι περισσότεροι χρήστες ακόμα και εάν δεν έχουν καθόλου εμπειρία στο internet μπορούν πολύ εύκολα να καταλάβουν τι είναι οι κατηγορίες σε ένα navigation menu, μιας και είναι πολύ συνηθισμένος τρόπος αλληλεπίδρασης και στις off-line ασχολίες τους (όλο και κάποιον φάκελο με συγκεκριμένα έγγραφα θα έχουν κατηγοριοποιήσει, όλο και κάποια συλλογή με κατηγοριοποιημένους δίσκους ή γραμματόσημα θα έχουν φτιάξει, κοκ.). Καλό θα είναι λοιπόν να προσφέρουμε όλες τις κατηγορίες μας στον τελικό χρήστη στην προσπάθεια αναζήτησης κάποιας πληροφορίας. Στο blog μου πχ. οι κατηγορίες των post μου βρίσκονται στο κεντρικό μενού, κάτω στην επιλογή Categories. Καλό θα είναι το συγκεκριμένο μενού να είναι απλό στην χρήση (να μην λειτουργεί με περίπλοκα drug ‘n drop κτλ.), να περιέχει ξεκάθαρες επιλογές και να είναι άμεσα διαθέσιμο σε όλες τις σελίδες του blog! Με αυτόν τον τρόπο δίνουμε την δυνατότητα σε όλους τους χρήστες (και ιδιαίτερα τους πιο άπειρους) οπουδήποτε και να βρεθούν στο blog μας, να μπορέσουν να αλληλεπιδράσουν μαζί του, και να φτάσουν στην πληροφορία/post που αναζητούν.

Ο νέος και πιο μοντέρνος (web 2.0) τρόπος κατηγοριοποίησης είναι τα tags τα οποία κάνουν ότι και οι κατηγορίες περίπου, αλλά είναι πολύ πιο ευέλικτα και ακριβή. Με τα tags λοιπόν δεν χρειάζεται να καταχωρείς το post σε μία κατηγορία (ή περισσότερες), απλά τους κολλάς πολλές ετικέτες (tags) έτσι ώστε να το ξεχωρίζεις. Με τον καιρό αυτές τις ετικέτες θα αυξάνονται, αλλά και θα ξεχωρίσουν αυτές που χρησιμοποιήτε πιο πολύ στα post σας. Από εκεί και πέρα ένα tag cloud παρουσιάζει πολύ όμορφα αυτές τις ετικέτες, ενώ προσφέρει στον χρήστη και ένα πιο όμορφο αλλά και ακριβή τρόπο αλληλεπίδρασης. Έτσι εάν κάποιος χρήστης για παράδειγμα επιλέξει ένα tag με το όνομα wordpress, αποκλείεται να μεταφερθεί σε κάποιο post που να μην αναφέρει κάτι για το wordpress (εκτός και εάν το έχουμε κάνει εσκεμμένα, αλλά μιλάμε για normal καταστάσεις!). Και το tag cloud θα πρέπει να είναι διαθέσιμο παντού (σε όλες τις σελίδες) και μάλιστα σε ευδιάκριτο σημείο – δεν μ’ αρέσει να το βρίσκω σε footers ή σε άλλα περίεργα σημεία κάποιου blog.

Τέλος, το τελευταίο βασικό στοιχείο αλληλεπίδρασης που μαζί με τα δύο προηγούμενα θα ολοκληρώσουν τον κεντρικό interaction πυρήνα ενός blog, δεν είναι άλλο από την αναζήτηση/search! Και η αναζήτηση πρέπει να είναι διαθέσιμη σε όλες τις σελίδες σε εμφανές σημείο, ενώ καλό είναι να μην το παρακάνουμε μαζί της (όπως με πολλές advance δυνατότητες, επιλογές, κουμπιά, κτλ.) γιατί πιο πιθανό είναι να μπερδέψουμε τους χρήστες μας, παρά να τους βοηθήσουμε. Επίσης μία εγγενής μηχανή αναζήτησης (αυτή δηλαδή που ψάχνει κατευθείαν το περιεχόμενο του blog μας) είναι πολύ καλύτερη από την χρήση μιας τρίτης που να ψάχνει το blog μας (όπως πχ. Google), αφού έχει πολύ καλύτερα αποτελέσματα, μιας και η πρώτη έχει πάντα το πιο up-to-date υλικό, ενώ στην δεύτερη περίπτωση εξαρτώμαστε από τα bots της μηχανής στην ανανέωση των καταχωρίσεων, αλλά και εύρεση του υλικού μας.

Από εκεί και πέρα και εφόσον έχουμε λύσει το πρόβλημα του βασικού interaction, ο εκάστοτε blogger έχει την ελευθερία να δημιουργήσει όσους άλλους τρόπους αλληλεπίδρασης θέλει (αρκεί να μην το παρακάνει κι’ όλας και καταντήσει το blog του μία μάζα από links!). Προσωπικά χρησιμοποιώ δύο επιπλέον λίστες, τα δημοφιλέστερα post τα οποία είναι πάντα διαθέσιμα σε οποιαδήποτε σελίδα, και τα σχετικά posts τα οποία είναι διαθέσιμα μόνο στις σελίδες των post (λογικό νομίζω). Αυτοί είναι δύο πολύ εύκολοι αλλά και χρήσιμοι τρόποι διαφήμισης του περιεχομένου του blog μας, αφού όποιος βρεθεί σε αυτό (είτε από κάποια μηχανή αναζήτησης, είτε από κάποιο link στο blog μας, κτλ.) είναι πολύ πιθανό να μείνει στο blog μας βρίσκοντας γρήγορα κάποιο από δημοφιλέστερα posts μας ή απλά επιλέγοντας κάποιο σχετικό με αυτό που μόλις διάβασε/βρήκε. Επίσης καλό θα είναι τα post σας να δημοσιεύουν τα tags στα οποία ανήκουν, μιας και αυτά δίνουν την επιλογή στον χρήστη να συνεχίσει εύκολα το ψάξιμο κάποιας ταμπέλας/tag (μιας και τα σχετικά άρθρα δεν είναι πολλές φορές και τόσο σχετικά).

Φυσικά υπάρχουν και άλλοι δημοφιλής τρόποι interaction σε blog τους οποίους προσωπικά δεν χρησιμοποιώ, γιατί πολύ απλά δεν τους θεωρώ πολύ χρήσιμους ή ότι κρύβουν κάποια σοβαρή λογική από πίσω. Μερικοί είναι το calendar/ημερολόγιο όπου εμφανίζει τις μέρες που δημοσιεύσατε κάποιο post (ανούσιο), τα archives/αρχεία όπου εμφανίζουν σε χρονολογικά αρχεία (πχ. μήνες) το τι έχετε γράψει (επίσης ανούσιο), τα most commented post (έχει κάποια λογική αλλά, δεν το βρίσκω και εξαιρετικά ενδιαφέρον), κτλ. Τους παραπάνω τρόπους αλληλεπίδρασης τους βρίσκω πολύ άσκοπους και προσωπικά πιστεύω πως η χρήση τους υπερφορτώνει τις σελίδες μας με links χωρίς τελικά να προσφέρουν κάτι ουσιαστικό στο blog μας.

Τα παραπάνω tips εκτός του ότι θα διευκολύνουν τους χρήστες σας να εντοπίσουν τα posts που ψάχνουν, αλλά και να μείνουν επιπλέον ώρα στο blog σας διαβάζοντας αυτά που εντόπισαν στην πορεία, είναι και εύκολοι τρόποι έξυπνου SEO! Με έναν σμπάρο δυο τριγώνια, δηλαδή… Μείνετε συντονισμένοι και για επιπλέον blogging tips!

WordPress plug-ins που χρησιμοποιώ

Η επιλογή των σωστών plug-in είναι ένα από τα πιο δύσκολα σημεία για έναν blogger. Οι επιλογές είναι άπειρες και κάποιος μπορεί να βρει από πολύ άσχημα και κακογραμμένα plug-in, μέχρι και πραγματικά διαμάντια! Η συνήθης ερώτηση που δέχομαι είναι από πιο άπειρους bloggers, είναι η εξής : Ποια plug-ins χρησιμοποιείς εσύ στο blog σου? Η απάντηση που δίνω είναι πάντα η ίδια. Δεν έχει σχέση τι plug-in χρησιμοποιώ εγώ ή κάποιος άλλος, αλλά τι δυνατότητα θα θέλατε να προσθέσετε εσείς στο blog σας, είτε στο administration panel του (έτσι ώστε να κάνετε πιο εύκολα και γρήγορα την δουλεία σας) είτε στο public blog όπου θα το βλέπουν όλοι οι χρήστες σας και θα τους εξυπηρετεί/διευκολύνει σε κάποια διαδικασία (αλλιώς δεν έχει νόημα να προσθέσουμε κάτι που δεν χρειαζόμαστε). Από εκεί και πέρα συνιστώ να προτιμήσουν τα official plug-ins (όπως πχ. για το WordPress) και αυτά τα που έχουν χρησιμοποιηθεί από πολλούς χρήστες και προσφέρουν καλή τεκμηρίωση, οδηγίες και βοήθεια.

Παρακάτω περιγράφω τα WordPress plug-ins που χρησιμοποιώ στο blog μου (πολλά από τα οποία πιστεύω πως έπρεπε να είναι διαθέσιμα και στο default WordPress installation αλλά όπως γράφω και παραπάνω, για κάποιους άλλους μπορεί να είναι άχρηστα)! Έχουμε και λέμε λοιπόν:

  • Akismet : Απλά το κορυφαίο anti-spamming εργαλείο! Χρειάζεται να δημιουργήσετε και έναν on-line λογαριασμό στο WordPress.com για να το κάνετε να δουλέψει, αλλά πραγματικά δεν νομίζω να βρείτε (εκτός από πολύ σπάνιες περιπτώσεις) spam comments στο blog σας. Απλά must!
  • WordPress.com stats : Ένα πολύ χρήσιμο plug in που σας ενημερώνει για τα στατιστικά του blog σας. Λειτουργεί και αυτό με λογαριασμό στο WordPress.com.
  • Live : Σας ενημερώνει ζωντανά, για την κίνηση του blog σας. Λίγο υπερβολικό για τον μέσο χρήστη, αλλά εμένα μου αρέσει (είμαι statistics junky υποθέτω!).
  • Google Analycator : Ένα plug in που θα διευκολύνει αρκετά αυτούς που χρησιμοποιούν το Google Analytics για τα στατιστικά τους. Φυσικά μπορείτε να προσθέσετε και manually το script που σας δίνει η Google, αλλά μιας και υπάρχει το συγκεκριμένο plug-in, γιατί να κουράζεστε άδικα?
  • Simple Tags : Το καλύτερο plug-in για την διαχείριση tag στο WordPress που υπάρχει αυτήν την στιγμή! Πιστεύω πως η νέα έκδοση του WordPress θα το έχει και στον πυρήνα του, μιας και πραγματικά λύνει τα χέρια σε όσους έχουν την τελευταία έκδοση του WordPress η οποία υποστηρίζει tags.
  • Subscribe2 : Ένα πολύ χρήσιμο plug in για αυτούς που θέλουν να ενημερώνονται για την ανανέωση του blog σας με τον παλιομοδίτικο τρόπο του newsletter. Μετά την εγγραφή του, ο κάθε χρήστης θα λαμβάνει ειδοποίηση στο mail του για τα καινούργια posts σας. Το συγκεκριμένο plug in δίνει πολλές επιλογές στο πως θα φαίνεται το mail (text/html), εάν θα στέλνεται όλο το post ή μέρος του κτλ. Πολύ χρήσιμο plug in ιδιαίτερα για το ελληνικό κοινό όπου οι περισσότεροι χρήστες δεν έχουν καταλάβει (ή δεν γνωρίζουν και καθόλου) την δύναμη του RSS και των feeds γενικότερα.
  • Popularity Contest : Το καλύτερο plug in για την εμφάνιση των πιο δημοφιλών post σας! Μπορείτε να αλλάξετε τους κανόνες επιλογής δημοφιλέστερων post, καθώς και να δείτε ενδιαφέροντα στατιστικά για τα δημοφιλή post σας.
  • WP 2.3 Related Posts : Το καλύτερο (κατά την γνώμη μου) plug in για δημιουργία related posts links. Το καλό με το εν λόγω plug in είναι πως εκτός από τα related posts links που μπορείτε να προσθέσετε κάτω από το post σας, σας προσφέρει και την δυνατότητα να τα προσθέσετε και στο feed σας! Πολύ έξυπνο.
  • Subscribe to Comments : Plug in για του ξεχασιάρηδες (σαν εμένα)… Δίνει την επιπλέον επιλογή στους χρήστες που αφήνουν comment, να εγγραφούν στον διάλογο που θα ακολουθήσει, έτσι ώστε να ενημερώνονται για τα επόμενα comments (απαντήσεις). Πολύ καλό και το χρησιμοποιώ πάντα σε όσα blog μου προσφέρουν αυτήν την δυνατότητα.
  • WP Contact Form ή WP Contact Form III : Οι 2 πιο επίσημες contact form για το WordPress. Απλές, εύκολες στην χρήση και στο installation. Άλλωστε γιατί να περιπλέξει κανείς τα πράγματα σε μία contact form?
  • Metamarks : Και ένα must ελληνικό plug in το οποίο συλλέγει όλα τα ελληνικά social bookmarking networks σε μία λίστα κάτω από το post σας, προσφέροντας την ευκολία στους χρήστες να σας ψηφίζουν πανεύκολα με ένα click. Πολύ ωραίο και πρακτικό (αν και θα ήθελα να είναι λίγο πιο custom).

Πέρα απ’ όλα τα παραπάνω, ο καθένας μπορεί να σκεφτεί χίλια-δυο πράγματα που μπορούν να κάνουν ευκολότερη την ζωή του, αλλά και αυτήν των χρηστών του blog του. Το μόνο που χρειάζεται είναι λίγο ψάξιμο και πειραματισμός…

Πως να κάνετε το blog σας να ξεχωρίσει από την μάζα. (Μέρος πρώτο – Design και Theme)

Πολλοί φίλοι και γνωστοί με ρωτάνε να τους πω την άποψη μου για το design του blog τους, καθώς και συμβουλές για το πως μπορούν να το βελτιώσουν αισθητικά. Καταρχάς και πριν συνεχίσω με τις συμβουλές που τους δίνω, πρέπει να ξεκαθαρίσω πως αυτό που κάνει πραγματικά την διαφορά σε ένα blog, είναι το περιεχόμενο του, και τίποτα άλλο! Το design υπάρχει περίπτωση να μην το βλέπει και κανείς, όπως οι χρήστες που χρησιμοποιούν feed readers -λίγο ακραίο βέβαια το να μην το βλέπει κανείς, απλά θέλω πραγματικά να τονίσω πως το περιεχόμενο και η ποιότητα των post σας είναι αυτό που μετράει περισσότερο από όλα! Σαφέστατα όλα τα παρελκόμενα του blog, όπως το design για παράδειγμα, μπορούν να βοηθήσουν ένα ήδη καλό σε περιεχόμενο blog να πάει ακόμα καλύτερα, απλά ο γενικός κανόνας είναι ο εξής : Content is the king! Μετά από αυτήν την σημαντικότατη εισαγωγή για να αποφευχθούν οι παρεξηγήσεις, περνάμε λοιπόν και στο κυρίως θέμα του post.

Το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνει κάποιος είναι να επιλέξει το κατάλληλο theme για το blog του, το οποίο δυστυχώς δεν είναι εύκολη υπόθεση. Παρά την πληθώρα επιλογών που υπάρχει στο internet, ο blogger πρέπει να σκεφτεί καλά τι εκφράζει αυτόν αλλά και το blog του ως προς το ύφος, το θέμα του και την γλώσσα που θα χρησιμοποιήσει στο blog. Για παράδειγμα εάν το blog θα ασχοληθεί με κάποιο σοβαρό θέμα, θα πρέπει να πάμε σε πιο ουδέτερα χρώματα και συμβατικά σχέδια, ενώ εάν το στυλ γραφής και το θέμα είναι πιο ελεύθερο, μπορούμε να πάμε σε πιο artistic themes. Μόλις αποφασιστούν όλες αυτές οι πολύ σημαντικές λεπτομέρειες, μπορούμε να αρχίσουμε το ψάξιμο του κατάλληλου theme. Η συμβουλή μου πάντα σε αυτό το σημείο είναι απλή και σύντομη : Απλά διαλέξτε ένα όμορφο, απλό και ευκολο-προσάρμοστο (easy to cusomize) theme, και αποφύγετε εκείνα με τα πολλά γραφικά που “πνίγουν” το περιεχόμενο (εκτός και εάν έχετε σκοπό να δημιουργήσετε κάτι πολύ εξεζητημένο ή αρτίστικο). Αποφύγετε επίσης, και μην εντυπωσιάζεστε εύκολα με με τα fancy και trendy themes, τα οποία φορτώνουν το blog σας με πολλά γραφικά και χίλια-δυο άχρηστα πράγματα, που πολλές φορές δεν τα χρειάζεστε ή απλά δεν έχετε ιδέα τι κάνουν! Γενικότερα κοιτάξτε την ουσία και αγνοείστε τα υπόλοιπα!

Μιλώντας για ουσία, τα πράγματα που πρέπει να κοιτάξει κάποιος είναι τα εξής :

  • να είναι web standard valid
  • να αφήνει το περιεχόμενο να “αναπνέει”
  • να είναι γρήγορο στο downloading (είναι αρκετά σημαντικό, ιδιαίτερα για τα blog που στοχεύουν το ελληνικό κοινό)
  • να είναι ευανάγνωστο και να έχει όμορφο typography και ταιριαστές γραμματοσειρές
  • να έχει σωστά επιλεγμένα χρώματα και συνδυασμούς (έχω στραβωθεί άπειρες φορές από απαίσιους συνδυασμούς χρωμάτων!)
  • να είναι εύκολο στην χρήση (δεν χρειάζονται περίεργα navigation menus και επιλογές)
  • να μην χρησιμοποιεί ήχους, flash και άλλα αντίστοιχα ενοχλητικά plug in
  • να είναι καλογραμμένο (στον κώδικα εννοώ), τεσταρισμένο και εύκολο στο customize
  • να δουλεύει σε όλους τους mainstream browsers, αναλύσεις και λειτουργικά συστήματα
  • να είναι όσο πιο accessible γίνεται (σε screen readers, text browsers και κατ’ επέκταση σε search engine bots κτλ.)

Από εκεί και πέρα οι πιο έμπειροι χρήστες που θα πειράξουν και περαιτέρω το design τους έτσι ώστε να το φέρουν ακόμα πιο πολύ στα μέτρα τους (το customization που λέγαμε), καλό θα είναι να προσέξουν να μείνει web standard valid και να μην το παρακάνουν με τα plug-ins, banners, κουμπάκια, κτλ. γιατί τις περισσότερες φορές όλα αυτά περισσότερο μπερδεύουν παρά βοηθάνε τους τελικούς χρήστες. Τέλος προσπαθήστε να κρατήσετε κάποια ομοιογένεια σε όλο το blog (δεν χρειάζεται να αλλάζουν πολλά χρώματα, navigation bars, κτλ. από σελίδα σε σελίδα χωρίς ιδιαίτερο λόγο). Αυτά τα λίγα για το design και το theme του blog σας. Όποιος έχει να προσθέσει κάτι ας αφήσει ένα comment.

Το συγκεκριμένο post είναι μέρος ενός μεγαλύτερου άρθρου το οποίο σκοπεύω να τελειώσω σε πολλά μέρη (προς το παρόν έχω σκεφτεί 3, αλλά μπορεί να βγουν και περισσότερα). Σε κάθε post θα αναλύω-περιγράφω και μια διαφορετική πτυχή ενός blog και θα προτείνω συμβουλές για το πως αυτή μπορεί να βελτιωθεί έτσι ώστε το blog σας να ξεχωρίσει από την μάζα!

Τα πάντα είναι έτοιμα!

Μόλις τελείωσα την τροποποίηση του theme, και από ότι βλέπω (σε Firefox 2, Internet Explorer 7, Opera 9 και Safari 3 για Windows) τα πάντα παίζουν μια χαρά! Οι μοναδικές εκκρεμότητες που έχουν απομείνει (από θέμα theme) είναι κάποια banner και διαφημίσεις τα οποία θα ρυθμίσω σύντομα. Από εδώ και πέρα μένει το δύσκολο μέρος της υπόθεσης, που δεν είναι άλλο από το να αρχίσω να περνάω τα παλιότερα post ξανά από την αρχή, και μάλιστα manual!

Εντύπωση μου έχει κάνει πάντως πως τα στατιστικά του site δείχνουν να επανέρχονται γρήγορα στις παλιές καλές μέρες! Άντε καλή αρχή και πάλι, και μην ξεχάσετε να προσθέσετε στους feed readers σας το νέο feed μου!

Διαφημίστε το blog σας χωρίς να ξοδέψετε ούτε ένα euro!

  1. Ενημερώστε τις δημοφιλείς μηχανές αναζήτησης Google, Yahoo! και MSN (Live Search) πως το blog σας υπάρχει!
  2. Δώστε το/τα feed σας σε όσους πιο πολλούς RSS agreegators μπορείτε. Προτιμήστε αυτούς που είναι διαθέσιμοι στην γλώσσα που γράφεται το blog σας (πχ. για ελληνικά – Mpouligator, Buzz, blogz, GreekBloggers, Blogspace) αλλά και τους ειδικευμένους στο θέμα του blog σας aggregators (στα ελληνικά δεν υπάρχουν πολλοί, αλλά εάν γράφεται στα αγγλικά τότε θα βρείτε αρκετούς τέτοιους).
  3. Δημιουργείστε οπωσδήποτε ένα λογαριασμό στο Technorati και δηλώστε το/τα blog σας!
  4. Δηλώστε το blog σας σε όσα περισσότερα blog directories μπορείτε (οι κανόνες γλώσσας/ειδίκευσης βlog ισχύουν και εδώ).
  5. Μάθετε να γράφεται σωστούς τίτλους. Επίσης προσέξτε τα permalinks σας να είναι σωστά κατηγοριοποιήμενα και πάντα στα αγγλικά (όχι greeklish). Εάν έχετε προβλήματα με οποιοδήποτε από τα παραπάνω, κυκλοφορούν και πολλά plug in σε όλες τις blogging πλατφόρμες και υπηρεσίες που θα κάνουν την ζωή σας ευκολότερη (απλά ψάξτε για SEO plug ins, permalinks plug ins, κτλ.).
  6. Αφήστε σχόλια σε άλλα blogs. Προτιμήστε blogs με ανάλογα θέματα με το δικό σας.
  7. Φτιάξτε ένα blogroll με τα blog που διαβάζετε ή εάν είναι πάρα πολλά με blog ανάλογου περιεχομένου. Πολλοί θα προσθέσουν και εσάς στο blogroll τους αργά ή γρήγορα.
  8. Διαφημίστε το blog σας σε όλες τις on-line δραστηριότητες σας (πχ. signature σε e-mails και forums, ΙΜ, κτλ.)
  9. Προσθέστε μερικά άρθρα σας σε user-voting aggregators (όπως πχ. Digg ή το ελληνικό Cull) και προσπαθήστε να πείσετε τους χρήστες σας (και τους φίλους σας φυσικά), να ψηφίσουν το άρθρο σας. Επίσης προσθέστε links που να διευκολύνουν την όλη διαδικασία κάτω από κάθε post.
  10. Διαφημίστε το περιεχόμενο του blog σας! Μερικοί πολύ εύκολοι τρόποι που μου έρχονται αυτήν την στιγμή είναι η προσθήκη links με σχετικά παλιότερα άρθρα σας στο τέλος κάθε post σας, προσθήκη των tags στα οποία ανήκει το κάθε post, εύκολη πρόσβαση σε navigation (categories, archives, top posts) κτλ. Ο χρήστης μπορεί να μην βρήκε αυτό που έψαχνε στο post σας, οπότε εάν έχει πρόσβαση σε κάτι που μπορεί να τον βοηθήσει να βρει αυτό που ψάχνει (όπως πχ. ένα συγκεκριμένο tag, ένα link σε προγούμενο post ή παραπομπή σε κάποια ανάλογη κατηγορία/archive) είναι πολύ πιθανό να το χρησιμοποιήσει και να παραμείνει στο site σας!
  11. Γίνεται expert σε κάποιο θέμα και φυσικά μην σταματάτε να blogaρετε!