Τα καλύτερα links – Νοέμβριος 08

Από αυτό τον μήνα, όπως είχα γράψει και παλιότερα, θα συλλέγω σε ένα και μοναδικό post τα links που μου έκαναν εντύπωση…

Έμπνευση

  • Templatica : Πολύ φτηνά και ποιοτικά XHTML/CSS templates, από τον δημιουργό του CSS globe Alen Grakalic. Για να δούμε τι θα καταφέρει…

Web Design

  • Adobe Flash Catalyst : Το νέο εργαλείο της Adobe για την εύκολη δημιουργία εφαρμογών, interfaces και interactive περιεχομένου. Δείχνει καλό και πολύ εύκολο στην εκμάθηση, λέτε επιτέλους να καταφέρω να φτιάξω και κάτι σε Falsh?
  • Malo : Ένα νέο και πολύ ελαφρύ CSS framework, μόλις 8 γραμμές και 0,25kb, φτιαγμένο κυρίως για μικρό-μεσαία site. Δεν το έχω δοκιμάσει, αλλά δείχνει αρκετά ενδιαφέρον.
  • CSS Browser Selector : Ένα πολύ απλό και μικρό Javascript αρχειάκι (λιγότερο από 1KB!) αναλαμβάνει να κάνει extend της CSS! Στην συνέχεια με απλές κλάσεις (class) μπορείτε να επιλέξετε συγκεκριμένους browsers και λειτουργικά συστήματα! Απλά καταπληκτικό!
  • Yahoo! BrowserPlus : Ακόμα ένα browser plug in, αυτήν την φορά φτιαγμένο από την Yahoo! Για να δούμε τι θα καταφέρει

Web Development

Accessibility

Mobile news

  • Google Android : Και επίσημα open source πλέον. Περιμένω πολλά από την συγκεκριμένη πλατφόρμα, και είναι ο μοναδικός λόγος που δεν έχω ήδη iPhone! Έχω την αίσθηση πως θα κυκλοφορήσουν σύντομα φτηνότερα και αντίστοιχου επιπέδου κινητά με το εν λόγω λειτουργικό.

WordPress και plug ins

  • WP Best Posts Summary : Ένα πολύ βολικό WordPress plug-in, για την αυτόματη ανασκόπηση των καλύτερων άρθρων/post! Για περισσότερες πληροφορίες διαβάστε το post που έχω γράψει. Το μόνο που με χαλάει είναι το κόλλημα που τρώει στο ελληνικό κείμενο… Κάποια ιδέα/fix κανένας?

Blogs

  • HumanWorks : Το νέο blog που παρακολουθώ από την ελληνική σκηνή! Πολύ καλός ο Νίκος!

Web 2.0

  • GetSignOff : Μια πολύ καλή λύση επικοινωνίας για επαγγελματίες web designers με τους πελάτες τους. Μπορείτε να δημιουργήσετε και δωρεάν λογαριασμό, έτσι ώστε να πάρετε μια γεύση από τα features διαθέτει η εφαρμογή.
  • Protonotes : Αντίστοιχη υπηρεσία με την πάνω, με την διαφορά πως σου αφήνουν feedback κατευθείαν πάνω στο site σου μέσω σημειώσεων (notes). Επίσης επιλέγεις ποιοι άνθρωποι θα σου αφήνουν αυτά τα notes, οπότε μπορεί να είναι οποιοιδήποτε, όπως συνεργάτες οι άλλα μέλη της ομάδας, και όχι απαραίτητα πελάτες. Το καλύτερο το άφησα για το τέλος, η υπηρεσία διατίθεται δωρεάν (δέχονται φυσικά paypal donations)!
  • Yahoo! Web Analytics : Μια ολοκαίνουργια υπηρεσία στατιστικών από την Yahoo! Την άποψη μου την έχω γράψει ήδη.
  • ANIMOTO : Μια πολύ έξυπνη ιδέα και υλοποίηση. Απλά επιλέξτε ποιες φωτογραφίες σας θέλετε να κάνετε video, και το ANIMOTO θα αναλάβει όλα τα υπόλοιπα! Πρέπει να το πρωτοδιάβασα από τον papo.

Δωρεάν! Freebies!

Διάφορα links

  • TVXS : Το ειδησιογραφικό portal του Στέλιου Κούλογλου είναι γεγονός! Έχει ήδη δημοσιεύσει πολλά και ενδιαφέροντα ντοκυμαντέρ, χωρίς περικοπές και λογοκρισία! This is internet!
  • Findsubtitles : Βρείτε υπότιτλους για ταινίες και σειρές σε διάφορες γλώσσες, ανάμεσα τους και σε ελληνικά. Μέχρι να πέσουν νέες μηνύσεις και να ανοίξει κάποιο άλλο τέλος πάντων…

Yahoo BrowserPlus

Το Yahoo BrowserPlus είναι ένα browser plug-in το οποίο μπορεί να εγκατασταθεί στα περισσότερα λειτουργικά (XP, Vista, OS X Tiger και Leopard) και browsers (IE 6 – 7, FF 2 -3, Safari 3 και σύντομα Chrome), και να προσφέρει πολλά νέα εργαλεία τόσο στους developers όσο και στους τελικούς χρήστες που διαθέτουν το συγκεκριμένο plug in. Είναι με λίγα λόγια κάτι σαν το Google Gears, το οποίο εστιάζει περισσότερο στο UI (user interface) επίπεδο και όχι τόσο σε off-line και database δυνατότητες.

Καλή κίνηση από την Yahoo! αλλά μάλλον σε λάθος χρόνο. Προσωπικά πιστεύω πως δεν θα καταφέρει και πολλά πράγματα…

Ανασκόπηση των καλύτερων post: Ένα πολύ χρήσιμο WordPress plug in

Όλοι γνωρίζεται πόσο σωστό και έξυπνο είναι να προωθείτε τα παλιότερα posts σας μέσα από το ίδιο το blog σας. Όχι μόνο είναι μια πολύ καλή SEO τεχνική, αφού με αυτόν τον πολύ εύκολο τρόπο βοηθάτε παλιότερο περιεχόμενο σας να δημιουργήσει κι άλλο traffic, αλλά υπενθυμίζεται και στο κοινό σας τι έχει γραφτεί τελευταία και ποια posts σας θεωρείτε σημαντικά (σε περίπτωση που κάτι τους έχει ξεφύγει).

Είχα σκοπό να ξεκινήσω κάτι τέτοιο από αυτόν τον μήνα, ωστόσο δεν θα χρειάζεται να κουνάω ούτε καν το δαχτυλάκι μου για το συγκεκριμένο post, μιας και το νέο αγαπημένο μου WordPress plug-in Best Posts Summary θα αναλάβει όλη αυτήν την διαδικασία! Το μόνο που έχετε να κάνετε, πέρα από το να το κατεβάσετε και να το ενεργοποιήσετε, είναι να συμπληρώσετε κάποιες βασικές ρυθμίσεις, όπως πόσο συχνά θα postαρει, τι τίτλο και περιεχόμενο θα έχει το post, πόσα link από παλιότερα posts θα δημοσιεύει κτλ., και στην συνέχεια το WordPress αναλαμβάνει να κάνει την δουλειά σας, ενώ εσείς είστε αφοσιωμένοι στα καινούργια posts σας! Τόσο απλά! Συστήνεται ανεπιφύλακτα…

Το μόνο που με χάλασε είναι κάποιο πρόβλημα που έχει με τα ελληνικά στο post template. Μήπως έχει κάποιος καμία ιδέα?

Best of the rest – 39η εβδομάδα 2008

Πολλά τα νέα αυτής της εβδομάδας, οπότε ξεκινάω αμέσως, χωρίς εισαγωγές!

  • Το σημαντικότερο νέο της εβδομάδας είναι η δημιουργία του World Wide Web Foundation, από τον ίδιο τον δημιουργό του web, σερ Tim Berners Lee! Οι λόγοι δημιουργίας του συγκεκριμένου οργανισμού είναι η περαιτέρω εξάπλωση του web σε ολόκληρο τον πλανήτη, σύμφωνα με την πρώτη ανακοίνωση του ιδρύματος. Πολλοί ειδικοί, ανάμεσα τους και ο δημιουργός του web, πιστεύουν πως το W3C έχει μείνει αρκετά πίσω στο θέμα προώθησης του web, και γι αυτόν ακριβώς τον λόγο αποφάσισαν να δημιουργίσουν ένα ιδρύμα το οποίο θα έχει αυτό ως σκοπό. Υπάρχει κάποια λογική στο θέμα (η Molly, γράφει και αυτή την πολύ ενδιαφέρουσα άποψη της στο τελευταίο A List Apart), ωστόσο εάν δεν ξεκαθαρίσουν κάπως τα θολά σχέδια του νέου ιδρύματος (κάπου μέσα στο 2009), δεν ξέρω εάν και κατά πόσο θα το υποστηρίξει η web κοινότητα (και εγώ ως ένα πολύ μικρό κομμάτι της)…
  • Το CSS3.gr είναι έτοιμο! Ρίξτε οπωσδήποτε μια ματιά στα άρθρα και το blog του. Σίγουρα θα βρείτε κάτι ενδιαφέρον να διαβάσετε!
  • Το Google Android είναι έτοιμο, όπως και το πρώτο κινητό που θα το χρησιμοποιήσει (ΤMobile G1)! Το Android δείχνει πραγματικά πολύ δυνατό και ανοιχτό, ενώ με εντυπωσίασε πολύ και ο ενσωματωμένος browser του! Το Read Write Web έγραψε ένα πολύ επεξηγηματικό άρθρο με πάρα πολλά video, τα οποία παρουσιάζουν τις πολλές δυνατότητες του καινούργιου λειτουργικού για κινητά τηλέφωνα. Προσωπικά το περιμένω πως και πως, μιας και απογοητεύτηκα αρκετά με το “ελληνικό” iPhone!
  • Η beta έκδοση του νέου Flash Player είναι έτοιμη και μπορείτε να την κατεβάσετε για διάφορα λειτουργικά συστήματα από τα Adobe Labs. Βλέποντας το νούμερο της έκδοσης (10), αισθάνθηκα και αρκετά γέρος, μιας και χρησιμοποιώ το συγκεκριμένο plug in από την δεύτερη έκδοση του (εάν θυμάμαι καλά)!!!
  • Πολύ δουλειά έχει πέσει στην Adobe η οποία εμφάνισε και την καινούργια Creative Suite της. Όλα τα γνωστά προγράμματα της Adobe αναβαθμίζονται στην έκδοση CS4, ενώ μπορείτε να διαλέξετε και την οικογένεια προγραμμάτων που καλύπτει τις ανάγκες σας και να γλιτώσετε αρκετά χρήματα. Προσωπικά έχω την αίσθηση πως οι αναβαθμίσεις σε Adobe προϊόντα πρέπει να γίνονται κάθε 2 με 3 εκδόσεις, αλλιώς έχω την αίσθηση πως πετάγονται πολλά λεφτά για το τίποτα… Μπορεί βέβαια να κάνω και λάθος…
  • Εμφανίστηκε και το πρώτο site (όχι επίσημο), με τίτλο Chrome Plugins, το οποίο προσπαθεί να κατασκευάσει τα πρώτα plug-ins για τον Chrome. Για να δούμε τι θα καταφέρουν…
  • To A List Apart δημοσίευσε τα νέα του άρθρα! Προσωπικά μου άρεσε περισσότερο το πιο τεχνολογικό “Test-Driven Progressive Enhancement“, ωστόσο και το “Web Standards 2008: Three Circles of Hell” σε προβληματίζει αρκετά για το που βαδίζουν τα web standards!
  • To Fire Vox είναι ένα plug in για τον Firefox, το οποίο μετατρέπει τον browser σε screen reader! Είναι ένα από τα εντυπωσιακότερα plug ins, το οποίο δίνει ένα επιπλέον κίνητρο και εργαλείο στους web designers και developers, έτσι ώστε να δημιουργήσουν ακόμα πιο accessible sites…
  • Κυκλοφόρησε ακόμα μία Javascript library, έτσι για να έχουμε ακόμα μεγαλύτερη ποικιλία, η Minordi. Όσοι δεν έχουν βρει ακόμα μια Javascript library που να τους καλύπτει (πράγμα πολύ δύσκολο), ας της ρίξουν μια ματιά…
  • Ο Webkit είναι η πρώτη μηχανή rendering που περνάει και επίσημα το Acid 3 test.
  • Και εκεί που όλοι λέγαμε πόσο σημαντικά είναι τα friendly URLs στο SEO, έρχεται η Google και ανακοινώνει από το επίσημο Google Web Master Central blog πως δεν χρειάζεται να ξαναγράφουμε με φιλικό τρόπο τα URLs μας!!! Τώρα γιατί το κάνει αυτό, ειδικά αυτήν την στιγμή όπου πλέον αρχίζουν να καταλαβαίνουν και οι λιγότερο ειδικοί την σημασία των friendly URLs, πραγματικά δεν έχω ιδέα… Περιμένω μόνο τις πρώτες αντιδράσεις από τους web masters και τους SEO experts…
  • Τέλος μου άρεσε ιδιαίτερα η ιδέα του site Yotify. Στο εν λόγω site λοιπόν, φτιάχνεις scouts (ανιχνευτές), οι οποίοι δρουν σαν bots και σε ενημερώνουν για πράγματα που ενδιαφέρεσαι αυτόματα, χωρίς να κουνάς ούτε το δαχτυλάκι σου!!! Πάρα πολύ έξυπνη και βολική ιδέα!

Tsevdos.com και WordPress 2.5

Επιτέλους μετά από πολύ καιρό το Tsevdos.com αναβαθμίστηκε σε WordPress 2.5! Οι πρώτες εντυπώσεις είναι ανάμικτες μιας και ενώ μου αρέσει το νέο interface, πολλά πράγματα έχουν μεταφερθεί αλλού, και δεν είναι λίγες οι φορές που τυχαίνει να ψάχνω αρκετή ώρα για πράγματα που παλιότερα τα έβρισκα αμέσως!!! Ωστόσο πιστεύω πως η αναβάθμιση αξίζει – άλλωστε δεν κάνει να μένουμε και πίσω σε τέτοια θέματα – ενώ το παραπάνω μικροπροβληματάκι που αντιμετωπίζω, πιστεύω πως θα λυθεί γρήγορα με το πέρασμα του χρόνου (δεν είναι και πυρηνική φυσική). Τώρα το μόνο που μένει είναι να αναβαθμίσω και ορισμένα plug-ins, ωστόσο μάλλον με βλέπω να το κάνω το άλλο ΣΚ… Stay tuned 😉

Update : Μόλις ανακάλυψα και το killer-feature του WordPress 2.5, το οποίο είναι η αυτόματη αναβάθμιση plug-in μέσα από το administration panel!!! Αναβάθμισα όλα τα plug-ins μου μέσα σε 2 λεπτά, χωρίς καν να δημιουργήσω κάποιο ftp connection ή κάτι ανάλογο, απλά πατώντας το κουμπάκι “update plug-in”!!! Τόσο εύκολα και απλά!!! Και μόνο γι’ αυτό το feature η αναβάθμιση συστήνεται ανεπιφύλακτα…

WordPress plug-ins που χρησιμοποιώ

Η επιλογή των σωστών plug-in είναι ένα από τα πιο δύσκολα σημεία για έναν blogger. Οι επιλογές είναι άπειρες και κάποιος μπορεί να βρει από πολύ άσχημα και κακογραμμένα plug-in, μέχρι και πραγματικά διαμάντια! Η συνήθης ερώτηση που δέχομαι είναι από πιο άπειρους bloggers, είναι η εξής : Ποια plug-ins χρησιμοποιείς εσύ στο blog σου? Η απάντηση που δίνω είναι πάντα η ίδια. Δεν έχει σχέση τι plug-in χρησιμοποιώ εγώ ή κάποιος άλλος, αλλά τι δυνατότητα θα θέλατε να προσθέσετε εσείς στο blog σας, είτε στο administration panel του (έτσι ώστε να κάνετε πιο εύκολα και γρήγορα την δουλεία σας) είτε στο public blog όπου θα το βλέπουν όλοι οι χρήστες σας και θα τους εξυπηρετεί/διευκολύνει σε κάποια διαδικασία (αλλιώς δεν έχει νόημα να προσθέσουμε κάτι που δεν χρειαζόμαστε). Από εκεί και πέρα συνιστώ να προτιμήσουν τα official plug-ins (όπως πχ. για το WordPress) και αυτά τα που έχουν χρησιμοποιηθεί από πολλούς χρήστες και προσφέρουν καλή τεκμηρίωση, οδηγίες και βοήθεια.

Παρακάτω περιγράφω τα WordPress plug-ins που χρησιμοποιώ στο blog μου (πολλά από τα οποία πιστεύω πως έπρεπε να είναι διαθέσιμα και στο default WordPress installation αλλά όπως γράφω και παραπάνω, για κάποιους άλλους μπορεί να είναι άχρηστα)! Έχουμε και λέμε λοιπόν:

  • Akismet : Απλά το κορυφαίο anti-spamming εργαλείο! Χρειάζεται να δημιουργήσετε και έναν on-line λογαριασμό στο WordPress.com για να το κάνετε να δουλέψει, αλλά πραγματικά δεν νομίζω να βρείτε (εκτός από πολύ σπάνιες περιπτώσεις) spam comments στο blog σας. Απλά must!
  • WordPress.com stats : Ένα πολύ χρήσιμο plug in που σας ενημερώνει για τα στατιστικά του blog σας. Λειτουργεί και αυτό με λογαριασμό στο WordPress.com.
  • Live : Σας ενημερώνει ζωντανά, για την κίνηση του blog σας. Λίγο υπερβολικό για τον μέσο χρήστη, αλλά εμένα μου αρέσει (είμαι statistics junky υποθέτω!).
  • Google Analycator : Ένα plug in που θα διευκολύνει αρκετά αυτούς που χρησιμοποιούν το Google Analytics για τα στατιστικά τους. Φυσικά μπορείτε να προσθέσετε και manually το script που σας δίνει η Google, αλλά μιας και υπάρχει το συγκεκριμένο plug-in, γιατί να κουράζεστε άδικα?
  • Simple Tags : Το καλύτερο plug-in για την διαχείριση tag στο WordPress που υπάρχει αυτήν την στιγμή! Πιστεύω πως η νέα έκδοση του WordPress θα το έχει και στον πυρήνα του, μιας και πραγματικά λύνει τα χέρια σε όσους έχουν την τελευταία έκδοση του WordPress η οποία υποστηρίζει tags.
  • Subscribe2 : Ένα πολύ χρήσιμο plug in για αυτούς που θέλουν να ενημερώνονται για την ανανέωση του blog σας με τον παλιομοδίτικο τρόπο του newsletter. Μετά την εγγραφή του, ο κάθε χρήστης θα λαμβάνει ειδοποίηση στο mail του για τα καινούργια posts σας. Το συγκεκριμένο plug in δίνει πολλές επιλογές στο πως θα φαίνεται το mail (text/html), εάν θα στέλνεται όλο το post ή μέρος του κτλ. Πολύ χρήσιμο plug in ιδιαίτερα για το ελληνικό κοινό όπου οι περισσότεροι χρήστες δεν έχουν καταλάβει (ή δεν γνωρίζουν και καθόλου) την δύναμη του RSS και των feeds γενικότερα.
  • Popularity Contest : Το καλύτερο plug in για την εμφάνιση των πιο δημοφιλών post σας! Μπορείτε να αλλάξετε τους κανόνες επιλογής δημοφιλέστερων post, καθώς και να δείτε ενδιαφέροντα στατιστικά για τα δημοφιλή post σας.
  • WP 2.3 Related Posts : Το καλύτερο (κατά την γνώμη μου) plug in για δημιουργία related posts links. Το καλό με το εν λόγω plug in είναι πως εκτός από τα related posts links που μπορείτε να προσθέσετε κάτω από το post σας, σας προσφέρει και την δυνατότητα να τα προσθέσετε και στο feed σας! Πολύ έξυπνο.
  • Subscribe to Comments : Plug in για του ξεχασιάρηδες (σαν εμένα)… Δίνει την επιπλέον επιλογή στους χρήστες που αφήνουν comment, να εγγραφούν στον διάλογο που θα ακολουθήσει, έτσι ώστε να ενημερώνονται για τα επόμενα comments (απαντήσεις). Πολύ καλό και το χρησιμοποιώ πάντα σε όσα blog μου προσφέρουν αυτήν την δυνατότητα.
  • WP Contact Form ή WP Contact Form III : Οι 2 πιο επίσημες contact form για το WordPress. Απλές, εύκολες στην χρήση και στο installation. Άλλωστε γιατί να περιπλέξει κανείς τα πράγματα σε μία contact form?
  • Metamarks : Και ένα must ελληνικό plug in το οποίο συλλέγει όλα τα ελληνικά social bookmarking networks σε μία λίστα κάτω από το post σας, προσφέροντας την ευκολία στους χρήστες να σας ψηφίζουν πανεύκολα με ένα click. Πολύ ωραίο και πρακτικό (αν και θα ήθελα να είναι λίγο πιο custom).

Πέρα απ’ όλα τα παραπάνω, ο καθένας μπορεί να σκεφτεί χίλια-δυο πράγματα που μπορούν να κάνουν ευκολότερη την ζωή του, αλλά και αυτήν των χρηστών του blog του. Το μόνο που χρειάζεται είναι λίγο ψάξιμο και πειραματισμός…