Προβλέψεις για το 2009 : Ο καζαμίας του web developer

O καζαμίας του web developer 2008 ήταν ένα πολύ πετυχημένο post πέρυσι, το οποίο μάλιστα κατάφερα να “πέσει μέσα” και σε αρκετά πράγματα… Φέτος λοιπόν επαναλαμβάνω το εγχείρημα και προσπαθώ να προβλέψω τι θα δούμε μέσα στο 2009! Έχουμε και λέμε λοιπόν :

  • Οι μικρές οθόνες των κινητών τηλεφώνων, καθώς και τα netbooks, ξαναρίχνουν τις αναλύσεις των web sites στα 800 x 600 pixels!
  • O IE 8 κάνει επιτέλους την εμφάνιση του το πρώτο τρίμηνο του 2009. Είναι αρκετά καλύτερος τόσο σε θέμα rendering όσο και άλλων χαρακτηριστικών από τις προηγούμενες εκδόσεις του, ωστόσο δεν καταφέρνει να κερδίσει τις εντυπώσεις για μια ακόμη φορά. Αυτοί που τον χρησιμοποιούν ήδη, απλά αναβαθμίζουν σιγά-σιγά τους browsers τους στην τελευταία έκδοση του…
  • Το Facebook χάνει όλο και περισσότερους χρήστες και την παντοκρατορία του στον χώρο.
  • H Google κάνει πιο social όλες τις διαδικτυακές εφαρμογές της! To Open Social κάνει επιτέλους την εμφάνιση του, αλλά δεν το υποστηρίζουν όσα site θα περίμενε κανείς…
  • Το geotagging είναι το νέο hot trend στις web (και όχι μόνο) εφαρμογές. Όλοι οι μεγάλοι του χώρου αρχίζουν να το χρησιμοποιούν, όχι μόνο σε διαδικτυακούς χάρτες και φωτογραφίες, αλλά και σε άλλες εφαρμογές που δεν έχουν άμεση σχέση με αυτό, όπως search engines (για πιο “local” αποτελέσματα), blogging tools, twitter κτλ.
  • To OpenID κερδίζει όλο και περισσότερο έδαφος, κυρίως όμως στους power-users οι οποίοι γνωρίζουν τι είναι και το προτιμούν/χρησιμοποιούν. Οι πιο απλοί χρήστες είτε δεν γνωρίζουν τι είναι, είτε γνωρίζουν απλά δεν τους ενδιαφέρει σαν χαρακτηριστικό (προτιμούν να δημιουργούν καινούργιο username/password σε κάθε web εφαρμογή που χρησιμοποιούν). Το καλό είναι πως όλο και περισσότερα sites αρχίζουν να το υποστηρίζουν…
  • Το Microsoft Office on-line είναι γεγονός, ωστόσο η Microsoft δέχεται ήδη τα πρώτα πυρά για τα ευαίσθητα προσωπικά δεδομένα. Για κάποιον λόγο οι χρήστες είναι 10 φορές πιο σκεπτικοί όταν χρησιμοποιούν υπηρεσίες αυτής της εταιρείας…
  • H Yahoo! κάνει την αντεπίθεση της με αρκετές και ποιοτικές web υπηρεσίες, ωστόσο τίποτα δεν μπορεί να την σώσει πια… Μετά από αρκετές διαπραγματεύσεις τελικά την αγοράζει η Microsoft…
  • Οι browsers που κερδίζουν όλο και περισσότερους χρήστες μέσα στο 2009 είναι ο Chrome και ο Safari!

Ευτυχισμένο 2009 και να δούμε σε ποιες από τις παραπάνω προβλέψεις θα πέσω μέσα!

Best of the rest – 39η εβδομάδα 2008

Πολλά τα νέα αυτής της εβδομάδας, οπότε ξεκινάω αμέσως, χωρίς εισαγωγές!

  • Το σημαντικότερο νέο της εβδομάδας είναι η δημιουργία του World Wide Web Foundation, από τον ίδιο τον δημιουργό του web, σερ Tim Berners Lee! Οι λόγοι δημιουργίας του συγκεκριμένου οργανισμού είναι η περαιτέρω εξάπλωση του web σε ολόκληρο τον πλανήτη, σύμφωνα με την πρώτη ανακοίνωση του ιδρύματος. Πολλοί ειδικοί, ανάμεσα τους και ο δημιουργός του web, πιστεύουν πως το W3C έχει μείνει αρκετά πίσω στο θέμα προώθησης του web, και γι αυτόν ακριβώς τον λόγο αποφάσισαν να δημιουργίσουν ένα ιδρύμα το οποίο θα έχει αυτό ως σκοπό. Υπάρχει κάποια λογική στο θέμα (η Molly, γράφει και αυτή την πολύ ενδιαφέρουσα άποψη της στο τελευταίο A List Apart), ωστόσο εάν δεν ξεκαθαρίσουν κάπως τα θολά σχέδια του νέου ιδρύματος (κάπου μέσα στο 2009), δεν ξέρω εάν και κατά πόσο θα το υποστηρίξει η web κοινότητα (και εγώ ως ένα πολύ μικρό κομμάτι της)…
  • Το CSS3.gr είναι έτοιμο! Ρίξτε οπωσδήποτε μια ματιά στα άρθρα και το blog του. Σίγουρα θα βρείτε κάτι ενδιαφέρον να διαβάσετε!
  • Το Google Android είναι έτοιμο, όπως και το πρώτο κινητό που θα το χρησιμοποιήσει (ΤMobile G1)! Το Android δείχνει πραγματικά πολύ δυνατό και ανοιχτό, ενώ με εντυπωσίασε πολύ και ο ενσωματωμένος browser του! Το Read Write Web έγραψε ένα πολύ επεξηγηματικό άρθρο με πάρα πολλά video, τα οποία παρουσιάζουν τις πολλές δυνατότητες του καινούργιου λειτουργικού για κινητά τηλέφωνα. Προσωπικά το περιμένω πως και πως, μιας και απογοητεύτηκα αρκετά με το “ελληνικό” iPhone!
  • Η beta έκδοση του νέου Flash Player είναι έτοιμη και μπορείτε να την κατεβάσετε για διάφορα λειτουργικά συστήματα από τα Adobe Labs. Βλέποντας το νούμερο της έκδοσης (10), αισθάνθηκα και αρκετά γέρος, μιας και χρησιμοποιώ το συγκεκριμένο plug in από την δεύτερη έκδοση του (εάν θυμάμαι καλά)!!!
  • Πολύ δουλειά έχει πέσει στην Adobe η οποία εμφάνισε και την καινούργια Creative Suite της. Όλα τα γνωστά προγράμματα της Adobe αναβαθμίζονται στην έκδοση CS4, ενώ μπορείτε να διαλέξετε και την οικογένεια προγραμμάτων που καλύπτει τις ανάγκες σας και να γλιτώσετε αρκετά χρήματα. Προσωπικά έχω την αίσθηση πως οι αναβαθμίσεις σε Adobe προϊόντα πρέπει να γίνονται κάθε 2 με 3 εκδόσεις, αλλιώς έχω την αίσθηση πως πετάγονται πολλά λεφτά για το τίποτα… Μπορεί βέβαια να κάνω και λάθος…
  • Εμφανίστηκε και το πρώτο site (όχι επίσημο), με τίτλο Chrome Plugins, το οποίο προσπαθεί να κατασκευάσει τα πρώτα plug-ins για τον Chrome. Για να δούμε τι θα καταφέρουν…
  • To A List Apart δημοσίευσε τα νέα του άρθρα! Προσωπικά μου άρεσε περισσότερο το πιο τεχνολογικό “Test-Driven Progressive Enhancement“, ωστόσο και το “Web Standards 2008: Three Circles of Hell” σε προβληματίζει αρκετά για το που βαδίζουν τα web standards!
  • To Fire Vox είναι ένα plug in για τον Firefox, το οποίο μετατρέπει τον browser σε screen reader! Είναι ένα από τα εντυπωσιακότερα plug ins, το οποίο δίνει ένα επιπλέον κίνητρο και εργαλείο στους web designers και developers, έτσι ώστε να δημιουργήσουν ακόμα πιο accessible sites…
  • Κυκλοφόρησε ακόμα μία Javascript library, έτσι για να έχουμε ακόμα μεγαλύτερη ποικιλία, η Minordi. Όσοι δεν έχουν βρει ακόμα μια Javascript library που να τους καλύπτει (πράγμα πολύ δύσκολο), ας της ρίξουν μια ματιά…
  • Ο Webkit είναι η πρώτη μηχανή rendering που περνάει και επίσημα το Acid 3 test.
  • Και εκεί που όλοι λέγαμε πόσο σημαντικά είναι τα friendly URLs στο SEO, έρχεται η Google και ανακοινώνει από το επίσημο Google Web Master Central blog πως δεν χρειάζεται να ξαναγράφουμε με φιλικό τρόπο τα URLs μας!!! Τώρα γιατί το κάνει αυτό, ειδικά αυτήν την στιγμή όπου πλέον αρχίζουν να καταλαβαίνουν και οι λιγότερο ειδικοί την σημασία των friendly URLs, πραγματικά δεν έχω ιδέα… Περιμένω μόνο τις πρώτες αντιδράσεις από τους web masters και τους SEO experts…
  • Τέλος μου άρεσε ιδιαίτερα η ιδέα του site Yotify. Στο εν λόγω site λοιπόν, φτιάχνεις scouts (ανιχνευτές), οι οποίοι δρουν σαν bots και σε ενημερώνουν για πράγματα που ενδιαφέρεσαι αυτόματα, χωρίς να κουνάς ούτε το δαχτυλάκι σου!!! Πάρα πολύ έξυπνη και βολική ιδέα!

Best of the rest – 36η εβδομάδα 2008

  • Δηλώνω fan του metablogging radio και των minipods που έχει ξεκινήσει. Πολύ καλή προσπάθεια, η οποία θα ήθελα να συνεχιστεί σε καθημερινή βάση (εάν γίνεται), με την ίδια διάρκεια και θεματολογία! Είναι πολύ βολικό να ακούς μέσα σε 5-10 λεπτά τα web (και όχι μόνο) νέα της ημέρας…
  • Διαβάζω (δεν το έχω δει με τα ίδια μου τα μάτια), πως ο ΙΕ 8 απέκτησε την δικιά του Firebug-like toolbar. Καλή κίνηση για όλους εμάς, που τουλάχιστον θα μπορούμε να τεστάρουμε κάποια πράγματα σαν άνθρωποι στον IE, και όχι να ψάχνουμε στα τυφλά, ψύλλους στα άχυρα…
  • Διάβασα στον vrypan για την κίνηση , η οποία έχει σκοπό να ενημερώσει τον πολίτη για τα ψηφιακά του δικαιώματα. Καλή κίνηση και φυσικά πιστεύω πως πρέπει να υπάρχουν τέτοιες κινήσεις, ωστόσο έχω την αίσθηση πως όπως και άλλες τέτοιες κινήσεις στην Ελλάδα, δεν θα έχει κανέναν απολύτως αντίκτυπο και σημασία… Γιατί το γράφω αυτό? Γιατί άντε να εξηγήσεις σε αυτούς που πρέπει το ιδιωτικό απόρρητο (privacy), τα ανοικτά πρότυπα (open standards), πατέντες λογισμικού, πνευματικά δικαιώματα ψηφιακού περιεχομένου, και ελεύθερο λογισμικό.
  • Το ubiquity είναι ένα πρωτότυπο plug in από τα labs της Mozilla, το οποίο υποστηρίζει πως θα αλλάξει τον τρόπο που θα σερφάρουμε όταν θα είναι έτοιμο. Πραγματικά δείχνει πάρα πολύ καλό, ωστόσο έχω την αίσθηση πως θα περιμένουμε αρκετά μέχρι να δούμε την τελική version του…
  • O Michael Moore διανέμει δωρεάν μέσω internet το νέο του ντοκιμαντέρ με τίτλο Slacker Uprising. Δυστυχώς θα πρέπει να είστε κάτοικος Αμερικής ή Καναδά για να το κατεβάσετε (αλήθεια γιατί τέτοιος διαχωρισμός?)…
  • Για τον Chrome ότι ήταν να γράψω το έγραψα. Περισσότερα όταν δούμε κάποια καινούργια έκδοση.

Google Chrome : Μια πιο τεχνολογική ματιά

Δοκίμασα και εγώ τον νέο open-source browser της Google, τον Chrome, και προσωπικά με εντυπωσίασε! Ακόμα και στην beta έκδοση, ο Chrome είναι πάρα πολύ γρήγορος, κάτι που έπρεπε να δω με τα ίδια μου τα μάτια, μιας και δεν πιστεύω ποτέ ούτε τα fanboys, ούτε τις υπερβολές των επίσημων κατασκευαστών. Δεν θα μπω στο τρυπάκι του να (αντι)γράψω για μια ακόμα φορά τα χαρακτηριστικά του, τα οποία είναι πραγματικά πολλά και αξιόλογα (δείτε και τα video που τα παρουσιάζουν, είναι πολύ μικρά και αξιόλογα), ωστόσο θα σταθώ σε μερικά σημεία που θα απασχολήσουν στο μέλλον τους πιο έμπειρους χρήστες και επαγγελματίες.

Το πρώτο και σημαντικότερο είναι πως ο Chrome χρησιμοποιεί το Webkit για μηχανή rendering. Προς το παρών η Google δηλώνει πως όποιο site εμφανίζεται σωστά σε Safari (ο οποίος στηρίζεται και αυτός στο Webkit) θα εμφανίζεται σωστά και στον Chrome. Με λίγα λόγια αυτήν την στιγμή οι δύο browsers έχουν κατά κάποιον τρόπο “συμβατή” version του Webkit, ωστόσο κανείς δεν ξέρει εάν η Google ή η Apple θα κρατήσουν αυτήν την συμβατότητα…

Το δεύτερο σημαντικό στοιχείο του browser είναι η ολοκαίνουργια Javascript engine που χρησιμοποιεί, η V8! Πραγματικά δείχνει πολύ γρήγορη, ενώ περνάει και με 100% επιτυχία το ACID2 test (στο 3 θέλει λίγο δουλειά ακόμα). Γενικά πιστεύω πως η αγορά χρειαζόταν μια καινούργια και γρήγορη Javascript engine, ενώ το γεγονός ότι και αυτή είναι open source την κάνει ακόμα πιο σημαντική.

Ένα άλλο σημείο που κάνει τον Chrome να ξεχωρίζει από τους άλλους browsers, είναι η ενσωμάτωση του Google Gears μέσα στον ίδιο τον browser (δεν χρειάζεται να εγκαταστήσετε κάποιο plug in). Αυτό αλλάζει πολλά δεδομένα για τους developers που θέλουν να αναπτύξουν εφαρμογές με επιπλέον δυνατότητες, πέρα από τις κλασικές τεχνολογίες. Μιλάμε για φοβερές δυνατότητες όπως local server μέσα στον browser (ο browser με λίγα λόγια θα είναι και client και server !!!), local database/SQLite και πολλά άλλα καλούδια!!! Σκεφτείτε πόσα επιπλέον features μπορεί να αποκτήσει οποιοδήποτε site/web application, γνωρίζοντας πως οι χρήστες του χρησιμοποιούν τον συγκεκριμένο browser!

Αν και δεν σχολιάστηκε όσο θα έπρεπε, ο Chrome χτυπάει, και μάλιστα πολύ δυνατά, άλλο ένα προϊόν της Mozilla – πέρα του Firefox – το Mozilla Prism (είχα γράψει και παλιότερα γι αυτό). Με μία κίνηση λοιπόν μπορείτε να δημιουργήσετε application shortcuts (έτσι τα ονομάζει τουλάχιστον), τα οποία με την βοήθεια του browser και των χαρακτηριστικών του (Gears, κτλ.) μπορούν να λειτουργήσουν σαν RIA εφαρμογές! Ακριβώς ότι κάνει το Prism με την Gecko rendering engine, μόνο που όλα γίνονται πιο εύκολα και γρήγορα!

Τέλος, για εμάς τους developers, ο Chrome διαθέτει 2 πολύ ενδιαφέροντα εγαλειάκια, το Web Inspector και το JavaScript Debugger (έχω την αίσθηση πως είναι τα κλασικά web tools έρχονται με το Webkit), αλλά τίποτα παραπάνω προς το παρόν (ξεχάστε το Firebug δηλαδή)… Είναι πολύ νωρίς ακόμα για να ζητάω add-ons, ιδιαίτερα τέτοιου επιπέδου, ωστόσο έχω την αίσθηση πως θα φτιαχτούν γρήγορα πολλά και ποιοτικά add-ons για τον browser. Μην ξεχνάτε πως τα πάντα είναι open source! Τα πιο ανήσυχα μυαλά μπορούν να ρίξουν και μια ματιά στο επίσημο FAQ των web developers το οποίο θα τους λύσει αρκετές απορίες για τον browser και τις παραξενιές του.

Μετά από μία ολόκληρη μέρα με τον Chrome λοιπόν, δηλώνω fan του στο κομμάτι του browsing, ωστόσο μερικά add-on του Firefox (Firebug, FireShot, Web Developer Bar, Delicious Bookmarks και διάφορα άλλα μικρότερης σημασίας), με αναγκάζουν να κρατάω τον Firefox ως default browser. Θα περιμένω λοιπόν ακόμα να δω τι add ons θα δημιουργηθούν για τον νέο browser, και θα ξανασκεφτώ σοβαρά το θέμα switching, ωστόσο εάν ψάχνεται έναν γρήγορο browser μόνο για surfing, κατεβάστε και χρησιμοποιήστε άφοβα τον Chrome!