Whitepress : Το επίσημο και δωρεάν WordPress theme από το Tsevdos.com

Το επίσημο theme του blog μου είναι επιτέλους έτοιμο και διαθέσιμο (δωρεάν φυσικά) για download (όπως είχα ανακοινώσει και σε παλιότερο post)! Ονομάζεται Whitepress και μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε και να το πειράξετε όσο θέλετε! Τέλος στην επίσημη σελίδα του Whitepress μπορείτε να βρείτε πολλές χρήσιμες πληροφορίες τόσο για το theme, όσο και το customization του. Enjoy 😉

Καινούργιο theme!

Βρήκα επιτέλους χτες λίγο χρόνο και μετά από αρκετό καιρό τελείωσα ένα προσωπικό WordPress theme το οποίο και βλέπετε (εάν βλέπετε αυτό το post μέσω RSS reader κάντε έναν κόπο και επισκεφθείτε το site). Αν και δεν είναι 100% έτοιμο ακόμα, θα ήθελα να με ενημερώσετε για τυχόν ατέλειες που εντοπίζετε σε browsers, αλλά και τις απόψεις σας για το τι σας αρέσει και τι όχι (σε θέματα όπως χρώματα, fonts, κτλ.), έτσι ώστε να το βελτιώσω και άλλο. Με την πρώτη ευκαιρία, και αφού έχουν γίνει και οι απαραίτητες τελικές ρυθμίσεις, θα το διαθέσω (δωρεάν φυσικά) στην WordPress κοινότητα και σε όποιον θέλει να το χρησιμοποιήσει…

Γενικά πιστεύω πως πέτυχα τους περισσότερους στόχους μου, μιας και το theme καλύπτει αυτήν την στιγμή τα παρακάτω χαρακτηριστικά που είχα στο μυαλό μου :

  • Να είναι απλό, καθαρό και μινιμαλιστικό
  • Να έχει πολύ white-space (έτσι ώστε να μην κουράζετε ο χρήστης κατά την ανάγνωση)
  • Να είναι πάρα πολύ ελαφρύ και με ελάχιστα images
  • Να αποφευχθεί το κάθετο scrolling (όσο γίνεται)
  • Να είναι 100% δικό μου (δεν ήθελα να χρησιμοποιήσω γραφικά, φωτογραφίες, κτλ. κάποιου άλλου)

Το theme αν και απλοϊκό κρύβει μέσα του πολλά ενδιαφέροντα χαρακτηριστικά κυρίως σε θέματα accessibility, usability και progressive enhancement, ενώ σε επόμενα posts θα παρουσιάσω και το πως φτιάχτηκαν!!! Περιμένω τα σχόλια σας και τα λέμε στα comments 😉

Tsevdos.com και WordPress 2.5

Επιτέλους μετά από πολύ καιρό το Tsevdos.com αναβαθμίστηκε σε WordPress 2.5! Οι πρώτες εντυπώσεις είναι ανάμικτες μιας και ενώ μου αρέσει το νέο interface, πολλά πράγματα έχουν μεταφερθεί αλλού, και δεν είναι λίγες οι φορές που τυχαίνει να ψάχνω αρκετή ώρα για πράγματα που παλιότερα τα έβρισκα αμέσως!!! Ωστόσο πιστεύω πως η αναβάθμιση αξίζει – άλλωστε δεν κάνει να μένουμε και πίσω σε τέτοια θέματα – ενώ το παραπάνω μικροπροβληματάκι που αντιμετωπίζω, πιστεύω πως θα λυθεί γρήγορα με το πέρασμα του χρόνου (δεν είναι και πυρηνική φυσική). Τώρα το μόνο που μένει είναι να αναβαθμίσω και ορισμένα plug-ins, ωστόσο μάλλον με βλέπω να το κάνω το άλλο ΣΚ… Stay tuned 😉

Update : Μόλις ανακάλυψα και το killer-feature του WordPress 2.5, το οποίο είναι η αυτόματη αναβάθμιση plug-in μέσα από το administration panel!!! Αναβάθμισα όλα τα plug-ins μου μέσα σε 2 λεπτά, χωρίς καν να δημιουργήσω κάποιο ftp connection ή κάτι ανάλογο, απλά πατώντας το κουμπάκι “update plug-in”!!! Τόσο εύκολα και απλά!!! Και μόνο γι’ αυτό το feature η αναβάθμιση συστήνεται ανεπιφύλακτα…

Tsevdos.com και web-art-cast screencast

To πρώτο επεισόδιο του sceencast web-art-cast είναι έτοιμο εδώ και καιρό (σύντομα και η αγγλική version του από την Μαρία), απλά με καθυστέρησαν πάρα πολλές λεπτομέρειες και υποχρεώσεις. Αν και δεν έχω λύσει όλα τα μικρό-προβλήματακια, σήμερα αποφάσισα να ανεβάσω το πρώτο επεισόδιο και από εκεί και πέρα θα δούμε πως θα εξελιχθεί αυτή η προσπάθεια, η οποία είναι φυσικά beta (όπως όλα τα καλά πράγματα 😉 ). Το θέμα του screencast όπως καταλαβαίνεται και από το όνομα του έχει να κάνει με web design τεχνικές, και είναι μια 100% ελληνική προσπάθεια! Περισσότερες πληροφορίες μπορείτε να διαβάσετε στην about page του web-art-cast ενώ όσοι θέλουν να στηρίξουν αυτήν την προσπάθεια απλά ας διαδώσουν το νέο!!!

Το Tsevdos.com διαθέσιμο πλέον και σε κινητά τηλέφωνα!

Τελικά η υπηρεσία που διάλεξα για την μετατροπή του site μου στην mobile-friendly μορφή του, ήταν η mofuse. Η υπηρεσία είναι πανεύκολη στην χρήση της (απλά περνάς το RSS feed σου και είσαι έτοιμος) ενώ προσφέρει αρκετές επιλογές ακόμα και στην δωρεάν έκδοση της! Όποιος λοιπόν θέλει να ενημερώνεται από το Tsevdos.com και από το κινητό του, μπορεί να βρει το περιεχόμενο του blog στο URL : http://m.tsevdos.com/. Πολύ μου αρέσει η version που δημιουργεί για το iPhone, απλή και χρηστική!

WordPress plug-ins που χρησιμοποιώ

Η επιλογή των σωστών plug-in είναι ένα από τα πιο δύσκολα σημεία για έναν blogger. Οι επιλογές είναι άπειρες και κάποιος μπορεί να βρει από πολύ άσχημα και κακογραμμένα plug-in, μέχρι και πραγματικά διαμάντια! Η συνήθης ερώτηση που δέχομαι είναι από πιο άπειρους bloggers, είναι η εξής : Ποια plug-ins χρησιμοποιείς εσύ στο blog σου? Η απάντηση που δίνω είναι πάντα η ίδια. Δεν έχει σχέση τι plug-in χρησιμοποιώ εγώ ή κάποιος άλλος, αλλά τι δυνατότητα θα θέλατε να προσθέσετε εσείς στο blog σας, είτε στο administration panel του (έτσι ώστε να κάνετε πιο εύκολα και γρήγορα την δουλεία σας) είτε στο public blog όπου θα το βλέπουν όλοι οι χρήστες σας και θα τους εξυπηρετεί/διευκολύνει σε κάποια διαδικασία (αλλιώς δεν έχει νόημα να προσθέσουμε κάτι που δεν χρειαζόμαστε). Από εκεί και πέρα συνιστώ να προτιμήσουν τα official plug-ins (όπως πχ. για το WordPress) και αυτά τα που έχουν χρησιμοποιηθεί από πολλούς χρήστες και προσφέρουν καλή τεκμηρίωση, οδηγίες και βοήθεια.

Παρακάτω περιγράφω τα WordPress plug-ins που χρησιμοποιώ στο blog μου (πολλά από τα οποία πιστεύω πως έπρεπε να είναι διαθέσιμα και στο default WordPress installation αλλά όπως γράφω και παραπάνω, για κάποιους άλλους μπορεί να είναι άχρηστα)! Έχουμε και λέμε λοιπόν:

  • Akismet : Απλά το κορυφαίο anti-spamming εργαλείο! Χρειάζεται να δημιουργήσετε και έναν on-line λογαριασμό στο WordPress.com για να το κάνετε να δουλέψει, αλλά πραγματικά δεν νομίζω να βρείτε (εκτός από πολύ σπάνιες περιπτώσεις) spam comments στο blog σας. Απλά must!
  • WordPress.com stats : Ένα πολύ χρήσιμο plug in που σας ενημερώνει για τα στατιστικά του blog σας. Λειτουργεί και αυτό με λογαριασμό στο WordPress.com.
  • Live : Σας ενημερώνει ζωντανά, για την κίνηση του blog σας. Λίγο υπερβολικό για τον μέσο χρήστη, αλλά εμένα μου αρέσει (είμαι statistics junky υποθέτω!).
  • Google Analycator : Ένα plug in που θα διευκολύνει αρκετά αυτούς που χρησιμοποιούν το Google Analytics για τα στατιστικά τους. Φυσικά μπορείτε να προσθέσετε και manually το script που σας δίνει η Google, αλλά μιας και υπάρχει το συγκεκριμένο plug-in, γιατί να κουράζεστε άδικα?
  • Simple Tags : Το καλύτερο plug-in για την διαχείριση tag στο WordPress που υπάρχει αυτήν την στιγμή! Πιστεύω πως η νέα έκδοση του WordPress θα το έχει και στον πυρήνα του, μιας και πραγματικά λύνει τα χέρια σε όσους έχουν την τελευταία έκδοση του WordPress η οποία υποστηρίζει tags.
  • Subscribe2 : Ένα πολύ χρήσιμο plug in για αυτούς που θέλουν να ενημερώνονται για την ανανέωση του blog σας με τον παλιομοδίτικο τρόπο του newsletter. Μετά την εγγραφή του, ο κάθε χρήστης θα λαμβάνει ειδοποίηση στο mail του για τα καινούργια posts σας. Το συγκεκριμένο plug in δίνει πολλές επιλογές στο πως θα φαίνεται το mail (text/html), εάν θα στέλνεται όλο το post ή μέρος του κτλ. Πολύ χρήσιμο plug in ιδιαίτερα για το ελληνικό κοινό όπου οι περισσότεροι χρήστες δεν έχουν καταλάβει (ή δεν γνωρίζουν και καθόλου) την δύναμη του RSS και των feeds γενικότερα.
  • Popularity Contest : Το καλύτερο plug in για την εμφάνιση των πιο δημοφιλών post σας! Μπορείτε να αλλάξετε τους κανόνες επιλογής δημοφιλέστερων post, καθώς και να δείτε ενδιαφέροντα στατιστικά για τα δημοφιλή post σας.
  • WP 2.3 Related Posts : Το καλύτερο (κατά την γνώμη μου) plug in για δημιουργία related posts links. Το καλό με το εν λόγω plug in είναι πως εκτός από τα related posts links που μπορείτε να προσθέσετε κάτω από το post σας, σας προσφέρει και την δυνατότητα να τα προσθέσετε και στο feed σας! Πολύ έξυπνο.
  • Subscribe to Comments : Plug in για του ξεχασιάρηδες (σαν εμένα)… Δίνει την επιπλέον επιλογή στους χρήστες που αφήνουν comment, να εγγραφούν στον διάλογο που θα ακολουθήσει, έτσι ώστε να ενημερώνονται για τα επόμενα comments (απαντήσεις). Πολύ καλό και το χρησιμοποιώ πάντα σε όσα blog μου προσφέρουν αυτήν την δυνατότητα.
  • WP Contact Form ή WP Contact Form III : Οι 2 πιο επίσημες contact form για το WordPress. Απλές, εύκολες στην χρήση και στο installation. Άλλωστε γιατί να περιπλέξει κανείς τα πράγματα σε μία contact form?
  • Metamarks : Και ένα must ελληνικό plug in το οποίο συλλέγει όλα τα ελληνικά social bookmarking networks σε μία λίστα κάτω από το post σας, προσφέροντας την ευκολία στους χρήστες να σας ψηφίζουν πανεύκολα με ένα click. Πολύ ωραίο και πρακτικό (αν και θα ήθελα να είναι λίγο πιο custom).

Πέρα απ’ όλα τα παραπάνω, ο καθένας μπορεί να σκεφτεί χίλια-δυο πράγματα που μπορούν να κάνουν ευκολότερη την ζωή του, αλλά και αυτήν των χρηστών του blog του. Το μόνο που χρειάζεται είναι λίγο ψάξιμο και πειραματισμός…

Τα πάντα είναι έτοιμα!

Μόλις τελείωσα την τροποποίηση του theme, και από ότι βλέπω (σε Firefox 2, Internet Explorer 7, Opera 9 και Safari 3 για Windows) τα πάντα παίζουν μια χαρά! Οι μοναδικές εκκρεμότητες που έχουν απομείνει (από θέμα theme) είναι κάποια banner και διαφημίσεις τα οποία θα ρυθμίσω σύντομα. Από εδώ και πέρα μένει το δύσκολο μέρος της υπόθεσης, που δεν είναι άλλο από το να αρχίσω να περνάω τα παλιότερα post ξανά από την αρχή, και μάλιστα manual!

Εντύπωση μου έχει κάνει πάντως πως τα στατιστικά του site δείχνουν να επανέρχονται γρήγορα στις παλιές καλές μέρες! Άντε καλή αρχή και πάλι, και μην ξεχάσετε να προσθέσετε στους feed readers σας το νέο feed μου!

Νέο Tsevdos.com

Το site μετά από μία νεκρή περίοδο περίπου 2 εβδομάδων είναι και πάλι on-line! Οι νόμοι του Murphy επαληθεύτηκαν, και μάλιστα πανηγυρικά, μιας και μετά από το upgrate του WordPress στην version 2.3, η mySQL database απλά διέλυσε όλους του ελληνικούς χαρακτήρες που περιείχε (δεν ήταν με λίγα λόγια πρόβλημα στο charset). Μετά την πρώτη ήττα λοιπόν, αποφασίζω να χρησιμοποιήσω το πρώτο backup που είχα πάρει κατευθείαν από το phpMyAdmin. Ανοίγοντας το, έρχεται και τη δεύτερη ήττα, μιας και ανακαλύπτω πως και πάλι όλοι οι ελληνικοί χαρακτήρες είναι corrupted και το backup στην ουσία άχρηστο! Όπως καταλαβαίνεται με είχε ήδη λούσει κρύος ιδρώτας και για το δεύτερο backup το οποίο το έκανα κατευθείαν μέσω του administration panel WordPress, και που όπως σωστά μαντέψατε, και αυτό το backup ήταν άχρηστο!

Μετά από διάφορες πατέντες και δοκιμές που κάναμε μαζί με τον Dennis (ευχαριστώ πολύ παλικάρι), ανακαλύψαμε πως για κάποιο λόγο η παλιά version της mySQL database στους server της One web hosting (στην Δανία), ήταν προβληματική όπως και τα backup της (για κάποιο λόγο επέστρεφε πάντα κατεστραμμένους ελληνικούς χαρακτήρες) και ίσως να μην έφταιγε και το WordPress update τελικά (το οποίο είχε γίνει και κανονικά μάλιστα)! Η ιστορία δεν τελειώνει εδώ όμως, μετά από επικοινωνία με την One web hosting και τους ανθρώπους της, και την παράκληση να γυρίσουν τα πάντα στο πιο πρόσφατο backup τους, η απάντηση που έλαβα ήταν πως από την στιγμή που δεν υπήρχε hardware failure, δεν μπορούσαν να κάνουν κάτι τέτοιο (να πατήσουν ένα κουμπάκι με λίγα λόγια)!!! Μετά από πολλές εξηγήσεις και επεξηγήσεις της ιστορίας και κανένα ουσιαστικό δείγμα καλής θέλησης από την μεριά τους, νευρίασα και μετέφερα τα πάντα στην Dreamhost, η οποία είναι η καλύτερη εταιρεία hosting που έχω συνεργαστεί ως αυτήν την στιγμή (και με το καλύτερο administration panel που έχω δει στην ζωή μου)!!!

Κάπως έτσι ξαναζωντανεύει λοιπόν αυτό το blog, το οποίο έχει χάσει ήδη όλα τα comments του (sorry παιδιά), ενώ θα χρειαστώ να περάσω manual (δυστυχώς!) όλα τα παλιά post μου (μιλάμε για περίπου 230 entries) !!! Τι να κάνουμε, η ζωή συνεχίζεται… Το blog θα αλλάξει και λίγο σε ύφος, αλλά όχι σε θεματολογία, ενώ έχω αποφασίσει να δώσω περισσότερο βάρος στο web design, SEO και στα εργαλεία γύρω από όλα αυτά (browsers, plug-ins, internet services/tools, κτλ.). Τέλος δώστε μου μερικές μέρες για να “στρώσω” λίγο το καινούργιο theme