Το Whitepress theme επίσημα πλέον στο WordPress.org

To Whitepress theme, κατάφερε επιτέλους να μπει και στο επίσημο WordPress Theme Directory. Αισθάνομαι αρκετά περήφανος, αν και οφείλω να γράψω πως απορρίφθηκε 2 φορές πριν γίνει δεκτό, την μία επειδή είχα πολλά backlinks στο blog μου (αν και είχα μόνο 3 – μάλλον τους χάλαγε που τα 2 ήταν ad images στην sidebar) και την δεύτερη επειδή είχα βάλει πολλά tags στην κατηγοριοποίηση του theme (έλεος)! Όπως και να έχει στο τέλος το δέχτηκαν και είμαι πλέον και επίσημα official WordPress contributor!

Τα καλύτερα links – Νοέμβριος 08

Από αυτό τον μήνα, όπως είχα γράψει και παλιότερα, θα συλλέγω σε ένα και μοναδικό post τα links που μου έκαναν εντύπωση…

Έμπνευση

  • Templatica : Πολύ φτηνά και ποιοτικά XHTML/CSS templates, από τον δημιουργό του CSS globe Alen Grakalic. Για να δούμε τι θα καταφέρει…

Web Design

  • Adobe Flash Catalyst : Το νέο εργαλείο της Adobe για την εύκολη δημιουργία εφαρμογών, interfaces και interactive περιεχομένου. Δείχνει καλό και πολύ εύκολο στην εκμάθηση, λέτε επιτέλους να καταφέρω να φτιάξω και κάτι σε Falsh?
  • Malo : Ένα νέο και πολύ ελαφρύ CSS framework, μόλις 8 γραμμές και 0,25kb, φτιαγμένο κυρίως για μικρό-μεσαία site. Δεν το έχω δοκιμάσει, αλλά δείχνει αρκετά ενδιαφέρον.
  • CSS Browser Selector : Ένα πολύ απλό και μικρό Javascript αρχειάκι (λιγότερο από 1KB!) αναλαμβάνει να κάνει extend της CSS! Στην συνέχεια με απλές κλάσεις (class) μπορείτε να επιλέξετε συγκεκριμένους browsers και λειτουργικά συστήματα! Απλά καταπληκτικό!
  • Yahoo! BrowserPlus : Ακόμα ένα browser plug in, αυτήν την φορά φτιαγμένο από την Yahoo! Για να δούμε τι θα καταφέρει

Web Development

Accessibility

Mobile news

  • Google Android : Και επίσημα open source πλέον. Περιμένω πολλά από την συγκεκριμένη πλατφόρμα, και είναι ο μοναδικός λόγος που δεν έχω ήδη iPhone! Έχω την αίσθηση πως θα κυκλοφορήσουν σύντομα φτηνότερα και αντίστοιχου επιπέδου κινητά με το εν λόγω λειτουργικό.

WordPress και plug ins

  • WP Best Posts Summary : Ένα πολύ βολικό WordPress plug-in, για την αυτόματη ανασκόπηση των καλύτερων άρθρων/post! Για περισσότερες πληροφορίες διαβάστε το post που έχω γράψει. Το μόνο που με χαλάει είναι το κόλλημα που τρώει στο ελληνικό κείμενο… Κάποια ιδέα/fix κανένας?

Blogs

  • HumanWorks : Το νέο blog που παρακολουθώ από την ελληνική σκηνή! Πολύ καλός ο Νίκος!

Web 2.0

  • GetSignOff : Μια πολύ καλή λύση επικοινωνίας για επαγγελματίες web designers με τους πελάτες τους. Μπορείτε να δημιουργήσετε και δωρεάν λογαριασμό, έτσι ώστε να πάρετε μια γεύση από τα features διαθέτει η εφαρμογή.
  • Protonotes : Αντίστοιχη υπηρεσία με την πάνω, με την διαφορά πως σου αφήνουν feedback κατευθείαν πάνω στο site σου μέσω σημειώσεων (notes). Επίσης επιλέγεις ποιοι άνθρωποι θα σου αφήνουν αυτά τα notes, οπότε μπορεί να είναι οποιοιδήποτε, όπως συνεργάτες οι άλλα μέλη της ομάδας, και όχι απαραίτητα πελάτες. Το καλύτερο το άφησα για το τέλος, η υπηρεσία διατίθεται δωρεάν (δέχονται φυσικά paypal donations)!
  • Yahoo! Web Analytics : Μια ολοκαίνουργια υπηρεσία στατιστικών από την Yahoo! Την άποψη μου την έχω γράψει ήδη.
  • ANIMOTO : Μια πολύ έξυπνη ιδέα και υλοποίηση. Απλά επιλέξτε ποιες φωτογραφίες σας θέλετε να κάνετε video, και το ANIMOTO θα αναλάβει όλα τα υπόλοιπα! Πρέπει να το πρωτοδιάβασα από τον papo.

Δωρεάν! Freebies!

Διάφορα links

  • TVXS : Το ειδησιογραφικό portal του Στέλιου Κούλογλου είναι γεγονός! Έχει ήδη δημοσιεύσει πολλά και ενδιαφέροντα ντοκυμαντέρ, χωρίς περικοπές και λογοκρισία! This is internet!
  • Findsubtitles : Βρείτε υπότιτλους για ταινίες και σειρές σε διάφορες γλώσσες, ανάμεσα τους και σε ελληνικά. Μέχρι να πέσουν νέες μηνύσεις και να ανοίξει κάποιο άλλο τέλος πάντων…

Άλλο ένα δωρεάν βιβλίο από το Sitepoint!

Το Sitepoint προσφέρει εντελώς δωρεάν το βιβλίο “The Art & Science Of CSS“! Το μόνο πού έχετε να κάνετε είναι να ακολουθήσετε τις οδηγίες, και στην συνέχεια το Sitepoint σας ενημερώνει μέσω twitter ή mail για το πως μπορείτε να το κατεβάσετε! Από μια πολύ γρήγορη ματιά που του έριξα δεν με ενθουσίασε ιδιαίτερα, ωστόσο δωρεάν είναι, δεν έχετε να χάσετε τίποτα!

Δωρεάν εργαλεία παρακολούθησης δημοτικότητας!

Πολλοί είναι αυτοί που με ρωτάνε πως μπορούν να δουν τι pagerank έχει το site/blog τους, και γενικότερα την δημοτικότητα του, χωρίς ταυτόχρονα να μπλέξουν με πολλές τεχνικές λεπτομέρειες, στατιστικά και άλλες ανάλογες πληροφορίες, που τις περισσότερες φορές δεν καταλαβαίνουν κι ολας.

Καταρχάς να δηλώσω σε αυτό το σημείο, πως ο καλύτερος τρόπος για να έχετε μια πολύ καλή και σφαιρική άποψη του τι γίνεται στο site σας, καλό είναι να εγκαταστήσετε κάποιο σύστημα καταγραφής και ανάλυσης traffic. Τέτοια συστήματα υπάρχουν πολλά, από το δωρεάν Google Analytics, το Mint και πολλά άλλα. Από εκεί και πέρα όσοι δεν ενδιαφέρονται για μια τόσο αναλυτική προσέγγιση, μπορούν να συνεχίσουν να διαβάζουν το post, το οποίο παρουσιάζει τις πιο γνωστές και γρήγορες λύσεις…

  • Alexa : Ίσως το πιο διάσημο εργαλείο αλλά και μέτρο σύγκρισης δημοτικότητας ενός site (μετά το Google pagerank φυσικά). Μπορείτε να συγκρίνετε μέχρι και 5 διαφορετικά domain σε επίπεδο traffic, page views, alexa rank κτλ. Εύκολο και γρήγορο εργαλείο σύγκρισης.
  • Yahoo site explorer : Πολύ καλή λύση και μάλιστα από επώνυμη εταιρεία. Εάν έχετε ήδη έναν λογαριασμό Yahoo!, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε αμέσως την υπηρεσία, ενώ εάν δηλώσετε και επίσημα το site σας (προσθέτοντας ένα meta tag στο head section), θα ενεργοποιήσετε και επιπλέον χαρακτηριστικά της!
  • Quarkbase : To Quarkbase είναι  η καλύτερη λύση του είδους και ξεπερνά ακόμα και τις επώνυμες παραπάνω λύσεις. Απλά δηλώνεται ένα domain και παίρνετε αμέσως μια γενική ιδέα για το που κινείτε το site σας.
  • Feed Compare : Υπηρεσία σύγκρισης feed! Επιλέξτε τα Feedburner feed που θέλετε, και δείτε πως τα πάνε σε subscribers!
  • Popuri.us και socialmeter : Δύο γρήγορες υπηρεσίες που κάνουν πάνω κάτω το ίδιο πράγμα. Επιτρέπουν με ένα click να δεις πόσα backlinks έχει το domain σου, ενώ το popuri.us δίνει και κάποιες επιπλέον πληροφορίες, όπως το pagerank του domain καθώς και κάποιες γενικές πληροφορίες για αυτό.
  • Quantcast : Το συγκεκριμένο site σας δίνει πολλές δημογραφικές πληροφορίες (όπως ηλικίες επισκεπτών, φύλο επισκεπτών, εθνικότητα κτλ.). Τώρα να σας πω την αλήθεια δεν ξέρω κατά πόσο αξιόπιστα είναι αυτά τα δεδομένα, ωστόσο όποιος ενδιαφέρεται ας του ρίξει μια ματιά…
  • Compete : Με αυτό το εργαλείο μπορείτε να συγκρίνετε το site/blog σας με άλλα! Απλά δηλώστε τα URLs και δείτε τα αποτελέσματα σε unique visitors αλλά και σε άλλα δεδομένα.

Whitepress version 1.0

Η τελική (version 1.0) έκδοση του Whitepress theme είναι έτοιμη και μπορείτε να την κατεβάσετε, δωρεάν όπως πάντα, από το Google Code. Η καινούργια version κρατάει όλα τα χαρακτηριστικά της πρώτης, ενώ προσθέτει και πάρα πολλά καινούργια! Για περισσότερες πληροφορίες μπορείτε να διαβάσετε (στα αγγλικά δυστυχώς – δεν έχω χρόνο να τα μεταφράσω) όλη την λίστα χαρακτηριστικών :

  • Super clean and minimalistic design
  • Really lightweight theme! The generated code (including files and images) is less than 40K
  • Structured and valid web standards code (XHTML and CSS)
  • Very flexible customization (typography, sidebar, etc.)
  • Widget-ready sidebar. The sidebar has many AJAX-like effects that minimizes vertical space
  • Gravatar support for comments (from wordpress 2.5 and above)
  • Print-only style
  • Progressive Enchantment! The site is functional even when Javascript is turned off. The content is accessible to all users including text-only browsers and screen readers
  • Ready to use jQuery library (version 1.2.6), for further enchantment and development
  • Works in all modern browsers (including Firefox 2 and 3, Internet Explorer 6 and 7, Opera, Safari and Chrome)
  • Compatible with WordPress 2.5 and below

Η τελική έκδοση του theme κάνει πολύ καλύτερη χρήση τυπογραφίας (typography), λύνει κάποια μικρό-προβληματάκια CSS που υπήρχαν σε κάποια σημεία ενώ χρησιμοποιεί και gravatars στα comments (σε εκδόσεις wordpress 2.5 και πάνω, ωστόσο το theme λειτουργεί κανονικά και σε παλιότερες εκδόσεις, χωρίς να εμφανίζει τα gravatars)! Το εφέ για τα tabs λειτουργεί αμέσως (out of the box που λέμε) και χωρίς να χρειαστεί κάποια παραμετροποίηση από τον χρήστη, όπως γινόταν μέχρι τώρα (thanks a lot for the tip Johnny). Τέλος υπάρχει και ένα favicon που μπορείτε να αντικαταστήσετε με το δικό σας.

Για περισσότερες πληροφορίες για το theme, επισκεφθείτε το επίσημο project του στο Google Code, ενώ αν αποφασίσετε να το κατεβάσετε, ρίξτε και μια ματιά στην Customization Wiki page του. Ελπίζω να το βρείτε ενδιαφέρον, ενώ για όσους θέλουν να με βοηθήσουν, απλά διαδώστε το!!!

Best of the rest – 36η εβδομάδα 2008

  • Δηλώνω fan του metablogging radio και των minipods που έχει ξεκινήσει. Πολύ καλή προσπάθεια, η οποία θα ήθελα να συνεχιστεί σε καθημερινή βάση (εάν γίνεται), με την ίδια διάρκεια και θεματολογία! Είναι πολύ βολικό να ακούς μέσα σε 5-10 λεπτά τα web (και όχι μόνο) νέα της ημέρας…
  • Διαβάζω (δεν το έχω δει με τα ίδια μου τα μάτια), πως ο ΙΕ 8 απέκτησε την δικιά του Firebug-like toolbar. Καλή κίνηση για όλους εμάς, που τουλάχιστον θα μπορούμε να τεστάρουμε κάποια πράγματα σαν άνθρωποι στον IE, και όχι να ψάχνουμε στα τυφλά, ψύλλους στα άχυρα…
  • Διάβασα στον vrypan για την κίνηση , η οποία έχει σκοπό να ενημερώσει τον πολίτη για τα ψηφιακά του δικαιώματα. Καλή κίνηση και φυσικά πιστεύω πως πρέπει να υπάρχουν τέτοιες κινήσεις, ωστόσο έχω την αίσθηση πως όπως και άλλες τέτοιες κινήσεις στην Ελλάδα, δεν θα έχει κανέναν απολύτως αντίκτυπο και σημασία… Γιατί το γράφω αυτό? Γιατί άντε να εξηγήσεις σε αυτούς που πρέπει το ιδιωτικό απόρρητο (privacy), τα ανοικτά πρότυπα (open standards), πατέντες λογισμικού, πνευματικά δικαιώματα ψηφιακού περιεχομένου, και ελεύθερο λογισμικό.
  • Το ubiquity είναι ένα πρωτότυπο plug in από τα labs της Mozilla, το οποίο υποστηρίζει πως θα αλλάξει τον τρόπο που θα σερφάρουμε όταν θα είναι έτοιμο. Πραγματικά δείχνει πάρα πολύ καλό, ωστόσο έχω την αίσθηση πως θα περιμένουμε αρκετά μέχρι να δούμε την τελική version του…
  • O Michael Moore διανέμει δωρεάν μέσω internet το νέο του ντοκιμαντέρ με τίτλο Slacker Uprising. Δυστυχώς θα πρέπει να είστε κάτοικος Αμερικής ή Καναδά για να το κατεβάσετε (αλήθεια γιατί τέτοιος διαχωρισμός?)…
  • Για τον Chrome ότι ήταν να γράψω το έγραψα. Περισσότερα όταν δούμε κάποια καινούργια έκδοση.

Google Chrome : Μια πιο τεχνολογική ματιά

Δοκίμασα και εγώ τον νέο open-source browser της Google, τον Chrome, και προσωπικά με εντυπωσίασε! Ακόμα και στην beta έκδοση, ο Chrome είναι πάρα πολύ γρήγορος, κάτι που έπρεπε να δω με τα ίδια μου τα μάτια, μιας και δεν πιστεύω ποτέ ούτε τα fanboys, ούτε τις υπερβολές των επίσημων κατασκευαστών. Δεν θα μπω στο τρυπάκι του να (αντι)γράψω για μια ακόμα φορά τα χαρακτηριστικά του, τα οποία είναι πραγματικά πολλά και αξιόλογα (δείτε και τα video που τα παρουσιάζουν, είναι πολύ μικρά και αξιόλογα), ωστόσο θα σταθώ σε μερικά σημεία που θα απασχολήσουν στο μέλλον τους πιο έμπειρους χρήστες και επαγγελματίες.

Το πρώτο και σημαντικότερο είναι πως ο Chrome χρησιμοποιεί το Webkit για μηχανή rendering. Προς το παρών η Google δηλώνει πως όποιο site εμφανίζεται σωστά σε Safari (ο οποίος στηρίζεται και αυτός στο Webkit) θα εμφανίζεται σωστά και στον Chrome. Με λίγα λόγια αυτήν την στιγμή οι δύο browsers έχουν κατά κάποιον τρόπο “συμβατή” version του Webkit, ωστόσο κανείς δεν ξέρει εάν η Google ή η Apple θα κρατήσουν αυτήν την συμβατότητα…

Το δεύτερο σημαντικό στοιχείο του browser είναι η ολοκαίνουργια Javascript engine που χρησιμοποιεί, η V8! Πραγματικά δείχνει πολύ γρήγορη, ενώ περνάει και με 100% επιτυχία το ACID2 test (στο 3 θέλει λίγο δουλειά ακόμα). Γενικά πιστεύω πως η αγορά χρειαζόταν μια καινούργια και γρήγορη Javascript engine, ενώ το γεγονός ότι και αυτή είναι open source την κάνει ακόμα πιο σημαντική.

Ένα άλλο σημείο που κάνει τον Chrome να ξεχωρίζει από τους άλλους browsers, είναι η ενσωμάτωση του Google Gears μέσα στον ίδιο τον browser (δεν χρειάζεται να εγκαταστήσετε κάποιο plug in). Αυτό αλλάζει πολλά δεδομένα για τους developers που θέλουν να αναπτύξουν εφαρμογές με επιπλέον δυνατότητες, πέρα από τις κλασικές τεχνολογίες. Μιλάμε για φοβερές δυνατότητες όπως local server μέσα στον browser (ο browser με λίγα λόγια θα είναι και client και server !!!), local database/SQLite και πολλά άλλα καλούδια!!! Σκεφτείτε πόσα επιπλέον features μπορεί να αποκτήσει οποιοδήποτε site/web application, γνωρίζοντας πως οι χρήστες του χρησιμοποιούν τον συγκεκριμένο browser!

Αν και δεν σχολιάστηκε όσο θα έπρεπε, ο Chrome χτυπάει, και μάλιστα πολύ δυνατά, άλλο ένα προϊόν της Mozilla – πέρα του Firefox – το Mozilla Prism (είχα γράψει και παλιότερα γι αυτό). Με μία κίνηση λοιπόν μπορείτε να δημιουργήσετε application shortcuts (έτσι τα ονομάζει τουλάχιστον), τα οποία με την βοήθεια του browser και των χαρακτηριστικών του (Gears, κτλ.) μπορούν να λειτουργήσουν σαν RIA εφαρμογές! Ακριβώς ότι κάνει το Prism με την Gecko rendering engine, μόνο που όλα γίνονται πιο εύκολα και γρήγορα!

Τέλος, για εμάς τους developers, ο Chrome διαθέτει 2 πολύ ενδιαφέροντα εγαλειάκια, το Web Inspector και το JavaScript Debugger (έχω την αίσθηση πως είναι τα κλασικά web tools έρχονται με το Webkit), αλλά τίποτα παραπάνω προς το παρόν (ξεχάστε το Firebug δηλαδή)… Είναι πολύ νωρίς ακόμα για να ζητάω add-ons, ιδιαίτερα τέτοιου επιπέδου, ωστόσο έχω την αίσθηση πως θα φτιαχτούν γρήγορα πολλά και ποιοτικά add-ons για τον browser. Μην ξεχνάτε πως τα πάντα είναι open source! Τα πιο ανήσυχα μυαλά μπορούν να ρίξουν και μια ματιά στο επίσημο FAQ των web developers το οποίο θα τους λύσει αρκετές απορίες για τον browser και τις παραξενιές του.

Μετά από μία ολόκληρη μέρα με τον Chrome λοιπόν, δηλώνω fan του στο κομμάτι του browsing, ωστόσο μερικά add-on του Firefox (Firebug, FireShot, Web Developer Bar, Delicious Bookmarks και διάφορα άλλα μικρότερης σημασίας), με αναγκάζουν να κρατάω τον Firefox ως default browser. Θα περιμένω λοιπόν ακόμα να δω τι add ons θα δημιουργηθούν για τον νέο browser, και θα ξανασκεφτώ σοβαρά το θέμα switching, ωστόσο εάν ψάχνεται έναν γρήγορο browser μόνο για surfing, κατεβάστε και χρησιμοποιήστε άφοβα τον Chrome!

Δωρεάν αναβάθμιση σε όλους του λογαριασμούς MoFuse!

Θυμάστε την υπηρεσία MoFuse που είχα παρουσιάσει παλιότερα και στην οποία στηρίζεται η mobile version του blog μου (m.tsevdos.com)? Το επίσημο blog της εταιρείας λοιπόν, μόλις ανακοίνωσε πως όλοι οι δωρεάν (free) χρήστες της υπηρεσίας, μεταξύ τους και εγώ, αναβαθμίζονται αυτόματα και χωρίς καμία επιβάρυνση στην professional version!!! Τα πλεονεκτήματα της pro version είναι πολλά, ιδιαίτερα εάν είστε κάτοικος Αμερικής, ωστόσο αυτό που χρησιμοποίησα αμέσως ήταν το custom domain name! Μέχρι σήμερα, αν και είχα δημιουργήσει ειδικό sub-domain για την mobile version του blog, αυτό που στην ουσία συνέβαινε ήταν να κάνω redirect από το m.tsevdos.com στο tsevdos.mofuse.mobi έτσι ώστε να βλέπεται την mobile version σε οποιοδήποτε κινητό τηλέφωνο. Πλέον με την δωρεάν αναβάθμιση που είχα, μπορώ να δηλώσω δικό μου (custom) domain στις ρυθμίσεις του MoFuse και να έχω στο δικό μου domain (sub-domain για την ακρίβεια) την mobile version του site μου! Μετά και από αυτήν την κίνηση της MoFuse θεωρώ αδικαιολόγητο κάποιον που δεν ξοδεύει 3 λεπτά (κυριολεκτικά) από τον χρόνο του για να φτιάξει μια αξιοπρεπέστατη mobile version για το blog του, η οποία θα μπορεί να “διαβαστεί” από όλα τα κινητά τηλέφωνα!!!

Whitepress : Το επίσημο και δωρεάν WordPress theme από το Tsevdos.com

Το επίσημο theme του blog μου είναι επιτέλους έτοιμο και διαθέσιμο (δωρεάν φυσικά) για download (όπως είχα ανακοινώσει και σε παλιότερο post)! Ονομάζεται Whitepress και μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε και να το πειράξετε όσο θέλετε! Τέλος στην επίσημη σελίδα του Whitepress μπορείτε να βρείτε πολλές χρήσιμες πληροφορίες τόσο για το theme, όσο και το customization του. Enjoy 😉

Δωρεάν βιβλίο για Photoshop

Το Sitepoint προσφέρει εντελώς δωρεάν ολόκληρο το βιβλίο “The Photoshop Anthology: 101 Web Design Tips, Tricks & Techniques”. Από μια γρήγορη ματιά που του έριξα πιστεύω πως απευθύνεται κυρίως σε νέους χρήστες, ωστόσο και οι πιο έμπειροι όλο και κάτι ενδιαφέρον θα μάθουν/θυμηθούν… Το κεφάλαιο για το πως σχεδιάζεις ένα web site είναι αρκετά ενδιαφέρον, ιδιαίτερα εάν κάνετε τώρα τα πρώτα σας βήματα στο web design, αλλά γενικότερα αξίζει να το κατεβάσετε και να του ρίξετε μια ματιά, έτσι κι αλλιώς δεν θα σας κοστίσει τίποτα!