Tsevdos.com και WPtouch plug in

Εάν έχετε κάποιο WordPress installation και θέλετε να δημιουργήσετε εύκολα και γρήγορα μια mobile έκδοση του site σας η οποία θα λειτουργεί σε όλα τα κινητά τηλέφωνα (iPhone/iPod touch, Android, BlackBerry Storm κτλ.), τότε το WPtouch plug in είναι ακριβώς αυτό που χρειάζεστε! Προσωπικά με κέρδισε από το MoFuse που χρησιμοποιούσα μέχρι τώρα, για δύο κυρίως λόγους. Πρώτον, δεν χρειάζεται να έχω ή να ρυθμίσω κάποιο διαφορετικό mobile domain (πχ. m.tsevdos.com) για να λειτουργήσει. Οι mobile χρήστες μπαίνουν κατευθείαν στο site μου, και μόλις το WPtouch αντιληφθεί πως έχει να κάνει με mobile user agent, απλά του “σερβίρει”  την mobile έκδοση. Το δεύτερο χαρακτηριστικό που με κέρδισε, είναι ότι υποστηρίζει όλους τους σοβαρούς mobile browsers και συσκευές που υπάρχουν, και όχι μόνο το iPhone, όπως κάποιες άλλες λύσεις.

Το συστήνω ανεπιφύλακτα, μιας και σε χρόνο μηδέν, αλλά και χωρίς κόπο μπορείτε να κάνετε το WordPress site σας mobile-friendly.

Τα hilights της 10ετίας…

Ακόμα δεν μπορώ να πιστέψω πως πέρασαν 10 ολόκληρα χρόνια από τότε που αλλάξαμε χιλιετία! Παρακάτω γράφω τα highlights (κατά την γνώμη μου πάντα) του χώρου μας… Όποιος θέλει να προσθέσει κάτι ας αφήσει σχόλιο, αφού όλο και κάτι θα ξέχασα. Έχουμε και λέμε λοιπόν:

  • To web μεγαλώνει και ωριμάζει ακόμα περισσότερο, για να γίνει social ή αλλιώς Web 2.0. Οι περισσότεροι χρήστες του συχνάζουν στις γειτονιές του Facebook, MySpace, Youtube κτλ κτλ…
  • Τα blogs γίνονται mainstream, ενώ το microbloging κάνει και αυτό την επανάσταση του (προς το τέλος της 10ετίας).
  • Η Apple κερδίζει μεγάλο μερίδιο αγοράς χάρις τον χαρισματικό CEO της, Steve Jobs. Προσωπικά πιστεύω πως η Apple δεν θα τα κατάφερνε χωρίς αυτόν. Αξιοσημείωτο είναι το γεγονός πως το διοικητικό συμβούλιο της Apple τον είχε απολύσει/διώξει κάπου στα 90s (τον ίδιο τον ιδρυτή της)!
  • Η Microsoft προσπαθεί να αποκαταστήσει το κακό όνομα των Vista, με τα Windows 7, τα οποία επιτέλους παίζουν! Τέλος κάνει την ύστατη προσπάθεια να κρατηθεί και στον χώρο των search engine με το Bing.
  • Η Google αρχίζει να κατακτά τα πάντα στον κυβερνοχώρο. Ξεκίνησε σαν μια απλή search engine στον γκαράζ 2 φοιτητών!
  • Τα netbooks και smartphones κάνουν το internet και τις εφαρμογές του πιο “φορητές”…
  • Τα δωμάτια με τους server όλο και λιγοστεύουν. To cloud computing έχει ξεκινήσει…
  • Το Skype κάνει μια πρώτη επανάσταση στον χώρο των τηλεπικοινωνιών με VoIP. Κάποιες από αυτές μάλιστα προσπαθούν να το κλείσουν!
  • Τα πρώτα e-book reader κάνουν την εμφάνιση τους. Ανάμεσα τους και το Kindle, το e-book reader της Amazon, του μεγαλύτερου online βιβλιοπωλείου στον κόσμο.

Η Designminds είναι εδώ

Μετά από αρκετό καιρό και γραφειοκρατεία σας παρουσιάζω επιτέλους το Designminds.gr! Πρόκειται για μια πολύ μικρή αλλά και πολύ δημιουργική εταιρεία που ασχολείται με web design και development λύσεις. Το είχαμε στο μυαλό μας εδώ και πολύ καιρό εγώ και ο Διονύσης, και επιτέλους καταφέραμε να ρυθμίσουμε κάποιες τελευταίες λεπτμέρειες και να κάνουμε την ιδέα πραγματικότητα. Όποιος λοιπόν έχει κάποια ιδέα για οποιοδήποτε είδους site, και θέλει να την υλοποιήσει σωστά και επαγγελματικά, ας μας στείλει ένα μήνυμα για να το συζητήσουμε.

Τα καλύτερα links – Απρίλιος 09

Έμπνευση

Web Design

  • To Glimmer είναι ένα δωρεάν desktop application – μόνο για Windows προς το παρόν – το οποίο σας βοηθάει να γράφεται jQuery κώδικα! Τι άλλο θα δούμε…
  • Μόλις τελειώσατε το καινούργιο web design σας στον αγαπημένο σας browser, και ανακαλύπτετε πως δεν παίζει σωστά στον IE6. Βαριέστε (όπως όλοι μας) να λύσετε όλα τα σπαστικά IE6-only bugs; Μην ανησυχείτε, υπάρχει λύση. Απλά επισκεφθείτε το ie6fixer επιλέξτε ποια γνωστά bugs θέλετε να διορθωθούν, ανεβάστε το CSS αρχείο σας, και αυτό ήταν όλο. To ie6fixer θα δημιουργήσει αυτόματα τον IE6 κώδικα που χρειάζεστε (καλά μην περιμένετε και θαύματα, ωστόσο λύνει αρκετά προβλήματα εύκολα και γρήγορα).
  • jsDraw2D : Ακόμα μία Javascript library για γραφήματα…

Web Development

  • Το OpenCart είναι ένα όμορφο, δυνατό και open source shopping cart.

Search Engine Optimization (SEO)

Τυπογραφία (Typography)

  • Cufón ονομάζεται η νέα τεχνική αντικατάστασης web safe fonts με custom. Η διαφορά του με το γνωστό sFIR, είναι πως δεν χρησιμοποιεί το Flash για να κάνει render τα custom fonts, αλλά απλή Javascript σε συνδυασμό με το canvas element και VML (Vector Markup Language). Η διαδικασία installation είναι πραγματικά εύκολη (όχι όπως το sFIR), παίζει σε όλους τους browsers, και μάλιστα χωρίς έξτρα plug ins, ενώ είναι και αρκετά γρήγορο. Το μόνο που πρέπει να κάνετε είναι να κατεβάσετε το Cufón και να κάνετε generate τα custom fonts στον Cufón generator. Η συνέχεια είναι πανεύκολη, απλά αντικαθιστάτε τα fonts που θέλετε με τα custom fonts σας! Το έχω ήδη χρησιμοποιήσει και είναι πραγματικά πολύ εύκολο στην χρήση, ωστόσο με προβληματίζει λίγο το θέμα επιλογής του text στα Cufón generated fonts. Εάν διορθωθεί και αυτό μιλάμε για πραγματικό διαμάντι στο θέμα web typography…

WordPress

  • Στo WPSeek.com μπορείτε να βρείτε όλα τα WordPress template tags και  functions μαζί με πολλά άλλα resources και σημειώσεις. Μπορείτε επίσης να συνεισφέρετε και τις δικές σας.

Διάφορα links

  • Δεν αντέχετε άλλο τον Internet Explorer 6; Ε τότε βοηθείστε να τον σκοτώσουμε!
  • Το Sex Shop TV είναι ένα αρκετά πρωτότυπο και περίεργο για τα ελληνικά δεδομένα web project. Είναι μια ταινία που θα διανέμεται αποκλειστικά από το διαδίκτυο και που θα παίζεται σε συνέχειες. Για να δούμε τι θα δούμε…
  • Έχετε πρόβλημα εθισμού με κάποια sites; Ξοδεύεται πολύ χρόνο σε αυτά παρά την θέληση σας; Μην ανησυχείτε η web υπηρεσία KeepMeOut είναι εδώ για να λύσει το πρόβλημα εθισμού σας. Απλά δηλώστε το site και την ώρα που θέλετε να μείνετε έξω από αυτό, και το KeepMeOut αναλαμβάνει όλα τα υπόλοιπα…

Mobify.me

Πολύ ενθουσιάζομαι όταν ανακαλύπτω πραγματικά έξυπνες και πρακτικές λύσεις. Την συγκεκριμένη υπηρεσία την ανακάλυψα από το blog της Veerle και περιμένω πως και πως να γυρίσω σπίτι για να “παίξω” λίγο μαζί της. Η υπηρεσία ονομάζεται Mobify και σου επιτρέπει να δημιουργήσεις σχετικά εύκολα μια custom mobile έκδοση του site σου. Η διαφορά με τις υπόλοιπες υπηρεσίες, όπως για παράδειγμα το Mofuse που χρησιμοποιώ αυτήν την στιγμή στην mobile έκδοση του Τsevdos.com, είναι πως επιτρέπει πλήρη customization και έλεγχο της  mobile έκδοσης του site σας – κάνετε δηλαδή πραγματικό mobile web design – και δεν στηρίζεται σε κάποια έτοιμα templates τα οποία δημιουργούνται αυτόματα μέσω RSS feed (όπως λειτουργεί το Mofuse για παράδειγμα).

Με αυτόν τον τρόπο ένα μικρο-μεσαίο site μπορεί πολύ εύκολα να αποκτήσει μια αξιοπρεπέστατη και custom mobile λύση, με σχεδόν μηδενικό budget και χωρίς την σπατάλη πολύτιμων resources και χρόνου σε extra development ή την εκμάθηση πολύπλοκων API. Επίσης δεν χρειάζεται να κάνετε τίποτα το ιδιαίτερο για την ανανέωση του, πέρα από το να ανανεώνεται το κανονικό σας site. Στην συνέχεια απλά και ανάλογα με τις ρυθμίσεις και το περιεχόμενο που έχετε επιλέξει, η mobile version site σας ανανεώνεται αυτόματα!

Από μια γρήγορη ματιά που του έριξα, είναι κάπως πολύπλοκο και δύσκολο στην χρήση, τουλάχιστον μέχρι να καταλάβεις πως λειτουργεί, όμως αυτό είναι και η δύναμη του, μιας και με αυτόν τον τρόπο μας προσφέρει πλήρη ελευθερία στις δημιουργίες μας.

Τέλος οι τύποι είναι και πολύ έξυπνοι στο marketing μιας και επικοινώνησαν με μεγάλα sites/blogs όπως το Veerle’s blog και το A List Apart και τους δημιούργησαν – δωρεάν φυσικά – τις mobile version τους!

W3C site redesign! Καιρός ήταν…

Αν και φανατικός αναγνώστης του W3C, ποτέ δεν θυμάμαι να είχα ενθουσιαστεί με το design του. Ο μόνος λόγος επιστροφής μου στο site ήταν το υπέρ-πολύτιμο περιεχόμενο του, όπου απλά κινεί τα νήματα στις web τεχνολογίες. Χάρηκα ιδιαίτερα λοιπόν όταν ανακάλυψα πως το W3C αποφάσισε επιτέλους να κάνει το μεγάλο βήμα και να ανανεώσει το παλιό και βαρετό design του!

Μια πρώτη ματιά του νέου design μπορείτε να δείτε στο W3C beta, το οποίο αν και επίσημα δεν έχει ολοκληρωθεί, είναι ότι πιο κοντινό θα δούμε στην τελική έκδοση. Η απλότητα στο design παρέμεινε, κάτι που έπρεπε, ωστόσο πολλά άλλα πράγματα προστέθηκαν και βελτιώθηκαν, και επιτέλους θα μπορούμε να διαβάζουμε τα αγαπημένα μας web standards σε πιο ανθρώπινες συνθήκες, με καλύτερα fonts, ομορφότερα χρώματα, καλύτερη κατηγοριοποίηση, διαφορετικά views (mobile και print)  και πολλά ακόμα χαρακτηριστικά.

Αυτό που μου άρεσε ακόμα περισσότερο είναι η ειδική σελίδα που στήθηκε, με τίτλο About the W3C Site Redesign, η οποία επεξηγεί πλήρως τους στόχους, τα χαρακτηριστικά, και γενικότερα όλες τις λεπτομέρειες του νέου design, ενώ προτρέπει και τους πιο σκληροπυρηνικούς να βοηθήσουν/συμμετάσχουν, με διάφορους τρόπους,
στην διαδικασία. Τέλος το W3C έχει δημιουργήσει και ένα ενδιαφέρον video tour του καινούργιου design και των χαρακτηριστικών του (αλήθεια ξέρει κανείς την υπηρεσία video dotSub; Για να την χρησιμοποιεί το ίδιο το W3C, θα πρέπει να έχει πολλά accessibility χαρακτηριστικά). Πολύ μου αρέσει που μεγάλα site και οργανισμοί γίνονται όλο και πιο “transparent” στο κοινό τους. Όπως έχω γράψει και αλλού, υπάρχει διαφορά νοοτροπίας

Text Link Ads Vs. Google Adsence : Ποιο είναι καλύτερη λύση?

Μόλις στήσατε το πρώτο σας blog/site και ψάχνεται κάποιους σπόνσορες έτσι ώστε να καταφέρετε να το συντηρήσετε με κάποιον τρόπο. Ήδη ξοδεύεται αρκετές ώρες γι αυτό, οπότε έχετε ακόμα έναν σοβαρό λόγο να το εκμεταλλευτείτε και να βγάλετε μερικά έξοδα του, έτσι ώστε να γίνει και η συντήρηση του ευκολότερη. Η κλασική ερώτηση πολλών φίλων του blog λοιπόν, είναι εξής : Ποια υπηρεσία προτείνεις γι αυτό τον σκοπό?

Η απάντηση, όπως και οι περισσότερες απαντήσεις στον χώρο μας, εξαρτάτε από πολλά πράγματα… Τα δύο σημαντικότερα στην συγκεκριμένη περίπτωση, είναι η γλώσσα που χρησιμοποιούμε στο blog μας (ελληνικά, αγγλικά ή κάποια άλλη) και το δεύτερο σε ποια χώρα κατοικούμε (κάτοικος εξωτερικού ή Ελλάδας) έτσι ώστε να ξέρουμε εάν και ποιες τράπεζες υποστηρίζουν τα διαφημιστικά δίκτυα. Οι συμβουλές του post έχουν να κάνουν με τον έλληνα blogger που γράφει στην ελληνική γλώσσα και μένει στην Ελλάδα. Όπως καταλαβαίνεται κάποιος κάτοικος εξωτερικού (ειδικότερα Αμερικής ή Καναδά) έχει περισσότερες επιλογές σε υπηρεσίες (και τραπεζικά θέματα) ενώ λογικό είναι να έχει και περισσότερο traffic εάν γράφει σε κάποια άλλη γλώσσα, όπως αγγλικά.

Προσωπικά σαν έλληνας blogger (που γράφει στην ελληνική γλώσσα εννοώ) χρησιμοποιώ 2 εντελώς διαφορετικές υπηρεσίες, το Google Adsence και το Text Link Ads. Το γνωστό σε όλους Adsence αναλαμβάνει να εμφανίζει ανάλογα με το περιεχόμενο του site σας σχετικές διαφημίσεις. Όσα πιο πολλά click κάνουν οι επισκέπτες σας σε αυτές στις διαφημίσεις, τόσο πιο πολλά χρήματα κερδίζετε. Από την άλλη στο Text Link Ads δηλώνεται πόσες διαφημίσεις (οι οποίες είναι απλά links) θέλετε να εμφανίζονται στο site σας, και στην συνέχεια ανάλογα με το traffic που έχετε, το Text Link Ads κοστολογεί το κάθε link. Με αυτόν τον τρόπο, ο κάθε ενδιαφερόμενος μπορεί να πληρώσει το εν λόγω ποσό και να διαφημιστεί στο site σας.

Γενικότερα, πιστεύω πως το Text Link Ads είναι ένας πολύ πιο εύκολος και ξένοιαστος τρόπος διαφήμισης. Απλά εγκαθιστάτε το scriptακι και μόλις εγκριθεί το site σας, ενεργοποιούνται οι διαφημίσεις/links. Στην συνέχεια στο τέλος κάθε μήνα σας πληρώνει, εφόσον έχετε κέρδος φυσικά, στο PayPal. Τόσο εύκολο και απλό είναι σε θέμα διαχείρισης. Από την άλλη μεριά, το Adsence θέλει αρκετή μελέτη όπως και αρκετές τεχνικές, αλλά και marketing γνώσεις, έτσι ώστε να έχετε ένα καλό αποτέλεσμα. Πρέπει με απλά λόγια να ξέρετε τι κάνετε πριν αποφασίσετε να το χρησιμοποιήσετε. Φυσικά εάν επέλεγα να γράφω μόνο στα αγγλικά, θα επέλεγα το Adsence, μιας και το traffic θα ήταν διαφορετικό και η συγκεκριμένη υπηρεσία αφήνει πάρα πολλά περιθώρια κέρδους. Δυστυχώς όμως δεν είναι και η καλύτερη λύση ενός μέσου έλληνα blogger…

Τέλος περιμένω να ενεργοποιηθεί ο λογαριασμός μου στην νέα υπηρεσία διαφήμισης BuySellAds η οποία δουλεύει σε beta έκδοση ακόμη, ωστόσο έχει ήδη καταφέρει να κερδίσει πολλά γνωστά blog και sites με υπηρεσίες της. Πάντως είναι εμφανές πως στην Ελλάδα λείπει μια τέτοια ελληνική υπηρεσία και δεν καταλαβαίνω γιατί κάποιος μεγάλος οργανισμός/εταιρεία δεν ασχολείται με το θέμα…

Best of the rest – 42η εβδομάδα 2008

Από εδώ και πέρα τα καλύτερα links (πάντα κατά την γνώμη μου), θα παρουσιάζονται κάθε μήνα και όχι εβδομάδα. Το βρίσκω κάπως υπερβολικό να αφιερώνω ένα post κάθε εβδομάδα μόνο γι αυτό το σκοπό… Στο τέλος κάθε μήνα λοιπόν, θα μπορείτε να βλέπετε τι βρήκα ενδιαφέρον και γιατί. Προς το παρόν όμως ρίξτε μια ματιά στα παρακάτω :

  • Το July76 είναι ένα από τα blog που παρακολουθώ τελευταία. Σε αυτό το post παρουσιάζει ένα από τα χειρότερα URL που μπορεί να έχει ένα site. Και για να καταλάβετε τι εννοώ επισκεφθείτε το site του ING F1 Racing Magazine και ρίξτε μια ματιά στην address bar σας!
  • Το Wakoopa είναι ένα πολύ ενδιαφέρον project, αν και ποτέ δεν θα έμπαινα στον πειρασμό να το εγκαταστήσω… Η ιδέα είναι να εγκαταστήσετε έναν software tracker στο σύστημα σας, το οποίο αναλαμβάνει να στέλνει δεδομένα στον on-line λογαριασμό σας. Στην συνέχεια μπορείτε να ενημερώνεται φίλους σας για το τι εφαρμογές χρησιμοποιείτε, να λαμβάνετε ενημερώσεις για τις εφαρμογές που χρησιμοποιείτε, να βρίσκετε άλλες ανάλογες λύσεις κτλ. Έξυπνο, αλλά δεν θα ήθελα ένα τέτοιου είδους φακέλωμα…
  • Το Greece Go Creative Commons είναι ένα blog το οποίο ασχολείται με τα Creative Commons στην Ελλάδα. Είναι ήδη στον RSS reader μου, μιας και έχει πολύ ενδιαφέρον περιεχόμενο.
  • Τα νέα άρθρα του CSS3.gr είναι έτοιμα! Ο Σάκης Ρίζος είναι ο πρώτος που γράφει guest άρθρο για εμάς, και μάλιστα άρθρο που τα σπάει! Τον ευχαριστούμε και περιμένουμε κι άλλους!
  • H Opera δηλώνει πως μόνο το 4.14% των site είναι valid! Αναρωτιέμαι πόσο να είναι το ποσοστό των ελληνικών sites… Πολύ ενδιαφέρον το MAMA project της Opera πάντως, περιμένω και άλλες ανάλογες αναφορές!
  • Steal this film! Απλά κάντε ότι λέει το site!
  • To V-front είναι ένα πολύ καλό υποκατάστατο του phpMyAdmin. Ρίξτε του οπωσδήποτε μια ματιά!

Best of the rest – 41η εβδομάδα 2008

Πολύ λίγα τα links αυτής της εβδομάδας, ωστόσο ρίξτε τους μια ματιά…

  • Το A List Apart γιορτάζει τα 10 χρόνια του! Χρόνια πολλά!
  • To Formy είναι ένα απλό CSS framework για φόρμες. Εάν βαριέστε να βάζετε του ίδιους και ίδιους κανόνες στις φόρμες σας, ρίξτε του μια ματιά, μπορεί να σας σώσει αρκετό χρόνο…
  • Και ένα νέο ελληνικό blog που κέρδισε μια θέση στον RSS reader μου! Ονομάζεται Silverthan και ασχολείται με πολλά ενδιαφέροντα θεματάκια…

Best of the rest – 40η εβδομάδα 2008

  • To YouDrive είναι μια καταπληκτική εφαρμογή που βασίζεται στο Google Maps API. Απλά δηλώστε μία αφετηρία και έναν προορισμό, και το YouDrive θα σας δώσει αναλύτικές λεπτομέρειες για το πως να εκτελέσετε την διαδρομή, χρησιμοποιώντας τα μέσα μαζικής μεταφοράς! Μπορείτε επίσης να δείτε και άλλες λεπτομέρειες πάνω στον χάρτη σας, όπως που υπάρχουν αξιοθέατα, πρατήρια βενζίνης, fast food, τράπεζες, και ότι άλλο μπορείτε να φανταστείτε! Μια υπηρεσία που πραγματικά έλειπε από το ελληνικό internet. Τα συγχαρητήρια μου σους δημιουργούς του!
  • Τελικά δεν έχουν μόνο τα ελληνικά sites προβλήματα προσβασιμότητας (accessibility). Σε αυτό το post μπορείτε να δείτε την διαφορετική προσέγγιση που ακολουθούν τα sites των δύο μεγαλύτερων εταιρειών κινητής τηλεφωνίας. Η βρετανική version του site της Sony Ericsson τα πάει τραγικά άσχημα, κάτι που αποδεικνύει τρανά πως το θέμα accessibility δεν έχει να κάνει με μόνο με τα μικρά budgets!
  • To Hartija είναι ένα print CSS framework. Όσοι λοιπόν βαριέστε να γράφετε τους print-only κανόνες ξανά και ξανά, το εν λόγω framework θα σας γλιτώσει αρκετό χρόνο…
  • Τα καινούργια άρθρα του CSS3.gr είναι έτοιμα! Τι περιμένετε, ρίξτε τους αμέσως μια ματιά!
  • Το site “φόρεσε” επιτέλους και το Whitepress theme (ver. 1.0)! Εάν παρατηρήσετε κάποιο προβληματάκι (γιατί το δικό μου theme έχει αρκετές customιές όπως AdSence, Analytics, Feedburner, κτλ.) ενημερώστε με!