Text Link Ads Vs. Google Adsence : Ποιο είναι καλύτερη λύση?

Μόλις στήσατε το πρώτο σας blog/site και ψάχνεται κάποιους σπόνσορες έτσι ώστε να καταφέρετε να το συντηρήσετε με κάποιον τρόπο. Ήδη ξοδεύεται αρκετές ώρες γι αυτό, οπότε έχετε ακόμα έναν σοβαρό λόγο να το εκμεταλλευτείτε και να βγάλετε μερικά έξοδα του, έτσι ώστε να γίνει και η συντήρηση του ευκολότερη. Η κλασική ερώτηση πολλών φίλων του blog λοιπόν, είναι εξής : Ποια υπηρεσία προτείνεις γι αυτό τον σκοπό?

Η απάντηση, όπως και οι περισσότερες απαντήσεις στον χώρο μας, εξαρτάτε από πολλά πράγματα… Τα δύο σημαντικότερα στην συγκεκριμένη περίπτωση, είναι η γλώσσα που χρησιμοποιούμε στο blog μας (ελληνικά, αγγλικά ή κάποια άλλη) και το δεύτερο σε ποια χώρα κατοικούμε (κάτοικος εξωτερικού ή Ελλάδας) έτσι ώστε να ξέρουμε εάν και ποιες τράπεζες υποστηρίζουν τα διαφημιστικά δίκτυα. Οι συμβουλές του post έχουν να κάνουν με τον έλληνα blogger που γράφει στην ελληνική γλώσσα και μένει στην Ελλάδα. Όπως καταλαβαίνεται κάποιος κάτοικος εξωτερικού (ειδικότερα Αμερικής ή Καναδά) έχει περισσότερες επιλογές σε υπηρεσίες (και τραπεζικά θέματα) ενώ λογικό είναι να έχει και περισσότερο traffic εάν γράφει σε κάποια άλλη γλώσσα, όπως αγγλικά.

Προσωπικά σαν έλληνας blogger (που γράφει στην ελληνική γλώσσα εννοώ) χρησιμοποιώ 2 εντελώς διαφορετικές υπηρεσίες, το Google Adsence και το Text Link Ads. Το γνωστό σε όλους Adsence αναλαμβάνει να εμφανίζει ανάλογα με το περιεχόμενο του site σας σχετικές διαφημίσεις. Όσα πιο πολλά click κάνουν οι επισκέπτες σας σε αυτές στις διαφημίσεις, τόσο πιο πολλά χρήματα κερδίζετε. Από την άλλη στο Text Link Ads δηλώνεται πόσες διαφημίσεις (οι οποίες είναι απλά links) θέλετε να εμφανίζονται στο site σας, και στην συνέχεια ανάλογα με το traffic που έχετε, το Text Link Ads κοστολογεί το κάθε link. Με αυτόν τον τρόπο, ο κάθε ενδιαφερόμενος μπορεί να πληρώσει το εν λόγω ποσό και να διαφημιστεί στο site σας.

Γενικότερα, πιστεύω πως το Text Link Ads είναι ένας πολύ πιο εύκολος και ξένοιαστος τρόπος διαφήμισης. Απλά εγκαθιστάτε το scriptακι και μόλις εγκριθεί το site σας, ενεργοποιούνται οι διαφημίσεις/links. Στην συνέχεια στο τέλος κάθε μήνα σας πληρώνει, εφόσον έχετε κέρδος φυσικά, στο PayPal. Τόσο εύκολο και απλό είναι σε θέμα διαχείρισης. Από την άλλη μεριά, το Adsence θέλει αρκετή μελέτη όπως και αρκετές τεχνικές, αλλά και marketing γνώσεις, έτσι ώστε να έχετε ένα καλό αποτέλεσμα. Πρέπει με απλά λόγια να ξέρετε τι κάνετε πριν αποφασίσετε να το χρησιμοποιήσετε. Φυσικά εάν επέλεγα να γράφω μόνο στα αγγλικά, θα επέλεγα το Adsence, μιας και το traffic θα ήταν διαφορετικό και η συγκεκριμένη υπηρεσία αφήνει πάρα πολλά περιθώρια κέρδους. Δυστυχώς όμως δεν είναι και η καλύτερη λύση ενός μέσου έλληνα blogger…

Τέλος περιμένω να ενεργοποιηθεί ο λογαριασμός μου στην νέα υπηρεσία διαφήμισης BuySellAds η οποία δουλεύει σε beta έκδοση ακόμη, ωστόσο έχει ήδη καταφέρει να κερδίσει πολλά γνωστά blog και sites με υπηρεσίες της. Πάντως είναι εμφανές πως στην Ελλάδα λείπει μια τέτοια ελληνική υπηρεσία και δεν καταλαβαίνω γιατί κάποιος μεγάλος οργανισμός/εταιρεία δεν ασχολείται με το θέμα…

SEO και URLs : 7 λάθη που δεν πρέπει να γίνονται

Επειδή ο τίτλος μιλάει από μόνος του, θα κάνω μόνο μία μικρή εισαγωγή έτσι ώστε να περάσω όσο πιο γρήγορα γίνεται στο “κυρίως πιάτο”. Τα URLs παίζουν ρόλο, και μάλιστα σημαντικό, στο SEO ενός site. Όσο πιο απλά και δομημένα είναι τα URLs σας, τόσο πιο εύκολα τα θυμούνται τόσο οι χρήστες σας, όσο και οι μηχανές αναζήτησης. Άσχημα δομημένα και δύσχρηστα URLs είναι δύσκολο τόσο να βρεθούν/ανακαλυφθούν όσο και να μοιραστούν από τους χρήστες σε social media sites αλλά και σε παραδοσιακά μέσα όπως e-mail και IM. Τέλος μην ξεχνάτε και το νέο μέσο που κατακτά το web σιγά-σιγά, το κινητό τηλέφωνο, στο οποίο ο χρήστης δεν έχει την ευχέρεια ούτε να πληκτρολογεί ατέλειωτα URLs, ούτε φυσικά να κάνει copy-paste 3-4 γραμμές URL από ένα SMS στον browser του κινητού του (για αυτόν τον λόγο άλλωστε φτιάχτηκαν και τα TinyURL αλλά και το ελληνικό urlBorg). Παρακάτω λοιπόν παρουσιάζω 7 λάθη που πρέπει να αποφεύγουμε στα URL μας. Αποφεύγουμε λοιπόν :

  1. Ελληνικούς και ειδικούς χαρακτήρες : Εδώ θα διαφωνήσουν πολλοί αλλά μπορούμε να το συζητήσουμε παρακάτω. Προσωπικά πιστεύω πως οι ελληνικοί χαρακτήρες πρέπει να αποφεύγονται στο URL, μέχρι να ξεκαθαρίσουν τουλάχιστον κάποια πράγματα, και φυσικά μέχρι να σιγουρευτούμε πως όλοι οι browsers μπορούν να υποστηρίξουν τα ελληνικά. Επίσης χαρακτήρες όπως απόστροφοι κτλ. πρέπει να αποφεύγονται (με εξαίρεση το σύμβολο του μείον/παύλα -). Πολλά social media sites, όπως το StumbleUpon, δημιουργούν broken links εάν ανακαλύψουν ειδικούς χαρακτήρες στο URL, όπως για παράδειγμα την απόστροφο, η οποία στο URL παίρνει την μορφή %e2%80%93!!!
  2. Πολλαπλά URLs για την ίδια σελίδα : Ιδιαίτερα εάν πρόκειται για την πρώτη (index) σελίδα μας, κάνει κακό, πέρα από το SEO κομμάτι, και στα στατιστικά μας, μιας και πρέπει να μετράμε/μελετάμε τα στατιστικά πολλών σελίδων αντί μίας! Φτιάξτε λοιπόν είτε με κατάλληλες ρυθμίσεις στον server σας είτε με άλλο εργαλειάκι/ρύθμιση στο site σας το φαινόμενο των πολλαπλών URL που καταλήγουν στην ίδια σελίδα (για παράδειγμα http://www.tsevdos.com, http://tsevdos.com, http://www.tsevdos.com/, http://tsevdos.com/, http://www.tsevdos.com/index.php, http://tsevdos.com/index.php κτλ.).
  3. Χρήση αριθμών αντί για κείμενο : Ποιο είναι πιο περιγραφικό URL, το “http://www.tsevdos.com/accessibility-test-in-ten-minutes/” ή το “http://www.tsevdos.com/?post=111”. Νομίζω πως η απάντηση είναι ξεκάθαρη…
  4. Πολλές ή ακόμα και άσκοπες παραμέτρους στα URLs μας : Όπως για παράδειγμα “http://www.tsevdos.com/accessibility/post/2008/07/01/accessibility-test-in-ten-minutes/”. Κρατήστε το απλό (http://www.tsevdos.com/accessibility-test-in-ten-minutes/).
  5. Ημερολογιακά URLs (εκτός και εάν πραγματικά τα χρειαζόμαστε) : Προσωπικά το χρησιμοποιώ γιατί αλλιώς θα δημιουργήσω πολλά broken links στο blog μου (external μάλιστα), αλλά εάν γύριζα πίσω στο χρόνο θα επέλεγα απλά να φαίνεται μόνο το όνομα του post στο URL. Μήπως ξέρετε κάποιο plug in που να κάνει κάτι τέτοιο?
  6. Αλλαγές σε URL σε ήδη δημοσιευμένες σελίδες : Εάν χρειαστεί να γίνει κάτι τέτοιο, κάντε μόνιμο redirect (301).
  7. Τις έτοιμες CMS λύσεις : Τώρα αυτό είναι μεγάλη κουβέντα αλλά οι περισσότερες έτοιμες λύσεις (όπως Joomla και Mambo) δεν παρέχουν άμεσα σωστά δομημένα URL. Εάν πρέπει να χρησιμοποιήσουμε κάτι τέτοιο, καλό θα είναι να κοιτάξουμε για κάποιο plug in που να δημιουργεί ομορφότερα και πιο semantic URLs…

Φυσικά όποιος θέλει να προσθέσει ή να συζητήσει κάτι σε σχέση με την παραπάνω λίστα, απλά ας αφήσει ένα σχόλιο.

Search Engine Optimization (SEO) για blogs : Ότι πρέπει να ξέρετε και ντρεπόσασταν να ρωτήσετε

Στο παρακάτω post θα προσπαθήσω με πολύ απλά λόγια να εξηγήσω κάποιες απλές τεχνικές που πρέπει να ακολουθούν οι bloggers, έτσι ώστε τα blog τους να κατατάσσονται σε υψηλότερες θέσεις στις μηχανές αναζήτησης. Φυσικά οι παρακάτω συμβουλές μπορούν να χρησιμοποιηθούν και για οποιοδήποτε άλλο site, μιας και είναι πολύ απλές, ενώ δεν χρειάζονται εξεζητημένες τεχνικές γνώσεις για να γίνουν πράξη. Ας δούμε λοιπόν πως μπορούμε να κάνουμε το blog μας καλύτερο με απλές SEO τεχνικές.

Καταργήστε τις Splash pages

Κανένα site ή blog δεν διανοείται να έχει πλέον τις παλιομοδίτικες και ανούσιες splash pages! Δυστυχώς στην Ελλάδα πετυχαίνω ακόμα sites, τα οποία χρησιμοποιούν splash pages! Μην το κάνετε γιατί πολύ απλά “σκοτώνεται” το site σας, μιας και τα web spiders των μηχανών αναζήτησης δεν βρίσκουν κάτι ενδιαφέρον στην κεντρική σελίδα σας, στην οποία δεν υπάρχει ουσιαστικό περιεχόμενο, ούτε links (πέρα του enter here!) έτσι ώστε να “χαρτογραφηθεί” σωστά το site/blog σας. Η πρώτη σελίδα (homepage) ενός site είναι και η σημαντικότερη, εκμεταλλευθείτε την και μην την καταστρέφεται. Το χειρότερο σενάριο σε αυτήν την κατηγορία είναι η ύπαρξη κάποιας splash page η οποία είναι φτιαγμένη σε Flash (διαβάστε και παρακάτω), το οποίο εκτός από κακά αποτελέσματα σε SEO δημιουργεί και accessibility issues τα οποία δεν θα εξηγήσω σε αυτό το post.

Ποτέ μην χρησιμοποιείτε μενού φτιαγμένα από Flash ή Javascript

Τα web spiders που ανέφερα και παραπάνω, δεν βλέπουν τίποτα από τα όμορφα γραφικά και χρώματα σας! Διαβάζουν τα πάντα όμως, όπως ακριβώς κάνουν οι text-based browsers και screen readers, ενώ ακολουθούν προσεκτικά όλα τα link σας, “χαρτογραφώντας” με αυτόν τον τρόπο το site σας! Επειδή ακριβώς συμπεριφέρονται όπως οι text-based browsers και screen readers, αγνοούν το Flash, την Javascript και γενικότερα όλες τις embended τεχνολογίες που υποστηρίζει η (X)HTML. Έτσι εάν κάποιο μενού σας είναι φτιαγμένο με κάποια τέτοια τεχνολογία, τα web bots δεν θα μπορούν να το διαβάσουν, άρα δεν θα μπορούν να ακολουθήσουν και τα link του, με αποτέλεσμα να μην χαρτογραφήσουν σωστά το site/blog σας. Ποτέ λοιπόν Flash ή Javascript για την δημιουργία μενού επιλογών, όσο όμορφα κι αν είναι…

Χρησιμοποιείτε επεξηγηματικούς συνδέσμους (links)

Ένα από τα πιο συνηθισμένα λάθη που εμφανίζεται στα blog! Τα links είναι από τα πιο σημαντικά στοιχεία που συλλέγουν οι μηχανές αναζήτησης, και links τύπου “click here” ή “κάντε click εδώ”, είναι καλό να αποφεύγονται και στην θέση τους να χρησιμοποιήτε κάτι που περιγράφει καλύτερα τον σύνδεσμο/link. Ίσως να πάρει λίγο χρόνο σε κάποιους να συνηθίσουν τον νέο τρόπο γραφής, ωστόσο τα οφέλη που θα κερδίσει το site/blog σας σε SEO επίπεδο είναι πολλά και άμεσα!

Μην χρησιμοποιείτε Flash ή γραφικά για την προβολή περιεχομένου

Και αυτό έχει να κάνει με το πως λειτουργούν τα web spiders τα οποία όπως ανέφερα και πάνω είναι τελείως “τυφλά” και δεν βλέπουν/καταλαβαίνουν τα γραφικά και τις εικόνες σας. Για τον παραπάνω λόγο λοιπόν μην χρεισιμοποιείτε γραφικά ή Flash για την προβολή περιεχομένου, αλλά προσπαθήστε να χρησιμοποιήσετε το πιο σημασιολογικά σωστό markup υποκατάστατο! Για παράδειγμα, έχω δει πολλές φορές πίνακες ή quotes τα οποία παρουσιάζονται ως γραφικά, ενώ τις περισσότερες φορές δεν υπάρχει καν η ανάλογη επεξήγηση στα alt attributes. Σε τέτοιες περιπτώσεις χρεισημοποιείστε το σωστότερο σημασιολογικά (X)HTML element!

Κάντε σωστή χρήση των τίτλων, keywords και γενικότερα των metadata δεδομένων

Ρυθμίσετε το site/blog σας έτσι ώστε κάθε σελίδα του να έχει διαφορετικό και φυσικά επεξηγηματικό τίτλο (title στο header section) και keywords. Υπάρχουν πολλά plug ins και ρυθμίσεις για να κάνετε εύκολα την παραπάνω διαδικασία σε όλες τις blogging πλατφόρμες, οπότε μην αγχώνεστε. Ο τίτλος (<title>) που εμφανίζεται στο header section της σελίδας σας, θα είναι και αυτός που θα χρησιμοποιηθεί από τις μηχανές αναζήτησης στην προβολή των αποτελεσμάτων τους. Διαλέξτε λοιπόν σωστούς τίτλους και προσπαθήστε να μην ξεπεράσετε τους 65 χαρακτήρες (μέσος όρος προβολής τίτλων στις μηχανές αναζήτησης). Για keywords, διαλέξτε προσεκτικά τις πιο αντιπροσωπευτικές και σχετικές λέξεις με το περιεχόμενο της σελίδας σας, χωρίς να το παρακάνετε βέβαια. Επίσης μην αναφέρεται keywords άσχετα με το περιεχόμενο της σελίδας! Τέλος καλό θα ήταν να υπάρχει και το description στα metadata όπου να περιγράφεται σε 2-3 προτάσεις το περιεχόμενο της συγκεκριμένης σελίδας. Το κείμενο του description χρησιμοποιείτε από τις μηχανές αναζήτησης για να περιγράψει το link στην λίστα των αποτελεσμάτων τους, ενώ εάν δεν υπάρχει κάτι τέτοιο χρησιμοποιούν ως description περιεχόμενο αυτό της σελίδα μας. Προσωπικά ούτε εγώ κάνω χρήση του description metadata στο blog μου, ωστόσο είναι χρήσιμο να ξέρουμε τουλάχιστον τον λόγο ύπαρξης του αλλά και πως χρησιμοποιείται!

Σωστή χρήση των alt και title attributes

Χρησιμοποιείτε πάντα το το alt attribute στις εικόνες/φωτογραφίες που υπάρχουν στο περιεχόμενο του site σας! Το περιεχόμενο των alt attribute διαβάζεται σαν κανονικό περιεχόμενο τόσο από τους text browsers/screen readers όσο και τα web spiders των μηχανών αναζήτησης, οπότε προσπαθείστε να περιγράψετε όσο καλύτερα γίνεται τις εικόνες/φωτογραφίες σας (με εξέρεση τα γραφικά/images που έχουν να κάνουν με το interface και όχι το περιεχόμενο του site σας). Τέλος εάν αισθάνεστε πως το κείμενο ενός συνδέσμου/link δεν περιγράφει και πολύ σωστά περί τίνος πρόκειται, απλά χρησιμοποιείστε το title attribute του link και περιγράψτε το καλύτερα!

Κακή χρήση του AJAX

Μην χρησιμοποιείτε κάτι εάν δεν είστε 100% σίγουρος πως το χρησιμοποιείτε σωστά. Όπως έγραψα και πιο πάνω, τα web bots αγνοούν την Javascript, οπότε μην την χρησιμοποιείται για να κρύψετε/εμφανίσετε περιεχόμενο στην σελίδα σας. Κακογραμμένα AJAX προγράμματα μπορούν να προκαλέσουν πολλά προβλήματα στο indexing του site/blog σας από τις μηχανές αναζήτησης, οπότε εάν δεν ξέρετε τι πραγματικά κάνετε, απλά μην το χρησιμοποιείτε!

Χρησιμοποιείτε φιλικά URLs

Προσπαθήστε να έχετε μικρά και επεξηγηματικά URLs, τα οποία σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να αλλάζουν! Οι περισσότερες blogging πλατφόρμες (αλλά και CMS) δίνουν αρκετές επιλογές στο συγκεκριμένο θέμα, οπότε προσπαθήστε να τις αξιοποιήσετε σωστά. Προσωπικά είμαι κατά των ελληνικών χαρακτήρων στα URL (για χίλιους δυο λόγους), ωστόσο πολύ επαγγελματίες του χώρου τάσονται υπέρ. Μάλλον είναι κάτι που πρέπει να ρωτήσετε έναν SEO expert και όχι έναν ταπεινό web developer 😉

Αυτά τα λίγα… Ελπίζω να βρήκατε το post ενδιαφέρον και να ακολουθήσετε τις παραπάνω απλές συμβουλές, έτσι ώστε να βρεθείτε γρήγορα στην κορυφή των αποτελεσμάτων!

Web accessibility checklist

Ο Aaron Cannon είχε δώσει στην δημοσιότητα την προσωπική του web accessibility checklist, στην οποία αξίζει να ρίξετε μια ματιά, ιδιαίτερα εάν δεν έχετε και τόση εμπειρία στο θέμα web accessibility. Η συγκεκριμένη λίστα κυκλοφορεί πλέον και σε PDF μορφή για όσους θέλουν να την εκτυπώσουν και να βάζουν το πολυπόθητο tick στην λίστα μετά από κάθε έλεγχο του site! Τι περιμένετε λοιπόν, κατεβάστε την και χρησιμοποιήστε την, όλο και κάτι θα σας έχει ξεφύγει και θα μάθετε…

Paperplane και Corporate blogging στην Ελλάδα

Η Paperplane (ή αλλιώς ο Πάνος Κοντόπουλος και ο Νίκος Δρανδάκης), δημοσίευσε ένα πολύ ενδιαφέρον white paper με θέμα το blogging και πως μπορεί να βοηθήσει μία εταιρεία στην προώθηση των προϊόντων και υπηρεσιών της, στην επικοινωνία της με τους πελάτες της κτλ. Το κείμενο είναι είναι πολύ καλογραμμένο, ξεκάθαρο και εξηγεί με πολύ όμορφο και απλό τρόπο ότι πρέπει να γνωρίζει κάποιος για τα blogs, εταιρικά και μη, ενώ δεν κουράζει καθόλου τον αναγνώστη με τεχνικές λεπτομέρειες.

Πολύ μου αρέσει που κάποιοι στην Ελλάδα προσπαθούν να ξυπνήσουν τις παλιομοδίτικες και δυσκίνητες ελληνικές εταιρείες, οι οποίες ξοδεύουν εκατομμύρια ευρώ για τηλεοπτικές διαφημιστικές καμπάνιες των προϊόντων/υπηρεσιών τους (οι οποίες είναι και απαίσιες τις περισσότερες φορές), όταν όμως έρχεται η στιγμή να περάσουν την καμπάνια στο web τα ποσά των 5 και 6 χιλιάδων ευρώ τους φαίνονται αστρονομικά, και προτιμούν να βολευτούν με μέτριες δουλειές στημένες σε Joomla και Drupal.

Προσωπικά δεν βλέπω διαφημίσεις στην τηλεόραση ούτε τις ακούω στο ραδιόφωνο (απλά αλλάζω σταθμούς), ενώ αντιθέτως παίρνω πολύ σοβαρά υπόψη κάποια κριτική προϊόντος ή υπηρεσίας που θα βρω σε κάποιο blog. Μακάρι κάποιοι από εμάς να καταφέρουμε να αλλάξουμε τα οπισθοδρομικά μυαλά των πολλών, για να δούμε και λίγη πρόοδο σε αυτήν την χώρα… Και πάλι ένα μεγάλο bravo στους ανθρώπους της Paperplane για το white paper, ενώ περιμένω πως και πως τα υπόλοιπα!!!

IE tester

Το IE tester είναι ένα νέο εργαλειάκι που ανακάλυψα το οποίο σου προσφέρει τις rendering engine όλων των Internet Explorer, και πιο συγκεκριμένα του IE8 beta 1, IE7, IE6 και IE5.5 σε ένα και μοναδικό Windows installation! Αν και ακόμα χρησιμοποιώ το multiple IE στα XP μηχανήματα μου, το ολοκαίνουργιο IE tester έχει 2 σοβαρά πλεονεκτήματα :

  • Προσφέρει την ολοκαίνουργια μηχανή rendering του IE 8 (beta1)
  • Μπορείτε να γίνει install εκτός από Windows XP, και σε Vista, κάτι που δεν μπορεί το multiple IE (βασικά μπορεί αλλά με πολλές πατέντες…)

Αν και έχει διάφορα μικρο-προβληματάκια, τα οποία λογικά θα λυθούν σύντομα, είναι η μια πολύ καλή λύση για να ελέγξετε τα site σας στον νέο Internet Explorer 8 (έστω και την beta 1 rendering μηχανή του), και μάλιστα χωρίς να κάνετε πολύπλοκες διαδικασίες και πατέντες έτσι ώστε να κρατήσετε και κάποιον παλιότερο Explorer στο μηχάνημα!

Blogging και στατιστικά : Πώς να τα εκμεταλλευθείτε

Πολλοί bloggers έχουν αλλεργία με τα στατιστικά (εγώ πάλι είμαι λίγο statistics junky), ωστόσο καλό θα είναι να τους ρίχνουμε και καμιά ματιά που και που, μιας και μπορούν να μας βοηθήσουν να πάρουμε καλύτερες και σωστότερες αποφάσεις για το blog μας. Οι δύο πιο διάσημες υπηρεσίες οι οποίες μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε οποιοδήποτε site ή blog γι αυτόν τον λόγο, παρέχονται δωρεάν από την Google και δεν είναι άλλες από το Google Analytics και το FeedBurner (το οποίο και αγόρασε σχετικά πρόσφατα). Αφού λοιπόν τα πάντα παρέχονται δωρεάν, την στιγμή μάλιστα που άλλες εταιρείες χρεώνουν αρκετά δολάρια για τις ίδιες υπηρεσίες, γιατί να μην τις χρησιμοποιήσει κάποιος;

Από τις δύο παραπάνω must υπηρεσίες στατιστικών θα ξεκινήσω με το Google Analytics, το οποίο θα είναι η πιο κοινότυπη λύση για τους περισσότερους. Το Google Analytics δημιουργεί στατιστικά στοιχεία για διάφορα χαρακτηριστικά που έχει κάθε blog/site, όπως επισκέπτες (visitors), περιεχόμενο (content), traffic και traffic sources, τεχνολογικά στατιστικά και πολλά άλλα! Αφού λοιπόν ενεργοποιήσουμε έναν (δωρεάν) Google Analytics λογαριασμό το μόνο που έχουμε να κάνουμε είναι να δηλώσουμε τα URLs των blog/site μας, και να περάσουμε ένα javascript κώδικα που μας παρέχει το Analytics στο καθένα από αυτά. Αυτό είναι όλο το installation που πρέπει να γίνει, από εκεί και πέρα απλά περιμένουμε να δημιουργηθούν τα πρώτα στατιστικά μας! Τα στατιστικά στοιχεία που συλλέγει και αναλύει το Analytics για εμάς είναι αυτά που αναφέρω παραπάνω, καθώς και πολλά άλλα πιο εξειδικευμένα, τα οποία και θα αποφύγω να αναφέρω και να αναλύσω, μιας και παρά-είναι εξειδικευμένα. Οι τέσσερις μεγάλες κατηγορίες στατιστικών που πρέπει να προσέχει κάποιος, είναι οι επισκέπτες (visitors), το περιεχόμενο (content), το traffic και τα traffic sources, καθώς φυσικά και κάποια άλλα στατιστικά στοιχεία πιο τεχνολογικού ενδιαφέροντος… Παρακάτω αναλύω ποιες είναι οι πιο σημαντικές πληροφορίες από την κάθε κατηγορία και πως μπορούμε να βελτιώσουμε το blog μας “διαβάζοντας” τα στατιστικά της κάθε μιας!

Ας ξεκινήσουμε λοιπόν από τους επισκέπτες (visitors) του blog μας, μια σχετικά εύκολη και κατανοητή κατηγορία στατιστικών που μπορούμε να αντλήσουμε πολλές πληροφορίες για το blog μας. Σε αυτήν την κατηγορία στατιστικών μπορούμε :

  • Να δούμε πόσοι είναι οι επισκέπτες μας
  • Να δούμε που βρίσκονται γεωγραφικά
  • Να μετρήσουμε πόσα pageviews έχει το blog μας
  • Να δούμε πόσοι από τους χρήστες είναι καινούργιοι και πόσοι παλιοί χρήστες του blog μας
  • Να δούμε τι γλώσσα έχει ο browser που χρησιμοποιούν

Εξετάζοντας τα παραπάνω μπορούμε να πάρουμε καλύτερες αποφάσεις σε θέματα όπως :

  • Να προσπαθήσουμε να δημιουργήσουμε περιεχόμενο για κάποια συγκεκριμένη γεωγραφική περιοχή που βλέπουμε πως έχει έντονη κινητικότητα
  • Να εξετάσουμε εάν κερδίζουμε νέους χρήστες ή αν χάνουμε παλιούς και να προσπαθήσουμε να εντοπίσουμε τον λόγο για τον οποίο γίνεται κάτι τέτοιο
  • Να αποφασίσουμε εάν θα γράφουμε και σε κάποια άλλη γλώσσα (πχ. αγγλικά)

Tα στατιστικά τα οποία έχουν σχέση με το περιεχόμενο (content) του blog μας είναι εξίσου σημαντικά και οι πληροφορίες που μας δίνουν μπορούν να μας βοηθήσουν στο να καταλάβουμε καλύτερα που πρέπει να εστιάσει το blog μας από την μεριά του περιεχομένου μας. Τα πιο σημαντικά στατιστικά στην συγκεκριμένη κατηγορία είναι :

  • Ποιο είναι το περιεχόμενο με τα περισσότερα pageviews
  • Τι προτιμούν να διαβάζουν οι χρήστες μας
  • Ποιες είναι οι top landing και ποιες οι top exit pages (αυτές οι οποίες αποχωρούν οι χρήστες μας) του blog μας

Εξετάζοντας τα παραπάνω μπορούμε να πάρουμε καλύτερες αποφάσεις σε θέματα όπως :

  • Τι θέματα να συνεχίζουμε να γράφουμε και τι όχι (ανάλογα και με το θέμα του blog μας φυσικά)
  • Τι περιεχόμενο να προωθήσουμε ακόμα πιο πολύ (σε άλλα sites ή και στο δικό μας με ακόμα πιο σωστό SEO)
  • Αποφάσεις που έχουν να κάνουν με το navigation και το design του blog μας, όπως πχ. να προωθούμε σε post, post ανάλογης θεματολογίας, να χρησιμοποιούμε ή όχι read more links κτλ.

Τα στατιστικά τα οποία έχουν σχέση με το traffic, και γενικότερα με τα traffic sources του blog μας, είναι ίσως και τα πιο σημαντικά μιας και μας παραπέμπουν σε πληροφορίες για την διαδρομή που ακολούθησε ο χρήστης στο blog μας. Μερικά χρήσιμα στατιστικά που μπορούμε εύκολα να αναλύσουμε είναι :

  • Πόσοι χρήστες μπήκαν κατευθείαν στο site μας (χωρίς να πατήσουν κάποιο link δηλαδή)
  • Από ποιο blog/site ο χρήστης κατέληξε στο δικό μας (πατώντας κάποιο link)
  •  Πως κινήθηκε ο χρήστης στο blog μας
  • Ποιες λέξεις χρησιμοποιούν οι χρήστες μας στις μηχανές αναζήτησης για να ανακαλύψουν το blog μας
  • Πόση ώρα ξοδεύουν οι χρήστες στο blog μας
  • Σε ποιο site αποχώρισε ο χρήστης φεύγοντας από το δικό μας

Μελετώντας τα παραπάνω στοιχεία μπορούμε να να πάρουμε καλύτερες αποφάσεις σε θέματα όπως :

  • Σε ποια άλλα blog ή site να διαφημιστούμε, και με ποια να ανταλλάξουμε links (link exchange)
  • Να οργανώσουμε καλύτερα την SEO καμπάνια μας
  • Να δούμε ποια keywords χρησιμοποιούν στις αναζητήσεις τους οι χρήστες μας, και να προσπαθήσουμε να εστιάσουμε σε αυτά με ανάλογα posts

Τέλος τα στατιστικά τεχνολογικού ενδιαφέροντος μας παρουσιάζουν στοιχεία όπως :

  • Τι ανάλυση (screen resolution) χρησιμοποιούν οι χρήστες μας
  • Τι browsers και τι browser plug ins διαθέτουν
  • Τι λειτουργικά συστήματα χρησιμοποιούν
  • Πόσα χρώματα υποστηρίζει η οθόνη τους, κτλ.

Όπως είναι προφανές τα παραπάνω στατιστικά στοιχεία είναι φτιαγμένα για τους πιο έμπειρους bloggers, μπορούν ωστόσο να βοηθήσουν τον καθένα μας να πάρει αποφάσεις για :

  • Τι ανάλυση (screen resolution) να υποστηρίζει το blog
  • Ποιοι είναι οι browsers που πρέπει οπωσδήποτε να υποστηρίξουμε
  • Ποια plug ins μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε αν και εφόσον το θέλουμε
  • Ποια λειτουργικά συστήματα πρέπει οπωσδήποτε να υποστηρίξουμε

Φυσικά όπως εύκολα μπορεί να καταλάβει κάποιος τα παραπάνω στατιστικά στοιχεία μιας κατηγορίας μπορούν να συνδυαστούν με αυτά κάποιας άλλης, έτσι ώστε να κάνουμε και ακόμα πιο περίπλοκες προβλέψεις. Για παράδειγμα, εάν έχουμε ένα τεχνολογικό blog το οποίο επισκέπτονται πάρα πολλοί χρήστες Linux, η πρόβλεψη του να δημιουργήσουμε περισσότερο περιεχόμενο (content) με θέμα το αντίστοιχο λειτουργικό είναι σωστή! Γενικότερα ο καθένας βγάζει τα συμπεράσματα του και τις προβλέψεις του μέσα από τα διάφορα στατιστικά, οπότε θα κλείσω σε αυτό το σημείο το θέμα Google Analytics.

To FeedBurner είναι η δεύτερη υπηρεσία στατιστικών της Google, η οποία αναλαμβάνει να συλλέξει στατιστικά στοιχεία τα οποία έχουν σχέση μόνο με τα feeds σας! Αν και λίγο πιο περίεργο στο installation του, κυρίως στους λιγότερο μυημένους χρήστες, είναι η καλύτερη λύση δημιουργίας στατιστικών αλλά και διαχείρισης (όπως θα δούμε παρακάτω) feeds. Το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνει κάποιος, μετά την δωρεάν δημιουργία λογαριασμού φυσικά, είναι να δηλώσει (η αλλιώς να “κάψει” – burn) το link του feed του (πχ. http://www.tsevdos.com/feed/rss2/), σε ένα FeedBurner feed, καθώς και να το ονομάσει όπως θέλει (πχ. RSS2feed). Το νέο feed που θα δημιουργήσει το FeedBurner θα έχει την μορφή “http://feeds.feedburner.com/RSS2feed”, και θα έχει σαν source το link που οδηγεί στο “κανονικό” feed που ορίσατε προηγουμένως (http://www.tsevdos.com/feed/rss2/). Από εκεί και πέρα απλά θα πρέπει να “μοιράζεται” από το blog σας, το feed που μόλις δημιουργήσατε στο FeedBurner, αντικαθιστώντας το default link του feed σας (πχ. http://www.tsevdos.com/feed/rss2/) με αυτό του FeedBurner (http://feeds.feedburner.com/RSS2feed). Έχετε υπόψη σας πως εάν το feed σας εμφανίζεται σε περισσότερα από ένα σημεία στο blog σας (πχ. στο δικό μου εκτός από το header section του blog μου εμφανίζεται και σε άλλα τρία σημεία, στην πάνω και κάτω navigation bar και στην κεντρική στήλη/column), θα πρέπει να αντικαταστήσετε και αυτά με το link του FeedBurner (http://feeds.feedburner.com/RSS2feed), γιατί πολύ απλά κάποιος χρήστης μπορεί να επιλέξει ένα από αυτά τα links για να εγγραφεί στο feed σας. Μόλις ολοκληρώσετε και αυτό το βήμα, το FeedBurner θα αναλάβει να δημιουργήσει τα στατιστικά του feed σας. Εκτός από τα ξεκάθαρα και σαφή στατιστικά στοιχεία που θα σας προσφέρει το FeedBurner, με πιο σημαντικό τον ακριβή αριθμό των εγγεγραμμένων χρηστών (subscribers) στο feed σας, θα αναλάβει να βοηθήσει και τους χρήστες του blog σας να κάνουν subscribe στο feed σας ευκολότερα, επιλέγοντας απλά τον feed reader που χρησιμοποιούν (η υπηρεσία υποστηρίζει όλους τους διάσημους on-line και off-line readers, οπότε κανένας χρήστης δεν θα αντιμετωπίσει πρόβλημα). Έτσι η διαδικασία εγγραφής στο feed σας αυτοματοποιείτε αρκετά, κάνοντας το blog σας ακόμα πιο εύχρηστο!

Τα στατιστικά των εγγεγραμμένων χρηστών (subscribers) στο feed σας μπορούν να σας βοηθήσουν να πάρετε αποφάσεις όπως :

  • Να βάλετε διαφημίσεις στο feed σας
  • Να διαφημίστε περιεχόμενο του blog σας μέσα στο feed σας
  • Να αποφασίσετε εάν θα προσφέρεται όλο ή κομμάτι του post σας στο feed σας. Εδώ να σημειώσω πως η πρώτη επιλογή (όλο το post) είναι η καλύτερη και σωστότερη λύση και ας χάνεται σε επισκέψεις στο blog/site σας. Θεωρώ απαράδεκτη συμπεριφορά ένα κομματιασμένο post μέσα στον reader μου!
  • Να υπολογίσετε με μεγαλύτερη ακρίβεια τους χρήστες του blog σας, μιας και ξέροντας τον ακριβή λογαριασμό των εγγεγραμμένων χρηστών στο feed σας μπορείτε να υποθέσετε πως πολλοί από αυτούς δεν επισκέπτονται ποτέ το blog σας, ωστόσο διαβάζουν τα post σας!

Το FeedBurner εκτός από την καταμέτρηση των εγγεγραμμένων χρηστών του feed σας, προσφέρει και επιπλέον ευκολίες στην διαχείριση των ίδιων των feeds. Έτσι εάν για παράδειγμα αλλάξετε κάποτε blog, πράγμα που σημαίνει πως θα αλλάξει αμέσως και το link του feed σας, μπορείτε να “ξανά-κάψετε” το νέο feed σας πάνω στο παλιό FeedBurner feed που μοιράζατε (με λίγα λόγια θα του αλλάξετε το παλιό source feed με το καινούργιο), έτσι ώστε οι χρήστες του feed σας να συνεχίσουν να παίρνουν και να διαβάζουν το feed σας κανονικά, χωρίς καν να προσέξουν την διαφορά, και φυσικά χωρίς να χρειαστεί να ξαναπεράσουν στον reader τους το νέο σας feed (μιας και ο reader τους θα έχει για source το FeedBurner feed το οποίο δεν θα αλλάξει)!

Όπως καταλαβαίνεται η στατιστική ανάλυση κάποιων στοιχείων του blog/site σας, σίγουρα θα σας βοηθήσει να πάρετε σωστότερες αποφάσεις σε πάρα πολλά θέματα, από την βελτίωση και προώθηση του περιεχόμενου σας, μέχρι τι screen resolution (ανάλυση) ή browser plug-in να χρησιμοποιήσετε! Για όλους τους παραπάνω λόγους θεωρώ πως όποιος ασχολείται έστω και ερασιτεχνικά με το blogging ή έχει κάποιο site (έστω και μικρό), καλό θα είναι να ρίχνει και μια ματιά στα στατιστικά του για να παίρνει σωστότερο και μετρήσιμο feedback, έτσι ώστε να κάνει όσο το δυνατόν καλύτερες επιλογές γίνεται σε όλα τα πεδία του blog/site του (από το template και design, μέχρι το περιεχόμενο και το marketing)! Η πρόσβαση σε όλες αυτές τις πληροφορίες γίνεται χρησιμοποιώντας δωρεάν εργαλεία, οπότε δεν υπάρχει κανένας λόγος μη χρησιμοποίησης τους. Ελπίζω να σας κόλλησα λίγο από το μικρόβιο που έχω με τα στατιστικά των blog/site μου (και μόνο με αυτά τα στατιστικά) και να σας έπεισα να δοκιμάσετε να εφαρμόσετε κάποιες συμβουλές στα δικά σας blogs.

Πως να κάνετε το blog σας να ξεχωρίσει από την μάζα. (Μέρος δεύτερο – Interaction και Navigation)

Σε προηγούμενο post ανάλυσα πως μπορούμε να κάνουμε το blog μας καλύτερο προσέχοντας και υλοποιώντας κάποια πράγματα στο design και το theme του. Σε αυτό το δεύτερο μέρος πηγαίνω το θέμα λίγο παραπέρα και ασχολούμαι με το πως μπορούμε να βελτιώσουμε το interaction (ή αλληλεπίδραση για όσους προτιμάνε τους ελληνικούς όρους) του blog μας, βοηθώντας με αυτόν τον τρόπο τους χρήστες μας να βρίσκουν εύκολα και γρήγορα αυτό που ψάχνουν. Όπως τόνισα και στο πρώτο post το περιεχόμενο είναι ο βασιλιάς, αλλά εάν δεν μπορεί να το εντοπίσει κάποιος εύκολα και γρήγορα, τότε ο περιεχόμενο μας δεν έχει και πολύ νόημα.

Σαν χρήστης του internet εδώ και τουλάχιστον 12 χρόνια, έχω συνειδητοποιήσει πως το navigation και γενικότερα interaction του χρήστη με κάποιο site ή blog είναι ένα από τα πιο παρεξηγημένα και παραμελημένα θέματα. Κανείς δεν του δίνει ιδιαίτερη σημασία, ενώ ο εκάστοτε designer/developer έχει την νοοτροπία πως εφόσον υπάρχει κάποια navigation bar που να δουλεύει, τότε ο καθένας θα ξέρει να την χρησιμοποιήσει και φυσικά θα βρει αυτό που αναζητάει. Όπως καταλαβαίνεται τα πράγματα δεν λειτουργούν έτσι ακριβώς και φυσικά δεν πρέπει να σκεφτόμαστε με αυτήν την λογική, είτε είμαστε επαγγελματίες του χώρου, είτε bloggers. Το να συνειδητοποιήσουμε και να καταλάβουμε το πρόβλημα είναι και το πρώτο βήμα της επίλυσης του! Στη συνέχεια, το όλο θέμα γίνεται ακόμα πιο απλό εάν ρωτήσουμε τον εαυτό μας τι είδους interaction θα θέλαμε να υπήρχε στο site/blog μας έτσι ώστε και ο πιο άπειρος χρήστης να μπορούσε και να το καταλάβει αλλά και να το χρησιμοποιήσει έτσι ώστε να βρει αυτό που ψάχνει.

Ας ξεκινήσουμε με τα βασικά λοιπόν και πιο συγκεκριμένα με το κεντρικό μενού ή navigation, όπως το προτιμώ! Ο παλιός (web 1.0), κλασικός τρόπος κατηγοριοποίησης των άρθρων, post κτλ. είναι η χρήση κατηγοριών! Οι περισσότεροι χρήστες είναι ήδη μαθημένοι σε αυτόν τον τρόπο αλληλεπίδρασης μιας και είναι πολύ εύκολα κατανοητός, απλά κατηγοριοποιείς τα post ανάλογα με το θέμα τους! Οι περισσότεροι χρήστες ακόμα και εάν δεν έχουν καθόλου εμπειρία στο internet μπορούν πολύ εύκολα να καταλάβουν τι είναι οι κατηγορίες σε ένα navigation menu, μιας και είναι πολύ συνηθισμένος τρόπος αλληλεπίδρασης και στις off-line ασχολίες τους (όλο και κάποιον φάκελο με συγκεκριμένα έγγραφα θα έχουν κατηγοριοποιήσει, όλο και κάποια συλλογή με κατηγοριοποιημένους δίσκους ή γραμματόσημα θα έχουν φτιάξει, κοκ.). Καλό θα είναι λοιπόν να προσφέρουμε όλες τις κατηγορίες μας στον τελικό χρήστη στην προσπάθεια αναζήτησης κάποιας πληροφορίας. Στο blog μου πχ. οι κατηγορίες των post μου βρίσκονται στο κεντρικό μενού, κάτω στην επιλογή Categories. Καλό θα είναι το συγκεκριμένο μενού να είναι απλό στην χρήση (να μην λειτουργεί με περίπλοκα drug ‘n drop κτλ.), να περιέχει ξεκάθαρες επιλογές και να είναι άμεσα διαθέσιμο σε όλες τις σελίδες του blog! Με αυτόν τον τρόπο δίνουμε την δυνατότητα σε όλους τους χρήστες (και ιδιαίτερα τους πιο άπειρους) οπουδήποτε και να βρεθούν στο blog μας, να μπορέσουν να αλληλεπιδράσουν μαζί του, και να φτάσουν στην πληροφορία/post που αναζητούν.

Ο νέος και πιο μοντέρνος (web 2.0) τρόπος κατηγοριοποίησης είναι τα tags τα οποία κάνουν ότι και οι κατηγορίες περίπου, αλλά είναι πολύ πιο ευέλικτα και ακριβή. Με τα tags λοιπόν δεν χρειάζεται να καταχωρείς το post σε μία κατηγορία (ή περισσότερες), απλά τους κολλάς πολλές ετικέτες (tags) έτσι ώστε να το ξεχωρίζεις. Με τον καιρό αυτές τις ετικέτες θα αυξάνονται, αλλά και θα ξεχωρίσουν αυτές που χρησιμοποιήτε πιο πολύ στα post σας. Από εκεί και πέρα ένα tag cloud παρουσιάζει πολύ όμορφα αυτές τις ετικέτες, ενώ προσφέρει στον χρήστη και ένα πιο όμορφο αλλά και ακριβή τρόπο αλληλεπίδρασης. Έτσι εάν κάποιος χρήστης για παράδειγμα επιλέξει ένα tag με το όνομα wordpress, αποκλείεται να μεταφερθεί σε κάποιο post που να μην αναφέρει κάτι για το wordpress (εκτός και εάν το έχουμε κάνει εσκεμμένα, αλλά μιλάμε για normal καταστάσεις!). Και το tag cloud θα πρέπει να είναι διαθέσιμο παντού (σε όλες τις σελίδες) και μάλιστα σε ευδιάκριτο σημείο – δεν μ’ αρέσει να το βρίσκω σε footers ή σε άλλα περίεργα σημεία κάποιου blog.

Τέλος, το τελευταίο βασικό στοιχείο αλληλεπίδρασης που μαζί με τα δύο προηγούμενα θα ολοκληρώσουν τον κεντρικό interaction πυρήνα ενός blog, δεν είναι άλλο από την αναζήτηση/search! Και η αναζήτηση πρέπει να είναι διαθέσιμη σε όλες τις σελίδες σε εμφανές σημείο, ενώ καλό είναι να μην το παρακάνουμε μαζί της (όπως με πολλές advance δυνατότητες, επιλογές, κουμπιά, κτλ.) γιατί πιο πιθανό είναι να μπερδέψουμε τους χρήστες μας, παρά να τους βοηθήσουμε. Επίσης μία εγγενής μηχανή αναζήτησης (αυτή δηλαδή που ψάχνει κατευθείαν το περιεχόμενο του blog μας) είναι πολύ καλύτερη από την χρήση μιας τρίτης που να ψάχνει το blog μας (όπως πχ. Google), αφού έχει πολύ καλύτερα αποτελέσματα, μιας και η πρώτη έχει πάντα το πιο up-to-date υλικό, ενώ στην δεύτερη περίπτωση εξαρτώμαστε από τα bots της μηχανής στην ανανέωση των καταχωρίσεων, αλλά και εύρεση του υλικού μας.

Από εκεί και πέρα και εφόσον έχουμε λύσει το πρόβλημα του βασικού interaction, ο εκάστοτε blogger έχει την ελευθερία να δημιουργήσει όσους άλλους τρόπους αλληλεπίδρασης θέλει (αρκεί να μην το παρακάνει κι’ όλας και καταντήσει το blog του μία μάζα από links!). Προσωπικά χρησιμοποιώ δύο επιπλέον λίστες, τα δημοφιλέστερα post τα οποία είναι πάντα διαθέσιμα σε οποιαδήποτε σελίδα, και τα σχετικά posts τα οποία είναι διαθέσιμα μόνο στις σελίδες των post (λογικό νομίζω). Αυτοί είναι δύο πολύ εύκολοι αλλά και χρήσιμοι τρόποι διαφήμισης του περιεχομένου του blog μας, αφού όποιος βρεθεί σε αυτό (είτε από κάποια μηχανή αναζήτησης, είτε από κάποιο link στο blog μας, κτλ.) είναι πολύ πιθανό να μείνει στο blog μας βρίσκοντας γρήγορα κάποιο από δημοφιλέστερα posts μας ή απλά επιλέγοντας κάποιο σχετικό με αυτό που μόλις διάβασε/βρήκε. Επίσης καλό θα είναι τα post σας να δημοσιεύουν τα tags στα οποία ανήκουν, μιας και αυτά δίνουν την επιλογή στον χρήστη να συνεχίσει εύκολα το ψάξιμο κάποιας ταμπέλας/tag (μιας και τα σχετικά άρθρα δεν είναι πολλές φορές και τόσο σχετικά).

Φυσικά υπάρχουν και άλλοι δημοφιλής τρόποι interaction σε blog τους οποίους προσωπικά δεν χρησιμοποιώ, γιατί πολύ απλά δεν τους θεωρώ πολύ χρήσιμους ή ότι κρύβουν κάποια σοβαρή λογική από πίσω. Μερικοί είναι το calendar/ημερολόγιο όπου εμφανίζει τις μέρες που δημοσιεύσατε κάποιο post (ανούσιο), τα archives/αρχεία όπου εμφανίζουν σε χρονολογικά αρχεία (πχ. μήνες) το τι έχετε γράψει (επίσης ανούσιο), τα most commented post (έχει κάποια λογική αλλά, δεν το βρίσκω και εξαιρετικά ενδιαφέρον), κτλ. Τους παραπάνω τρόπους αλληλεπίδρασης τους βρίσκω πολύ άσκοπους και προσωπικά πιστεύω πως η χρήση τους υπερφορτώνει τις σελίδες μας με links χωρίς τελικά να προσφέρουν κάτι ουσιαστικό στο blog μας.

Τα παραπάνω tips εκτός του ότι θα διευκολύνουν τους χρήστες σας να εντοπίσουν τα posts που ψάχνουν, αλλά και να μείνουν επιπλέον ώρα στο blog σας διαβάζοντας αυτά που εντόπισαν στην πορεία, είναι και εύκολοι τρόποι έξυπνου SEO! Με έναν σμπάρο δυο τριγώνια, δηλαδή… Μείνετε συντονισμένοι και για επιπλέον blogging tips!

WordPress plug-ins που χρησιμοποιώ

Η επιλογή των σωστών plug-in είναι ένα από τα πιο δύσκολα σημεία για έναν blogger. Οι επιλογές είναι άπειρες και κάποιος μπορεί να βρει από πολύ άσχημα και κακογραμμένα plug-in, μέχρι και πραγματικά διαμάντια! Η συνήθης ερώτηση που δέχομαι είναι από πιο άπειρους bloggers, είναι η εξής : Ποια plug-ins χρησιμοποιείς εσύ στο blog σου? Η απάντηση που δίνω είναι πάντα η ίδια. Δεν έχει σχέση τι plug-in χρησιμοποιώ εγώ ή κάποιος άλλος, αλλά τι δυνατότητα θα θέλατε να προσθέσετε εσείς στο blog σας, είτε στο administration panel του (έτσι ώστε να κάνετε πιο εύκολα και γρήγορα την δουλεία σας) είτε στο public blog όπου θα το βλέπουν όλοι οι χρήστες σας και θα τους εξυπηρετεί/διευκολύνει σε κάποια διαδικασία (αλλιώς δεν έχει νόημα να προσθέσουμε κάτι που δεν χρειαζόμαστε). Από εκεί και πέρα συνιστώ να προτιμήσουν τα official plug-ins (όπως πχ. για το WordPress) και αυτά τα που έχουν χρησιμοποιηθεί από πολλούς χρήστες και προσφέρουν καλή τεκμηρίωση, οδηγίες και βοήθεια.

Παρακάτω περιγράφω τα WordPress plug-ins που χρησιμοποιώ στο blog μου (πολλά από τα οποία πιστεύω πως έπρεπε να είναι διαθέσιμα και στο default WordPress installation αλλά όπως γράφω και παραπάνω, για κάποιους άλλους μπορεί να είναι άχρηστα)! Έχουμε και λέμε λοιπόν:

  • Akismet : Απλά το κορυφαίο anti-spamming εργαλείο! Χρειάζεται να δημιουργήσετε και έναν on-line λογαριασμό στο WordPress.com για να το κάνετε να δουλέψει, αλλά πραγματικά δεν νομίζω να βρείτε (εκτός από πολύ σπάνιες περιπτώσεις) spam comments στο blog σας. Απλά must!
  • WordPress.com stats : Ένα πολύ χρήσιμο plug in που σας ενημερώνει για τα στατιστικά του blog σας. Λειτουργεί και αυτό με λογαριασμό στο WordPress.com.
  • Live : Σας ενημερώνει ζωντανά, για την κίνηση του blog σας. Λίγο υπερβολικό για τον μέσο χρήστη, αλλά εμένα μου αρέσει (είμαι statistics junky υποθέτω!).
  • Google Analycator : Ένα plug in που θα διευκολύνει αρκετά αυτούς που χρησιμοποιούν το Google Analytics για τα στατιστικά τους. Φυσικά μπορείτε να προσθέσετε και manually το script που σας δίνει η Google, αλλά μιας και υπάρχει το συγκεκριμένο plug-in, γιατί να κουράζεστε άδικα?
  • Simple Tags : Το καλύτερο plug-in για την διαχείριση tag στο WordPress που υπάρχει αυτήν την στιγμή! Πιστεύω πως η νέα έκδοση του WordPress θα το έχει και στον πυρήνα του, μιας και πραγματικά λύνει τα χέρια σε όσους έχουν την τελευταία έκδοση του WordPress η οποία υποστηρίζει tags.
  • Subscribe2 : Ένα πολύ χρήσιμο plug in για αυτούς που θέλουν να ενημερώνονται για την ανανέωση του blog σας με τον παλιομοδίτικο τρόπο του newsletter. Μετά την εγγραφή του, ο κάθε χρήστης θα λαμβάνει ειδοποίηση στο mail του για τα καινούργια posts σας. Το συγκεκριμένο plug in δίνει πολλές επιλογές στο πως θα φαίνεται το mail (text/html), εάν θα στέλνεται όλο το post ή μέρος του κτλ. Πολύ χρήσιμο plug in ιδιαίτερα για το ελληνικό κοινό όπου οι περισσότεροι χρήστες δεν έχουν καταλάβει (ή δεν γνωρίζουν και καθόλου) την δύναμη του RSS και των feeds γενικότερα.
  • Popularity Contest : Το καλύτερο plug in για την εμφάνιση των πιο δημοφιλών post σας! Μπορείτε να αλλάξετε τους κανόνες επιλογής δημοφιλέστερων post, καθώς και να δείτε ενδιαφέροντα στατιστικά για τα δημοφιλή post σας.
  • WP 2.3 Related Posts : Το καλύτερο (κατά την γνώμη μου) plug in για δημιουργία related posts links. Το καλό με το εν λόγω plug in είναι πως εκτός από τα related posts links που μπορείτε να προσθέσετε κάτω από το post σας, σας προσφέρει και την δυνατότητα να τα προσθέσετε και στο feed σας! Πολύ έξυπνο.
  • Subscribe to Comments : Plug in για του ξεχασιάρηδες (σαν εμένα)… Δίνει την επιπλέον επιλογή στους χρήστες που αφήνουν comment, να εγγραφούν στον διάλογο που θα ακολουθήσει, έτσι ώστε να ενημερώνονται για τα επόμενα comments (απαντήσεις). Πολύ καλό και το χρησιμοποιώ πάντα σε όσα blog μου προσφέρουν αυτήν την δυνατότητα.
  • WP Contact Form ή WP Contact Form III : Οι 2 πιο επίσημες contact form για το WordPress. Απλές, εύκολες στην χρήση και στο installation. Άλλωστε γιατί να περιπλέξει κανείς τα πράγματα σε μία contact form?
  • Metamarks : Και ένα must ελληνικό plug in το οποίο συλλέγει όλα τα ελληνικά social bookmarking networks σε μία λίστα κάτω από το post σας, προσφέροντας την ευκολία στους χρήστες να σας ψηφίζουν πανεύκολα με ένα click. Πολύ ωραίο και πρακτικό (αν και θα ήθελα να είναι λίγο πιο custom).

Πέρα απ’ όλα τα παραπάνω, ο καθένας μπορεί να σκεφτεί χίλια-δυο πράγματα που μπορούν να κάνουν ευκολότερη την ζωή του, αλλά και αυτήν των χρηστών του blog του. Το μόνο που χρειάζεται είναι λίγο ψάξιμο και πειραματισμός…

Ελληνικά και ξένα Podcast που ακούω

Η λίστα με τα ελληνικά και ξένα podcast που ακούω. Τα αγγλικά είναι ειδικής θεματολογίας (web design και development related) παρολαυτά όποιος ενδιαφέρεται ας τους ρίξει μια ματιά…

Ελληνικά

  • vrypan|net|radio : To podcast του έλληνα podfather! Ο Παναγιώτης Βρυώνης πάντα έχει κάτι ενδιαφέρον να πει…
  • Weekendgeeks : Που εδώ και καιρό είναι στην ουσία Weekend-geek (αν και κάτι πάει να γίνει τώρα τελευταία με την loli). Ο Πάρις Αποστολόπουλος σχολιάζει την τεχνολογία με τον δικό του τρόπο.
  • metablogging : Από τα (σχετικά) καινούργια και αγαπημένα μου podcast, κυρίως επειδή δίνει έμφαση σε internet νέα και τεχνολογίες. Τα συγχαρητήρια μου.
  • vtsib Pods : Η πρώτη προσπάθεια του πολύ καλού μου φίλου Βαγγέλη Τσιμπινού είναι στον αέρα (στο internet για την ακρίβεια)! Του εύχομαι καλή συνέχεια 😉 .
  • Νυστέρι Podcast : Ο Σπύρος “Flareman” Σμπαρούνης από το Νυστέρι κάνει το επαγγελματικότερο ελληνικό podcast που έχω ακούσει, ενώ άξιο αναφοράς είναι και οι ιατρικές συμβουλές που δίνει στο τέλος του κάθε επεισοδίου! Δηλώνω και επίσημα οπαδός του “νυστεριού”!

Αγγλικά

  • Boagworld : Το podcast για όσους “σχεδιάζουν (design), κατασκευάζουν (developing) και διαχειρίζονται (and running) web sites”! O Paul Boag σχολιάζει κάθε εβδομάδα τα νέα γύρω από το internet και προσφέρει χρήσιμες συμβουλές σε όσους βρίσκονται στον χώρο του web design και development γενικότερα.
  • .net magazine podcast : Το επίσημο podcast του αγγλικού περιοδικού .net. Και σε αυτό το podcast παρουσιαστής είναι ο Paul Boag, ωστόσο έχει πάντα καλεσμένους κορυφαίους developers και designers οι οποίοι σχολιάζουν τα γεγονότα και προσφέρουν απλόχερα συμβουλές και τεχνικές που χρησιμοποιούν!
  • Web Axe : Το πρακτικό web accessibility podcast, που δίνει έμφαση και συμβουλές στο πως να κάνουμε το internet και τα site μας πιο accessible.